Skip to main content

Veckans match: Sabres mot Flyers

Rasmus Dahlin ställs mot forna rookiesuccéerna Shayne Gostisbehere och Ivan Provorov

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Buffalo Sabres mot Philadelphia Flyers.

Rasmus Dahlin har levt upp till hajpen.

Det finns inget annat sätt att säga det på. Med 14 poäng på 29 matcher har 18-åringen fått en flygande start på NHL-äventyret. Men det finns fortfarande mycket att lära. När Dahlins Buffalo Sabres tar emot Philadelphia Flyers 19:00 på lördag (Viasat, Viaplay) får han en chans att dra lärdom av två unga backar som båda hunnit uppleva såväl toppar som dalar i sina respektive NHL-karriärer.

Säsongen 2015-16 klev en då 22-årig Shayne Gostisbehere in i NHL och tog snabbt en permanent plats i Flyers laguppställning. Efter att ha fått nästintill hela 2014-15 förstört av en korsbandsskada fullkomligen sprudlade det av spelglädje i den puckskicklige backen. Resultatet blev 46 poäng (17 mål, 29 assist) på 65 matcher och en andraplats i Calder Trophy-racet bakom Chicago Blackhawks ryske stjärna Artemi Panarin.

Video: PHI-NYI: Provorov hänger på Patricks fina passning

Året därpå var det dags för 19-årige Ivan Provorov att göra debut för Flyers. Mindre spektakulär och något långsammare i skridskoåkningen i jämförelse med Gostisbehere, men en mer polerad tvåvägsback. Provorovs rookiesäsong blev en succé även den, om än en mer blygsam sådan. Med 30 poäng (sex mål, 24 assist) på 82 matcher räckte Provorovs insatser till en niondeplats i Calder Trophy-omröstningen.

Samtidigt som Provorov fångade Flyers-fansens hjärtan förde Gostisbehere en mer anonym tillvaro. 39 poäng (sju mål, 32 assist) på 76 matcher är ett klart godkänt resultat för en back, men tack vare den fenomenala rookiesäsongen sågs Gostisbeheres andra säsong ändå som något av ett misslyckande.

2017-18 kom både Provorov (41 poäng) och Gostisbehere (65 poäng) till sin rätt och Flyers nådde 98 poäng - samt en tredjeplats i Metropolitan Division - på 82 matcher.

 

[Läs också: Fletcher redo för svårnavigerad situation]

 

I år har det återigen gått tyngre för duon med nio (Provorov) respektive elva (Gostisbehere) poäng på 25 matcher. Det ska sägas att hela Philadelphia Flyers haft en motig säsong - laget ligger för närvarande på en 15:e plats av 16 lag i Eastern Conference - men försvaret har haft särskilt svårt med att stoppa motståndarforwards från att göra mål.

- Det finns mycket potential i den här backuppsättningen. Många unga, lovande backar, sade nytillträdde backtränaren Rick Wilson till Philly.com under onsdagen.

- Men det finns också mycket att jobba på.

Likt Gostisbehere 2016 och Provorov 2017 är Dahlin på väg mot en stark rookiesäsong och en trolig topplacering i Calder Trophy-omröstningen. Själv trivs svensken som fisken i vattnet i sin nya omgivning.

Video: MIN-BUF: Dahlin kvitterar för Buffalo

- Vi ligger i toppen av ligan så det kan inte gå så mycket bättre, sade Dahlin i en exklusiv intervju med NHL.com/sv under förra veckan.

- Vi har startat jäkligt bra och vi har en riktigt bra känsla i laget. Det märks tydligt i laget att alla vill ändra på det som varit förr.

Förr, ja.

Senaste gången Sabres nådde slutspel var 2010-11. Den gången blev det uttåg i första slutspelsrundan mot just Philadelphia Flyers. Åtta långa säsonger senare ser dock saker och ting (äntligen) ljusare ut. Jack Eichel har blommat ut till den ledare och stjärnspelare han förutspåddes att bli, nyförvärvet Jeff Skinner har fullkomligen öst in mål och Dahlin… ja, han ger klubben hopp om att de har en framtida Norris Trophy-vinnaren i sitt stall. Efter att ha tagit poäng i 21 av 29 matcher är klubben i allra högsta grad inblandade i kampen om förstaplatsen i Eastern Conference.

Video: BUF-SJS: Skinner ger Buffalo tionde raka segern

Hemma i Keybank Center har Sabres dessutom imponerande 9-2-2 i facit. Att jämföra med Flyers som inte skrämmer någon med sitt 6-5-1-facit på bortaplan.

Vad lagen dock har gemensamt är deras spännande backuppsättningar.

För även om Flyers två främsta backar inte lär slå till med karriärsbästa i år är de, som bekant, fortfarande unga - Gostisbehere är 25, Provorov 21 - och en del av den kärna som ska leda laget till framgång. Bland Sabres backar har Dahlin sällskap av Rasmus Ristolainen, 24, Jake McCabe, 25 och Lawrence Pilut, 22, för att nämna några.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Han är bara 18 år gammal och det må kännas tidigt att blicka bortom Dahlins redan framgångsrika rookiesäsong, men som Provorov och kanske framförallt Gostisbehere visat är en stark rookiesäsong ingen garanti för bibehållen framgång.

 När Buffalo och Philadelphia på lördag (19:00 - Viasat, Viaplay) drabbar samman i Keybank Center är det med en Rasmus Dahlin som vill bygga vidare på sin stabila start och med en duo Flyers-backar som söker med ljus och lykta efter formen, i centrum.

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.