Skip to main content

Pettersson, Dahlén sken i Young Stars Classic

Anfallstalangerna och goda vännerna hoppas de får fortsätta tillsammans

av Kevin Woodley / Korrespondent för NHL.com

PENTICTON, B.C. -- För Jonathan Dahlén kändes det bra att återförenas med gode vännen, landsmannen och förre kedjekompisen Elias Pettersson under 2018 Young Stars Classic i helgen. Nu hoppas de båda Vancouver Canucks-talangerna och anfallarna att de också får spela ihop under säsongen.

Pettersson, vald som nummer fem av Canucks i draften 2017, förväntas ta plats i någon av Canucks toppkedjor och få spela i power play. Dahlén får det lite tuffare att ta en plats i kampen med 15 andra och NHL-erfarna forwards.

Men om de två svenskarna fortsätter att visa kemi, den som gjorde att de tillsammans gjorde sex mål och nio poäng i två segermatcher mot Winnipeg Jets i helgen, så blir det svårare att hålla Dahlén utanför laget.

- Det var en kickstart, de där två matcherna, sade Dahlén, som gjorde tre mål (däribland matchvinnaren) och två assist i 6-4-segern.

Lika imponerande som Dahlén och Pettersson såg ut tillsammans i Young Stars Classic var de också när de tillsammans gjorde 85 poäng för Timrå i HockeyAllsvenskan 2016-17. Och även skiljda åt förra säsongen gjorde de starka insatser.

 

[Relaterat material: Elias Pettersson förväntas glänsa i Vancouver]

 

Pettersson, 19, toppade SHL:s poängliga på 56 poäng (24+32) på 44 matcher och gick då förbi Kent Nilsson (53 poäng) som bäste junior i SHL genom alla tider. Pettersson utsågs till MVP i både grundserien och slutspelet när han hjälpte Växjö att vinna SM-guldet.

Dahlén, 20, gjorde 44 poäng (23+21) på 44 matcher under grundsäsongen och 14 poäng (8+6) på tio playoffmatcher när han hjälpte sitt lag tillbaka till SHL. På köpet utsågs Dahlén till ligas MVP och bäste forward.

- Det är lätt att tala om min säsong därför att jag slog några rekord. Men jag tog inte upp mitt lag som han gjorde, sade Pettersson. Hans säsong var imponerande, och det var starkt av honom att stanna i Timrå och hjälpa dem upp.

Dahlén hade många anbud att flytta över till SHL, däribland ett från Petterssons klubb Växjö. Pettersson försökte också övertala honom att komma över.

Video: Pettersson nätar tre gånger vid Young Stars Classic

- Det betydde mer för mig att få gå upp med Timrå än att få spela i högsta ligan. Jag växte som ledare, spelare och som människa och jag tog massor av ansvar, sade Dahlén. Jag vann mer på att vara kvar i Timrå än vad jag gjort om jag gått till SHL.

Förra säsongen började dock inte bra för Dahlén, vald i andra rundan (42:a spelare totalt) av Ottawa Senators i NHL-draften 2016, innan han byttes till Vancouver mot anfallaren Alexandre Burrows före trading deadline 2017. Dahlén fick körtelfeber precis före Young Stars Classic och missade en månad. Han fick kämpa både fysiskt och psykiskt för att komma tillbaka till Utica i American Hockey League.
Dahlén ville åka hem, och Canucks sade ja. När han kom tillbaka till Utica efter den framgångsrika säsongen i Timrå, såg tränaren Trent Cull en ny spelare.

- Vi kände nog inte den riktige Jonathan, sade Cull. När han kom tillbaka hade hans kropp förändrats, han hade självförtroende och han imponerade på oss.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Dahlén gjorde ett mål och en assist på två matcher i AHL sent under förra säsongen, och en målgivande passning i playoff. Han tog hjälp av pappa Ulf Dahlén, som spelade 966 matcher i NHL, för att klara förvandlingen.

- Man måste helt enkelt spela mycket snabbare här, sade Dahlén.

Liksom Pettersson (188 cm och 73 kilo) är Dahlén (180 cm och 82 kilo) inte orolig över sin storlek.
- Vi har båda 160, 170 matcher mot män, sade Dahlén. Nu är rinken mindre och spelet snabbare och försvarsspelarna är större så vi kommer att få en del smällar, fler än vad vi fick i Sverige där vi hade mer utrymme. Men det är en del av spelet. Det ska bli kul att pröva på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.