Skip to main content

Kan Senators skriva ny askungesaga?

Ska det bli slutspel igen för Senators måste laget börja rada upp vinster

av Peter Ekolm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators stod förra säsongen för något som liknade en askungesaga. Trots flera motgångar lyckades laget svetsas samman och gå hela vägen till en final i Eastern Conference.

Det medförde såklart höga krav. Ottawa skulle bli ännu bättre, ta sig till final och kanske rent av vinna Stanley Cup för första gången någonsin i organisationens historia. När vi nu kommit två månader in på grundserien kan vi konstatera att Askungen hittills har stannat hemma. 

Det är värt att poängtera det faktum att upprepa vad Senators gjorde ifjor är svårt. Att behålla självförtroende med mera över en hel sommar är en utmaning. Nashville Predators, ett av finallagen i våras är visserligen ett undantag, men se bara på Pittsburgh Penguins som inte imponerat den här hösten som den regerande mästarna de är. 

Däremot ska det tilläggas att en så pass negativ spiral som Ottawa hamnat i knappast var förväntat. Förlusten mot Los Angeles Kings (4-3 efter sudden death) under den tidiga svenska fredagsmorgonen innebar lagets sjuttonde nederlag för säsongen och deras tionde på de senaste elva matcherna. 

Video: LAK-OTT: Doughty hittar rätt i sudden

- Man vet aldrig vad som ligger bakom det eller vad som kommer hända. När saker och ting inte går din väg försöker man att hitta svar som inte finns där. Man försöker att gå utanför sin bekvämlighetszon och göra annorlunda saker men i slutändan måste man göra sakerna som man är bra på, sa Erik Karlsson till NHL.com efter en av lagets förluster, mot Ducks i förrgår. 

Senators har bara nio segrar vilket inte räcker till mer än en nästjumboplats i Atlantic Divison och får tränare Guy Boucher inte ordning på sitt manskap inom en snart framtid ligger en slutspelsplats i farozonen. Men han såg ljusglimtar trots förlusten mot Kings.

- Vi kommer hit idag (till Los Angeles) och skjuter 30 skott. Vi gjorde en bra match idag och igår mot Ducks. Matt Duchene kanske gjorde sin bästa match för oss idag, Karlsson var bra och likaså Craig Anderson, säger Boucher. 

Anledningarna till att det inte gått som det var tänkt är förstås många. Erik Karlsson missade stora delar av inledningen på säsongen på grund av sin fotoperation, när han kom tillbaka visade han visserligen hur bra han är men den senaste tiden har även den svenske backstjärnan haft en formsvacka. Landsbro-sonen hade en assist mot Kings vilket var hans första poäng de senaste tio matcherna. Det är knappast likt Karlsson som normalt hotar i toppen av den totala poängligan. I höst har det bara blivit ett mål och 17 assist för backen.

Video: OTT-VGK: Karlsson hittar rätt med ett handledsskott

- Det är ingen hemlighet att vi inte känner oss som vi vill, det är något vi måste hitta svaret på både som lag och individer, säger Karlsson. Vi måste spela efter våra styrkor. Just nu har vi svårt att hitta vad vi måste göra där ute för att bli framgångsrika. Men jag är säker på att vi kommer att hitta det igen, ju förr desto bättre, sa Karlsson, som hellre pratade om laget än om sig själv efter lagets förlust mot Winnipeg i måndags.

Matt Duchene kom till Ottawa i början på november i en omdiskuterad trejd som skulle spetsa till Senators ytterligare. Men affären har än så länge inte gett den utdelning som parterna hoppades på. Kanadensaren har bara noterats för fyra poäng på sina första 13 matcher med sin nya klubb. Men precis som Boucher nämnde så kanske matchen mot Kings blir vändningen för Duchene. Forwarden stod nämligen för ett mål och en assist. 

- Det finns många bra saker att ta med sig från ikväll och vi förtjänade ett bättre resultat tycker jag. Men vi tog en poäng, det är bättre än ingenting. Men vi behöver segrar, vi måste vinna de sista två matcherna av den här turnén, säger Duchene. 

Men det finns mer att ta av. Både från Karlsson, Duchene och hela Ottawa. Motgångarna stärkte dem fjol och tog dem så när till en Stanley Cup-final.

- Nu måste vi hitta ett sätt att bygga vidare på det här. Om vi spelar som vi gjorde i dag i de nästkommande tio matcherna kommer vi vinna sju eller åtta, säger Duchene enligt ottawasun.

Ska Ottawa Senators askungesaga upprepa sig den här säsongen är det dags att börja skriva första kapitlet nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.