Skip to main content

Dags för matchen då Kronwall ger tillbaka

av Janne Bengtsson / NHL.com

Niklas Kronwall vill ge igen.

På ett mycket positivt sätt.

Den hård-tacklande svenske backen från Detroit Red Wings förbereder sig nu för årets största match - nja, kanske inte för Niklas men definitivt för spelarna i Järfälla Hockey Club strax utanför Stockholm, och för JHC som klubb.

Ett lag med NHL-spelare som Niklas dragit ihop, mot Järfälla HC:s A-lag.

- Det här är viktigt för mig, säger Niklas.

Semestern är slut sedan länge. I två tidigare artiklar i den här sommarserien med Niklas Kronwall har vi berättat om bad, semester och familjeliv. Sett bakåt och framåt. Nu är allvaret på gång. Idag, onsdag, är den första samlingen med lagkamraterna i Tre Kronors World Cup of Hockey-upplaga. Och Kronwall har gått på is.

- Jag varvar upp. Har full fokus på att bygga upp kraften nu, säger Detroit Red Wings 35-årige försvarsveteran som under sommaren jobbat hårt med att få ordning på det knä som förstörde delar av förra säsongen.

Och efter World Cup-samlingen är det på fredag dags för sommarens verkliga tradition: Niklas Kronwalls NHL-lag mot Järfälla Hockeys A-lag, till vardags i division tre.

Matchen, som spelas i Järfälla ishall i Jakobsberg på fredag kväll, är en tradition som ligger Niklas Kronwall varmt om hjärtat. Nu inne på 16:e året, och varje gång lika populär bland de hockeyintresserade i stockholmsförorten. Förra året ringlade köerna mer än 100 meter långa till de tält där de NHL-spelare Niklas Kronwall dragit samman, väntade för att skriva autografer och signera bilder och tröjor.

- Man kan säga att den här matchen är en central punkt för oss, säger Markus Korpinen, sportsligt utvecklingsansvarig i Järfälla Hockey.

- Den är ett viktigt ekonomiskt tillskott, sponsorerna och allt runt omkring tar in bra pengar till vår verksamhet. För oss handlar det ju om jättepengar men viktigast är att det återspeglar vår verksamhet; en satsning på ungdomen och på unga spelare, säger Markus Korpinen.

Niklas Kronwall själv spelade i JHC från knatteåldern tills dess han gick till Djurgården som 14-åring. Det är de hockeyfostrande åren i den ibland så utkylda Järfälla ishall och på den numera rivna Veddestavallen, som Niklas vill ge igen för:

- Jag minns ju själv hur det var när jag var en liten grabb och började spela här. Det är kul för de som gillar hockey att få se de här spelarna, säger Niklas till NHL.com/sv. Jag är skyldig Järfälla Hockey otroligt mycket. Det var här jag började min karriär, och utan JHC hade jag knappast varit där jag är idag. Och jag vet hur svårt det är för små föreningar att få det att gå runt, och få intäkter. Så att ordna den här matchen är ett sätt för mig att ge tillbaka.

Järfälla Hockey är Niklas Kronwall och lillebror Staffans (nu i KHL) moderklubb. Och en klubb som exporterat flera spelare till NHL: förutom Niklas Kronwall och Staffan Kronwall (Toronto Maple Leafs, Washington Capitals, Calgary Flames) har också Peter Wallin (New York Rangers), Mikael Tellqvist (Toronto, Phoenix Coyotes, Buffalo Sabres) och Marcus Nilson (Florida Panthers, Calgary) rötterna i Järfälla liksom Patrik Nilson (Djurgården), Daniel Rudslätt (AIK) och Edwin Frylén (Västerås och Djurgården). Samt, ej att förglömma, AIK:s ikon och guldhjälte från 1982, Kai Nurmi.

Järfälla Hockey spelar nu i division tre och efter att klubben genomlevt ett ekonomiskt stålbad är det nu på väg uppåt igen. Bland annat med hjälp av Niklas Kronwalls NHL-kontakter.

Och det är ett bra gäng Niklas Kronwall fått ihop till den 12 augusti. Bland annat nyblivna Stanley Cup-mästarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin från Pittsburgh Penguins. Här finns också förra årets Stanley Cup-mästare Johnny Oduya (nu i Dallas Stars men då i Chicago Blackhawks) och Marcus Krüger. New Jerseys Devils Jacob Josefson, liksom Hörnqvist också en gammal djurgårdare, är en pålitlig gäst i Järfälla ishall. Anaheims Ducks Rickard Rakell finns med, liksom stjärnskottet William Nylander från Toronto Maple Leafs.

Järfällas senaste NHL-export Carl Dahlström (tillhör Chicago Blackhawks organisation) är givetvis med, liksom klubbkamraten i Blackhawks, Erik Gustafsson. Med flera, med flera. Och spelare som Rakell, som fortfarande väntar på kontraktsskrivning, kan vara lugna: tacklingar är inte tillåtna i matchen. Calle Dahlström fick för övrigt efter säsongen 2010-11 det stipendium som Järfälla Hockey delar ut i Niklas Kronwalls namn. Nu ska han försöka slå sig in i NHL.

Stipendiaten för säsongen 2016-17 presenteras på fredag, och belönas bland annat med en plats i NHL-laget.

Det är en samling spelare där Niklas Kronwall står ut lite. Han är ju en av bara fyra svenskar som vunnit allt: Stanley Cup med Detroit (2008), VM-guld (2006), OS-guld (2006) och SM (med Djurgården 2000 och 2001). Övriga svenskar som gjort samma bedrift är Håkan Loob, Mats Näslund och Tomas Jonsson.

Matchen på fredag kväll avslutar en veckas hockeyaktiviteter i Järfälla ishall. Kronwall Hockey Camp samlar i år 140 barn i olika åldrar för grundläggande träning i hockeyns finesser. Campen blev fulltecknad snabbt.

Med åren har Kronwall-matchen blivit mer än bara en match. Den har blivit ett event, med hoppborgar, mat-tält och företag som vill visa sina produkter. Under veckan och i pausen i matchen auktioneras signerade tröjor från förra årets match ut. Bland annat en Pittsburgh-tröja med Patric Hörnqvists autograf på. Pengar behövs i Järfälla HC, och pengar kommer in.

Tacka Niklas Kronwalls klubbhjärta för det.

- Niklas gör ett fantastiskt jobb. Det känns så bra att Niklas får med sig alla spelare till den här matchen, säger Markus Korpinen.

Se mer