Skip to main content

Allt står på spel för Boston och Toronto

För fem år sedan slog Bruins ut Leafs i sjunde avgörande - dags för returmatch

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Tyler Bozak, Nazem Kadri, Jake Gardiner, James van Riemsdyk och Leo Komarov. Alla var de där, på isen, våren 2013 när Toronto Maple Leafs senast spelade match 7 - mot just Boston Bruins. Den gången såg allt ut att gå vägen för Leafs. Precis som i årets serie hade man inför match 5 satt sig i ett 3-1-underläge men precis som i årets serie tog man hem såväl match 5 som 6 och tvingade fram en match 7. Väl i den avgörande matchen gick man dessutom upp till en 4-1-ledning med endast tio minuter kvar att spela av period tre. Sedan inträffade den vid det här laget nästan mytologiska "Maple Leafs-kollapsen" och Bruins krigade sig på bara några minuter tillbaka till 4-4 innan man slutligen även tog hem serien via ett övertidsmål från Patrice Bergeron.

Natten mot torsdag svensk tid kommer samma fem spelare - möjligen undantaget Komarov - återigen befinna sig på isen. Återigen i match 7. Återigen på bortaplan mot Boston Bruins. Åter efter att ha hämtat upp ett 1-3-underläge i matcher.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

På andra sidan slagfältet står Brad Marchand, Patrice Bergeron, Zdeno Chara, Torey Krug och David Krejci. I första hand fem av Bruins viktigaste kuggar, men i andra hand också den kvintett spelare som var med om att krossa Torontospelarnas hjärtan när det senast begav sig.

Kan de göra det igen?

Innan vi dyker djupare in på försnacket inför den första slutspelsomgångens enda match 7, är det värt att ägna några rader åt vad gårdagens match 6 innebar för staden Toronto. Ibland ställs vi inför stunder då allt som för ögonblicket känns viktigt - hockey, slutspel, att vinna Stanley Cup - bleknar och ersätts av en insikt kring vad som egentligen betyder något. Eftermiddagen den 23 april 2018 var en sådan stund. Bara timmar innan matchen mellan Toronto och Boston skulle inledas inträffade nämligen ytterligare en i raden av de vettlösa tragedier som kommit att definiera vår samtid. En man i en skåpbil mejade besinningslöst ner dussintals oskyldiga gångtrafikanter längs med populära Yonge Street i Toronto innan han slutligen kunde gripas av polis.

Video: TOR-BOS, M6: Nylander slår till blixtsnabbt på retur

Istället för att låta panik och rädsla råda på stadens gator begav sig tusentals av stadens hockeysupportrar resolut till Maple Leafs Square - det torg där supportrar under slutspelet traditionellt samlas och följer lagets matcher - för att under några timmar känna gemenskap och låta ishockeyn föra dem samman.

- Håll om dina nära och kära. Krama dem en extra gång. Det är vad jag kommer göra. Ikväll kommer vi ge allt och visa hjärta för den här staden och dess fantastiska människor. Förhoppningsvis kan det bära oss till en match 7 i Boston, sade Ron Hainsey till Hockey Night in Canada inför matchstart.

Det var precis vad det gjorde.

För även om Frederik Andersen, Hainsey och övriga blåvita fann sig hårt ansatta av Bruins lyckades man, precis som i match 5, hålla undan och kämpa sig till segern. Matchhjältar blev den tidigare nämnda Andersen, William Nylander som slog in kvitteringspucken blott 35 sekunder efter att Bruins tagit ledningen med 1-0 samt Mitch Marner som med sin snurrfint och skott registrerades för det matchvinnande målet.

Nu väntar alltså match 7. Tio spelare var på plats i Boston för fem år sedan, fem på vardera sida. Men hur stor betydelse har historiens vingslag i en drabbning som denna?

Sett till båda lagens historia har det spelats en hel del match 7 genom åren. Toronto har spelat 21 separata match 7 i sin långa historia. Resultatet? Elva vinster och tio förluster. Motsvarande statistik för Boston ger ungefär samma resultat. Bruins har spelat 25 olika match 7 i organisationens historia, med resultatet 13 vinster och tolv förluster. Sinsemellan har lagen mötts tre gånger, med två segrar för Bruins som resultat.

Frågar du spelarna är dock all sådan historia bara damm i vinden. Inklusive den match 7 under våren 2013 som Bruins tog hem.

- Allt handlar om en match nu, resonerade Zdeno Chara.

 

[Relaterat material: Nylander hjälpte Toronto till seger i match 6]

 

- Om du hade sagt till oss i början på året att vi hade varit i slutspelets första runda med match 7 hemma, då hade vi gillat läget, sade Brad Marchand. Förutsättningarna kanske inte är de bästa sett till hur vi hamnade här men det enda vi kan påverka nu är den här matchen. Vad som hänt de tidigare matcherna spelar ingen roll.

Budskapen från de respektive lagens coacher, Mike Babcock och Bruce Cassidy, lär inte låta särskilt olika:

- Det är match 7. När Bruins vann Stanley Cup 2011 gick de igenom det tre gånger. Vi har spelare i truppen som har upplevt detta tidigare, sade Cassidy.

- Det är de här ögonblicken i ditt liv du minns, sade Babcock eftertänksamt. Du vill skapa dessa ögonblick. Du vill skapa minnen.

Den sjunde och avgörande matchen i serien mellan Boston Bruins och Toronto Maple Leafs går av stapeln natten mot torsdag, 01.30 svensk tid. Vinnaren i matchen får möta Tampa Bay Lightning i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.