Skip to main content

Jets, Oilers för nationella hockeyarvet vidare

Heritage Classic är matchserien där bara lag från hockeyns hemland Kanada spelar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Utomhusmatcher i all ära.

Men i NHL finns det inget som slår Heritage Classic, matchserien utomhus där bara kanadensiska lag spelar. Ett led i det kanadensiska nationalarvet (heritage).

Här är förutsättningarna för matchen i Winnipeg på söndag.

* Winnipeg Jets kommer till matchen med den magiska onsdagsvändningen mot Toronto Maple Leafs i färskt minne. Jets låg under med 0-4 men vände till seger med 5-4 i förlängning efter tre mål av Patrik Laine, däribland det avgörande målet.

* Edmonton Oilers har gjort flesta mål (20) i ligan och tog en stark seger mot St. Louis Blues (3-1) senast. Connor McDavid har gjort åtta poäng (4/4) på de fem matcherna.
Duellen Laine mot McDavid är bara den värd entrépengarna.

Medan utomhusmatcher har blivit vardagsmat i ett NHL som allt mer vårdar och påminner om sina rötter - ligan fyller ju 100 år under stor pompa och ståt under 2017 - är Heritage Classic fortfarande en exklusiv händelse, sällan förekommande och av stor dignitet.

Heritage Classic på Investors Group Field i Winnipeg nu på söndag blir faktiskt bara den fjärde i ordningen i matchserien efter premiären 2003, då Montreal Canadiens besegrade Edmonton Oilers på Commonwealth Stadium i Edmonton inför 57.167 frusna åskådare - matchen spelades i 19-gradig kyla.

Den matchen är hittills och förmodligen för all framtid oöverträffad som idrottshändelse i Edmonton. Efter att säsongskorts-innehavare och sponsorer fått sina biljetter, återstod 7.500 plåtar, som lades ut i ett lotteri: 1.750 personer skulle få köpa max fyra biljetter var och potentiella köpare ombads komma in med en intresseanmälan.

Det kom 750.000 (!) intresseanmälningar från hockeyfans i hela världen till matchen som såg Montreals Niklas Sundström spela fram Yannic Perreault till Habs 3-1-mål.

Fem år senare spelades den första Winter Classic-matchen mellan Buffalo Sabres och Pittsburgh Penguins i Buffalo. 71.217 åskådare såg den matchen som Penguins vann med 2-1 efter straffar. Och med den matchen var också Winter Classic ett etablerat matchformat i NHL.

Men Kanada krävde sina egna matcher, och 2011, åtta år efter den första Heritage Classic, spelades den andra. Calgary Flames tog emot och besegrade Montreal Canadiens med 4-0 inför 41.022 fans på McMahon Stadium. Intäktsmässigt är den matchen den största enskilda matchen i ligans historia och stor matchhjälte blev Flames målvakt Miikka Kiprusoff som räddade samtliga de 39 skott han fick emot sig.

Den tredje matchen i serien spelades 2014 i BC Place i Vancouver, där hemmalaget Canucks föll med 2-4 mot gästande Ottawa Senators. Ottawas Erik Karlsson var ende svensk att göra mål i matchen, inför 54.194 åskådare.

Nu går Heritage Classic-stafetten vidare till Winnipeg. Investors Group Field är till vardags hemmaplan för Winnipeg Blue Bombers i CFL, Canadian Football League.

Förutom själva matchen bjuder helgen också på underhållning, massor av aktiviteter för hockeyfansen och en veteranmatch med några av de absolut största i branschen: i gästande Edmonton Oilers lag finns Wayne Gretzky, Mark Messier, Jari Kurri, Paul Coffey, Esa Tikkanen, Glenn Anderson och Marty McSorley, för att nu nämna några i laget som cochas av Glen Sather.

I hemmalaget Winnipeg Jets spelar bland andra Dave Babych, Teppo Numminen, Dale Hawerchuk, Teemu Selänne och Thomas Steen, alla under ledning av coacherna Tom McVie och Serge Savard.

I en del av Heritage Classic-helgen i Winnipeg blevb Anders Hedberg tillsammans med Ulf "Lill-Pröjsarn" Nilsson och Bobby Hull de första att väljas in i Winnipeg Jets Hall of Fame. Hedberg, som var på plats tillsammans med Nilsson medan Hull valt att inte komma till festligheterna, sammanfattade helgen så här:

- Vi är spelarna från det förflutna. Vi är här (inför matchen mot Toronto) och ska se dagens spelare. På lördag spelarna från den gamla tiden. Och på söndag framtiden: McDavid, Laine. Det här är dåtiden, nutiden och framtiden inom loppet av några dagar här i Winnipeg. Om du gillar hockey, vad slår det?

Till sist: det officiella namnet på matchen är Tim Horton's Heritage Classic 2016. Vilket naturligtvis reser frågor från kanske främst yngre läsare och hockeyfans: vem är Tim Horton?

Tim Horton var back i Toronto Maple Leafs, född i Cochrane, Ontario, 1930 och död i en bilolycka vid 44 års ålder i St. Catharines, Ontario, i februari 1974. Mellan 1949 och 1970 spelade Tim Horton 20 säsonger för Maple Leafs, och vann Stanley Cup med laget 1962, 1963, 1964 och 1967, för övrigt den senaste gången Toronto vann Stanley Cup. Mellan 1970 och 1974 spelade han också för Ndew York Rangers, Pittsburgh Penguins och vid sin död, i en bilkrasch på väg hem efter en bortamatch i Toronto, i Buffalo Sabres.

Totalt spelade Tim Horton 1.446 matcher i grundserien och 126 slutspelsmatcher. Han gjorde 518 poäng (115/403) respektive 50 poängt (11/39) i playoff. Totalt satt han utvisad i 1.794 minuter.

Strax före sin död öppnade Tim Horton den första kaffe- och munkaffären. Den följdes snabbt av andra och när han omkom hade han 40 snabbmatsställen som sålde kaffe och munkar (doughnuts). Idag finns över 3.000 Tim Horton's i Kanada och USA. Ställena serverar kaffe, te, drycker, munkar och enklare mackor och wraps. I Kanada är Tom Horton's den största av alla snabbmatskedjor.

Och 42 år efter hans död lever Tim Horton's namn kvar i en av landets största idrottshändelser.

Matchen i Winnipeg på söndag är den fjärde matchen i Heritage Classic-serien. Så här har det gått i de tre första:

22 nov 2003, Edmonton: Edmonton Oilers-Montreal Canadiens 3-4 (publik 57.167).

20 feb 2011, Calgary: Calgary Flames- Montreal Canadiens 4-0 (41.022).

2 mars 2014, Vancouver: Vancouver Canucks-Ottawa Senators 2-4 (54.194).

Se mer