Skip to main content

Dags för målvaktsduell i Maple Leafs-Bruins?

Bättre prestationer krävs från Frederik Andersen, Tuukka Rask i målfylld serie

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Toronto Maple Leafs slutförde hela den 82 matcher långa grundserien utan att vid ett enda tillfälle förlora en match med fyra mål eller mer. Tre dygn in på slutspelet hade man plötsligt lyckats med den "bedriften" två gånger om mot suveräna Boston Bruins. Att ligga under med 2-0 i en matchserie är för all del inte så farligt, speciellt inte när man inlett serien på bortaplan, men sett till den anmärkningsvärda skillnaden mellan spelet i grundserien kontra slutspelet fanns det anledning till oro för Mike Babcock och hans mannar inför match 3.

Något behövde hända och framförallt; någon behövde kliva fram för att täta den läcka som uppstått i Maple Leafs-skutan. I match 3 var det ifrågasatte målvakten Frederik Andersen (40 räddningar) och 38-årige veteranforwarden Patrick Marleau (två mål) som slutligen sa: "nu räcker det". Tillsammans ledde de laget till en 4-2-seger hemma i Air Canada Centre.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det kändes som vi lyckades utnyttja vår fart lite bättre i den här matchen, vi gav inte bort lika mycket puckar heller så det är klart att det hjälper också, sade Marleau efter matchen.

- Freddie [Andersen] har varit en av våra bästa spelare hela säsongen och vi behöver honom. Det är viktigt för oss att han känner sig på topp. Det gick inte så bra för honom i de första matcherna och då märks det hur mycket vi förlitar oss på honom, sade Mike Babcock om Andersens insats hittills i serien.

- Det kändes bra ikväll förutom Charas mål, sade Andersen själv. Jag visste inte att han kunde skjuta så bra från den vinkeln. Utöver hans mål kändes allt bra.

Inte nog med att Andersen och Marleau briljerade - klubbens affischnamn Auston Matthews och radarpartnern William Nylander tog båda sina första kliv in i serien med varsin poäng.

Video: TOR-BOS M3: Matthews överlistar Rask med högt skott

- Jag tror absolut vi hade mycket att bevisa, sade Matthews. Vi visste att vi befann oss med ryggarna mot väggen och att vi inte spelat upp till vår kapacitet innan ikväll så det här var definitivt vårt sätt att säga ifrån.

I vår artikelserie om drabbningen mellan Toronto och Boston ställde vi inför match 3 frågan: vad behöver Toronto göra för att bryta Bostons dominans?

Svaret på frågan, utöver att en rad nyckelspelare äntligen klev fram för de blåvita, tycks ha varit att matcha Tomas Plekanec tillsammans med Marleau och Mitch Marner mot den fruktade Pastrnak-kedjan. Såväl David Pastrnak som Patrice Bergeron och Brad Marchand hölls utan poäng efter att tillsammans ha gjort 20 på de första två matcherna.

- Det handlar sällan om individuella spelare eller kedjor, man måste hålla ihop laget som en enhet - alla fem spelare, förklarade Plekanec och fortsatte:

- Nyckeln idag var att vi fick en bra start på matchen. Jag kan inte säga nog bra saker om Patty [Marleau] och Mitchy [Marner]. Vi har roligt tillsammans på isen.

Ur Bostons perspektiv representerar matchen visserligen ett bakslag, men med två så övertygande segrar i bagaget, samt en 2-1-ledning i matcher inför match 4, finns ännu ingen anledning till oro för Massachusetts-laget.

- De är ett bra lag, speciellt hemma, poöngterade Bostons näst bäste poängplockare Brad Marchand. Vi visste att de skulle komma ut starkt mot oss och så blev det. Vi var inte särskilt långt borta, deras målvakt gjorde ett par sanslösa räddningar, så nu lägger vi det här bakom oss och blickar framåt mot nästa match.

Sanslösa räddningar var det, ja.

 

[Relaterat material: Marleau, Andersen bakom Leafs seger i match 3]

 

Frederik Andersens fenomenala räddning med klubban vid ställning 4-2 Toronto i slutet på tredje perioden talas redan om som "slutspelets räddning". Kanske var det precis vad 28-åringen behövde för att ge självförtroendet en välbehövlig skjuts. Med en räddningsprocent på 88,5% och ett snitt på 4,55 mål per match i slutspelet 2018 är det nämligen svårt att påstå att Andersen varit en spelare som gjort skillnad för sitt lag än så länge, åtminstone inte en positiv sådan. I match 3 var han dock fullständigt magnifik och med en Tuukka Rask som också har mer att ge (91,1% och 2,71 insläppta mål per match hittills) är det ingen omöjlighet att slutspelsserien hädanefter utvecklas till en klassisk målvaktsduell.

31-årige Rask är traditionellt sett en stark slutspelsmålvakt vars imponerande karriärsstatistik i playoff - 92,8% och 2,15 insläppta mål per match - skvallrar om en sann tävlingsmänniska som höjer sig när det gäller som mest. Hittills har han inte satts på prov på samma sätt som Pastrnak-kedjan terroriserat Andersen, men när nu firma Nylander, Marner, Matthews och Marleau börjat varva upp kommer Boston behöva full fokus från sin finske målvaktsfantom.

Kommer match 4 bli Frederik Andersen vs. Tuukka Rask i en episk övertidsduell vid ställning 0-0?

Natten mot fredag 01.00 får vi reda på svaret.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.