Skip to main content

Crosbys volleymål blytungt för Pittsburgh

Kaptenens konststycke bröt den dåliga trenden för mästarna

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Under Pittsburgh Penguins framfart i NHL de senaste åren har man ofta talat om "the two-headed monster", syftandes på den i NHL oöverträffade superkombon med centrarna Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Tillsammans har de spelat hem tre Stanley Cup till Pittsburgh, och även om båda spelarna passerat 30 år så tycks det inte finnas några tecken på att det tvåhövdade monstret skulle ha tappat hungern.

Evgeni Malkin har varit i toppform hela säsongen och slåss i toppen av poängligan. Och vanan trogen har nu även Sidney Crosby prickat formen igen, i exakt rätt tillfälle av säsongen.

På skärtorsdagen var det Crosby själv som avgjorde det heta divisionsmötet med New Jersey Devils på bortaplan. Efter att en chansrik, spännande och grinig match slutat 3-3 vid full tid klev Penguins kapten in och slog in det avgörande målet på tennis. Det är inte det första målet han gör på det volley, så sent som härom veckan gjorde han ett liknande.

- Jag har sett honom göra det så många gånger nu att det inte ens överraskar mig längre, säger Pittsburghs tränare Mike Sullivan på presskonferensen efter segern.

Video: NJD-PIT: Crosby slår in sin egen retur

Men snyggt värre var det. Förlängningen hade knappt hunnit börja när Crosby först trampade in i zon och sköt ett skott som träffade stolpen, och när pucken sedan studsade rakt ut framför mål var han omedelbart där och vispade ner den ur luften och in i kassen bakom Keith Kincaid i Devils kasse.

Pang. 4-3 och två poäng till mästarna Pittsburgh, som trots att slutspelet börjar om en dryg vecka faktiskt är i behov av just poäng.

- Jag försökte bara följa upp, och hade tur att pucken studsade rakt ut till mig efter att ha träffat stolpen, säger Crosby själv.

I vanlig ordning ödmjuk. Men lagkamraterna och motståndarna pekar på att det inte alls handlar om någon tur.

- Det är rätt enkelt. Det finns bara en spelare i hela ligan som har förmåga att lyckas med en sån grej, och oturligt nog är det han, säger målvakten Keith Kincaid.

- Crosbys mål var helt otroligt. Man förväntar sig inte att han ska göra mål efter att ha skjutit i stolpen, men han gör det. Man tappar hakan lite. Vi ser det rätt ofta, men varje gång han gör en sån här speciell grej är det häftigt att se. Det säger en del om vilken otrolig spelare han är, säger backen och lagkamraten Brian Dumoulin.

Pittsburgh låg under med 3-2 halvvägs in i den tredje perioden, och vid det läget kunde man ana lite spår av nervositet hos mästarna. Flera av konkurrenterna i Metropolitan Division har haft en betydligt bättre form på sistone, och som resultatet på tavlan stod där och då hade Pittsburgh halkat ner till en tredjeplats i divisionen bakom stekheta Columbus. New Jersey stod bara två poäng bakom med en match tillgodo. Men Patric Hörnqvist kvitterade med en slumppuck efter 11.26, och Crosbys avgörande mål innebar plötsligt att Penguins bevarar sin andraplats i tabellen och skaffade sig en något behagligare marginal neråt i tabellen, däribland Devils.

Video: DET-PIT: Crosby gör inget misstag på Guentzels pass

- Det är ett bra lag där borta. De vet hur man vinner matcher vid den här tiden på året. Vi får ta den här poängen, nollställa och komma tillbaka. Crosby har visat några gånger att han har fin koordination mellan händerna och ögonen, det är en tuff studs för vår del att han får göra ett sådant mål. Men det är en skicklig insats från en av de skickligaste spelarna i världen, säger Devils forward Kyle Palmieri efter den nesliga poängförlusten.

Att det är just Sidney Crosby som kliver fram och avgör i de viktiga lägena är ingen ovanlighet.

Penguins kapten har nu gjort 15 poäng (6+9) på de senaste elva matcherna och totalt 16 poäng på 14 matcher i mars månad. I februari gjorde han 13 poäng på tolv matcher. Hårfina marginaler såklart, men för tionde(!) året i rad har han ökat på sin poängproduktion i mars jämfört med februari. Och det säger en del om vem han är som spelare: när matcherna blir tuffare, tätare och gäller mer så blir han bättre. Crosby har helt enkelt lärt sig hur man växlar upp tempot när laget behöver det som mest.

Kanske kan Crosbys lägliga mål nu väcka liv i mästarna. Matchen mot Devils gav inte bara två otroligt viktiga poäng - det var också rent spelmässigt deras bästa match på nästan två veckor. Efter förlusten mot helt avsågade Detroit tidigare i veckan behövde laget få något att hända.

- Jag har sagt det hela tiden, vi kämpar för livet om en slutspelsplats här. Inget går av sig självt i den här sporten. Vi måste gå ut och förtjäna det varje dag, och det spelar ingen roll vem din motståndare är. Varje match är svår att vinna, det är en tuff liga. Vi måste hitta ett sätt att komma ihop som grupp och se till att vi lär oss av den här erfarenheten och är redo för nästa match, sa tränaren Mike Sullivan efter förlusten i tisdags.

Det verkar ha gått fram till spelarna, med Crosby i spetsen.

- Jag visste att vi skulle vara bättre i kväll. Jag bara visste det. Vi gjorde en riktigt bra match och Sid är otrolig just nu, säger Patric Hörnqvist, som själv gjorde två poäng i matchen, till The Athletic efter den viktiga segern i Newark.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.