Skip to main content

Crosby tillbaka efter hjärnskakningen

Lagkaptenen tillbaka och målskytt direkt för Pittsburgh Penguins

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com

Efter två och en halv veckas frånvaro på grund av hjärnskakning var Sidney Crosby tillbaka i hetluften natten till onsdag och givetvis skrev han in sig i målprotokollet i sin säsongsdebut.

Ni har kanske hängt med i nyhetsflödet, om inte, kommer här en summering.

När Penguins genrepade mot Columbus Blue Jackets den 8:e oktober fanns Sidney Crosby inte med i laguppställningen och spekulationerna satte genast igång. Hade något hänt med stjärncentern?

Två dagar senare fick vi svaret när Penguins general manager, Jim Rutherford, meddelade världen att lagets kapten skulle bli borta på obestämd tid på grund av en hjärnskakning. En hjärnskakning som han fått på träningen den 7:e oktober, bara fem dagar innan Penguins premiärmatch mot Washington Capitals. Crosbys tredje hjärnskakning på sex år.

Crosby började träna lätt på egen hand den 11:e oktober och efter att ha missat de sex inledande matcherna var han i natt tillbaka i Penguins gulsvarta matchtröja i segermatchen mot Florida Panthers i PPG Paints Arena.

- Jag är glad över att vara tillbaka. Det var min första match och förhoppningsvis kan jag spela resten av säsongen nu, sa Crosby efter matchen.

Tränaren Mike Sullivan sparade knappast på Crosbys batterier och lät honom få 18 minuters speltid mot Florida. Crosby tackade genom att göra precis som många förväntat sig och hoppats på, nämligen mål.

Video: Crosby nätar efter stenhårt handledsskott

Med 6.19 kvar att spela av den andra perioden slog han till i powerplay. Phil Kessel höll spelet kvar i den offensiva zonen i vänsterbacksposition. Pucken studsade ner till Evgeni Malkin som i sin tur hittade rätt med en passning till Crosby som stod solo i slottet.

Crosby sträckte ut sin klubba, drog pucken närmare kroppen och avlossade ett välplacerat handledsskott som satt högt bakom Panthers-målvakten James Reimer.

Målet betydde reducering till 1-2 för Penguins som därefter vände och vann efter mål av Carl Hagelin och Eric Fehr. Efter matchen var det en nöjd Crosby som pratade med media. Nöjd över segern och sin egen insats även om han erkände att där finns saker att jobba på.

- Jag tror jag behöver jobba på timingen och sådant. Men det har varit svårt att vara med på några träningar och i riktiga matchsituationer. Jag har i stort sett tränat på egen hand så jag förväntade mig det lite grann. Men jag kände att saker sakta men säkert satte sig på plats under matchens gång, sa Crosby.

Mike Sullivan tyckte att lagkaptenen såg oförskämt bra ut.

- Jag tyckte att han fick en riktigt bra start ikväll. Enligt mig missade han ingenting där ute. Han vann tekningar, närkampen och bidrog med mycket fart i matchen. Han gjorde ett viktigt mål för oss. Jag tror att han kommer klara sig bra, sa Sullivan.

Sullivan hoppas så småningom kunna få se samme Crosby som avslutade förra säsongen på ett lysande sätt. Efter Sullivans intåg i klubben den 18:e december 2015 gjorde Crosby 30 mål och 36 assist på de sista 50 matcherna under grundserien och presterade på absolut toppnivå. I slutspelet ledde han Pens till Stanley Cup-seger och utnämndes till slutspelets mest värdefulla spelare.

Samma utmärkelse fick han för sina insatser i World Cup tidigare i höst och Crosby vill givetvis också hitta tillbaka och prestera på den nivån hann höll under förra säsongen och under inledningen på hösten.

- Det kommer inte hända över en natt, men ja, jag ser inte varför det inte skulle gå, sa Crosby.

Se mer