Skip to main content

Crosby tar inget för givet i finalen

av Dan Rosen / NHL.com

CRANBERRY, Pa. – De stunderna när Sidney Crosby hjälplöst varit den mest talangfulle åskådaren i arenan har hjälpt honom att komma dit ha är nu: En seger från att vara den mest talangfulle spelaren på isen när hans lag vinner Stanley Cup.

Crosby och hans Pittsburgh Penguins kan göra just det i den femte matchen av Stanley Cup-finalen mot San José Sharks hemma i Consol Energy Center under natten mot fredag (02:00 svensk tid, Viasat Hockey/Viaplay).

”Jag spelar bara det jag älskar varje dag.” sa Crosby efter onsdagens träning. ”Det är när det tas ifrån en som man verkligen förstår hur mycket det betyder för en.”

Crosby har pratat mycket om sin kärlek till sporten under Penguins’ resa i årets Stanley Cup-slutspel. Det är lätt att förstå varför.

Spola tillbaka tiden sju år, till den 12 juni 2009 när hans lag kämpade mot Detroit Red Wings i Joe Louis Arena i den sjunde och avgörande Stanley Cup-finalen. Var var Crosby under slutet av den andra perioden och hela den tredje? Han var inte på isen. Det kunde han inte.

Crosby drog på sig en knäskada under den andra perioden. Han försökte att spela ett byte till men kunde inte hjälpa sitt lag mer än så. Så han satt på bänken. Han var stillasittande när hans lag behövde honom som mest aktiv. Han var Penguins’ största supporter.

Snacka om att känna sig maktlös och, till viss del, hjälplös.

”Man vet inte om man får den chansen igen.” sa Crosby. ”Det är den sjunde matchen. Det är lite ’vinna eller försvinna’. Eftersom vi hade förlorat finalen året innan var det extra svårt att sitta och titta på. Jag försökte bara var den bästa cheerleader man kan vara där och då. Jag försökte stötta grabbarna och hoppades att det skulle gå vägen.”

Det gjorde det. Penguins vann matchen med 2-1 och Marc-André Fleury säkrade titeln med en störtdykning till räddning på ett skott från Nicklas Lidström i matchens slutsekunder.

Crosby fick höja bucklan och det han minns mest från den matchen var känslan när drömmen verkligen slog in.

”Det var inte som jag hade förväntat mig eller som jag hade föreställt mig. Men med det sagt gick det rätt bra ändå.” sa Crosby. ”När jag tittar tillbaka på det är det ett lika bra minne som om jag skulle ha spelat klart matchen själv.”

Men han har inte glömt den känsla han hade under matchens gång. Det motiverar honom nu. Det gör också det faktum att han är kvitt sina hjärnskakningar, som hotade att ta sporten ifrån honom för gott.

Crosby missade andra halvan av säsongen 2010-11, inklusive slutspelet och ungefär tre fjärdedelar av säsongen därpå på grund av sviterna av en hjärnskakning.

”Hjärnskakningen var jobbig.” sa han. ”Vid den åldern känner man sig helt okej men missar ändå ett helt år av hockey. Det är inte perfekt men alla går vi igenom olika saker. Jag tror att det har gjort att jag uppskattar vissa saker mer. Men där och då var det riktigt jobbigt. Att komma tillbaka var jobbigt men när man väl är tillbaka försöker man ta med sig det positiva. Det försöker i alla fall jag.”

Det gjorde han under slutspelet 2012 men Penguins överraskades av Philadelphia Flyers och behöll inte lugnet och förlorade sedermera matchserien i första rundan med 2-4.

Sedan kom lockouten som tog ytterligare 34 matcher från Crosby. Det är en hel del med tanke på att hjärnskakningen gjorde att han missade 101 matcher de två föregående åren.

Ligan startade om och Crosby var fullständigt dominant under de inledande 36 matcherna, på vilka han gjorde 56 poäng, innan en bruten käke höll honom borta under de avslutande tolv omgångarna och slutspelets första runda.

Han kom tillbaka och Penguins tog sig till Conference-final där man åkte ut i fyra raka matcher mot Boston Bruins.

Året därpå släppte man en 3-1-ledning i den första rundan mot New York Rangers och förlorade till slut den sjunde och avgörande matchen. Både lagets general manager, Ray Shero, och tränare, Dan Bylsma, fick sparken. Crosby ifrågasattes.

Förra säsongen var man chanslösa i den första rundan mot Rangers och förlorade serien över fem matcher. Crosby ifrågasattes än en gång.

Allt det där betyder något för Crosby nu. Det motiverar honom. Skadorna, matcherna han missade, de tunga förlusterna. Allt hjälper honom att förbereda sig för den femte finalmatchen, som spelas under natten mot fredag svensk tid. Stanley Cup-pokalen kommer att finnas i Pittsburgh och kvällen kan sluta med att den finns i Crosbys händer.

”När man spelar slutspel, när man kämpar, uppskattar man att vara här.” sa Crosby. ”Till och med 2009 kändes det som att man kanske inte skulle vara med om det så ofta. Det är inte så lätt.”

Crosby vet hur svårt det är. Det är motivation nog.

Se mer