Skip to main content

Crosby gick på knock

Dominerade Nashville med stekhet start i krossen

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Vi såg många exempel på det redan i den fjärde matchen i Nashville, att Sidney Crosby var ordentligt på gång. Och om det fanns några tvivel om vem som är världens bästa hockeyspelare så raderades de till fullo i går.

- Jag tycker vi började bra i Nashville också. Men nu fick vi en bra start och rörde på fötterna. Vi ville se till att vi var på tårna och vi gjorde ett bra jobb med det. Sen får vi ett par mål direkt i första och följer upp det i andra, säger Sidney Crosby om lagets dominans redan från första nedsläpp.

Inför ett fullsatt och högljutt PPG Paints Arena satte Crosby tonen redan i sitt första byte, när han trampade igenom Nashvilles försvar och sköt i ribban. Inget mål där, men han tvingade Ryan Ellis att dra på sig en utvisning. Och bara halvminuten senare hade han spelat fram Justin Schultz till 1-0. Målet kom i powerplay och fick därmed slut på en flera matcher lång måltorka för Pittsburgh i den spelformen.

- Han driver på oss redan i första bytet, där han direkt visar sin aptit för att vinna. Han går ut och skaffar en utvisning, deras lag hamnar på hälarna och vi får momentum direkt, säger Mike Sullivan till NHL.com om Sidney Crosbys start på matchen.

Video: PIT-NSH M5: Crosbys insats avslutas med stolpskott

- Han gör såna här saker i varje match. Ibland går de in och han gör poäng, men oavsett vad är han är vår ledare och alla följer honom, säger Matt Murray.

Sidney Crosby själv var inte bara rejält på hugget redan från början, utan rev upp stora hål i Nashvilles försvar kvällen igenom. Totalt stod han för tre assist i matchen, valdes till matchens första stjärna och tangerade även ett NHL-rekord. Det här var hans 56:e match med mer än en poäng i slutspelet och det rekordet delar han nu med Wayne Gretzky, Mark Messier och Jari Kurri.

Gång på gång tvingade Crosby fast pucken i zon och lät aldrig Nashvilles duktiga backar nyttja sin skridskoåkning och sina förstapass till att vända spelet. Det gav också utrymme för andra spelare. Phil Kessel sköt ett mål och två assist och Evgeni Malkin hade ett mål och ett assist.

- Han fick en bra start, det blev inte mål men fick powerplay och gjorde äntligen mål. Det är inte ofta man får en sånt första byte, säger Evgeni Malkin om lagkamraten Crosby.

Tränaren Mike Sullivan hyllar hur Crosby ledde laget in i den här matchen, men pekar också på att han gjort det hela slutspelet.

- Man kunde se hur han brann. Det jag respekterar med Sid är att han inte bara är en talangfull spelare, han har ett sånt driv att bli den bästa och han är villig att göra vad som krävs. Han dyker inte bara upp och sätter på sig utrustningen, han tar ansvar utanför isen och sätter exempel för resten av gruppen med det sättet han bryr sig om den här organisationen och det här laget, säger Sullivan.

Crosby har varit lagkapten i Pittsburgh i tio år och vunnit två Stanley Cup. Förra året vann han inte bara cupen, utan också Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare. Det är inte en långsökt tanke att han ligger väldigt bra till för att få priset igen. Laget är bara en match ifrån att vinna sin tredje cup under Crosbys tolv år långa sejour i klubben, och Crosby själv är med i toppen av poängligan.

- Det är hans driv som sticker ut, jag tror aldrig jag upplevt en idrottsman som är så driven. Vi har stort förtroende för vårt ledarskap och en professionell inställning till allt vi gör. Det börjar med våra ledare, de ser till att vi har rätt attityd, säger Mike Sullivan till NHL.com.

Se mer