Skip to main content

Crawford: Matthews borde vara första val

av Chris Stevenson / NHL.com

BUFFALO – Ottawa Senators assisterande Marc Crawford sade att det inte råder någon tvekan om att Auston Matthews namn borde vara det första som ropas ut i 2016 NHL Draft i First Niagara Center på fredag (7 p.m. ET; NBCSN, SN, TVA Sports).

Ifjol coachade Crawford Matthews, en center som toppade NHL Central Scoutings slutliga ranking av europeiska utespelare som var valbara i draften och som sannolikt är Nr.1 valet för Toronto Maple Leafs, i Zurich i National League A i Schweiz. Matthews, från Scottsdale, Arizona, hade 24 mål i sin första säsong som proffs och var delad fyra i ligan och var tvåa i omrsöstningen om MVP.

Efter att ha sett Matthews dagliga arbetsdisciplin, blev Crawford imponerad av 18-åringens vilja att bli bäst.

"Det råder ingen tvekan om att han borde vara förstavalet,"säger Crawford, som kom till Senators den 9 maj under Guy Boucher."Han har allt. Han är mogen, han vill vara den bästa spelaren när det gäller allt. Han är en sån där spelare som man tittar på under en träning. Han försöker vinna olika träningsmoment.

"Vi hade en övning, en klubb övning som kallas Yurzinov (efter berömde ryske coachen Vladimir Yurzinov) där killarna skulle spela Följa John. Roman Wick, en före detta Senators spelare, hade haft Yurzinov som coach och var bra på det här. Han åkte på ena sidan, och Austen på den andra. På slutet var Austen som en basketlirare som dribblade pucken mellan benen. Han har en otrolig öga-hand koordination och den fingerfärdighet han visar med sin puckbehandling är häpnadsväckande."

Crawford sade att han såg Matthews förmåga att hantera pucken i små och trånga ytor vilket är nyckel till att lyckas i NHL.

"Så är det i NHL nu,"sade Crawford. "Mycket av spelet sker på små ytor och han behärskar det redan. Jag tror att han kommer att utvecklas till en Nr. 1 center. När man tänker på en Nr. 1 center, har han allt man kan önska. Han är bra på tekningar, han är defensivt medveten. Han kommer bara att bli bättre på det. Hans offensiva skicklighet är helt otrolig."

Se mer