Skip to main content

Corey Crawford letar efter toppformen

Blackhawks målvakt går in Allstar-helgen med dålig form efter sin blindtarmsoperation

av Brian Hedger / NHL.com Korrespondent

CHICAGO - Corey Crawford började att le halvvägs in på frågan.

Chicago Blackhawks målvakt fick frågan om det skulle vara lätt, och hur lätt det skulle vara att släppa en jobbig insats under 2017 års Honda NHL All-Star Game då hela turneringen spelas i tre-mot-tre.

Crawford, som kommer att representera laget från Central Division i Staples Center på söndag (19:30, svensk tid, Viasat Hockey/Viaplay), började att skratta.

"Vi säger bara det till media." sa han. "Men verkligheten är den att om man släpper in 10-12 mål blir middagen med familjen efteråt inte lika… man skrattar fortfarande, men inte lika mycket."

Crawford vet av erfarenhet. När han debuterade i Allstar-sammanhang 2015 i Nationwide Arena (Columbus) släppte han in fyra mål på 18 skott i den andra perioden för Lag Toews (döpt efter Blackhawks lagkapten Jonathan Toews). Hans lag besegrade Lag Foligno (döpt efter Columbus Blue Jackets forward Nick Foligno) med 17-12 och målvakten på andra sidan isen, Pittsburgh Penguins Marc-Andre Fleury släppte in sju mål på 16 skott.

"Jag minns Columbus… Fleury hade det inte lätt. "Det var som om ett skott gick in varje sekund. Jag tyckte synd om honom och tänkte samtidigt 'Herregud, vilken tur att det inte är jag!'"

Video: STL-CHI: Crawford stoppar Tarasenko

Crawford sa att han hoppas kunna undvika samma öde under den kommande helgen i Los Angeles, där han har vänner och familj på läktarna. Samtidigt som han hoppas kunna ha en härlig helg med sina närmaste hoppas han kunna återfå sin toppform under Allstar-helgen.

Han opererades akut för blindtarmen den 3 december vilket gjorde att han missade tio matcher och han inte har varit lika skarp sedan han kom tillbaka. Hans facit är 6-5-1 med en GAA på 3.08 och en räddningsprocent på 90.3 på tolv matcher. Innan operationen hade han 12-6-2 med en GAA på 2.27 och 92.7 i räddningsprocent på 20 matcher.

Scott Darling inledde Chicagos sista match innan Allstar-uppehållet istället för Crawford. Matchen slutade med en 5-3-förlust hemma mot Winnipeg Jets under torsdagen, men Crawford sladdar inte efter. Faktum är att han känner att han är på väg mott toppformen.

Trots att han släppte in fyra mål på 35 skott, varav tre i den tredje perioden, mot Tampa Bay Lightning i lagets 5-2-förlust under tisdagen, sa Crawford att han kände sig smidigare.

"Om man släpper in enkla mål hela tiden, skott man borde rädda, har man problem." sa Crawford. "Om man släpper in mål efter bra spel från motståndaren men tycker att man borde ha kunnat rädda något av dom betyder det att ens spel inte är på topp. Förra matchen [mot Lightning] är det bästa jag har presterat sedan jag kom tillbaka. Jag har inte känt mig så snabb. Jag rörde mig bra och jag placerade mig bra. Det funkade [fram till den tredje perioden] så ur den synvinkeln blir det bättre."

Nästa steg är att hålla spelet uppe genom en hel match, vilket Crawford gjorde kontinuerligt innan hans operation. Att återfå den kontinuiteten är det svåraste, men han gjort just det många gånger. Det här är hans sjunde NHL-säsong, han har spelat samtliga hos Blackhawks, och han har kommit långt sedan inledningen på karriären, då hans spel präglades av toppar och dalar.

Chicago slogs ut i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet både 2011 och 2012. Vid båda tillfällena stod Crawford i må. Men de erfarenheterna formade den målvakt han är idag.

Crawford tror att förlusten över sex matcher mot Arizona Coyotes 2012 i synnerhet hjälpte honom att bli bättre. Han använde smärtan av att släppa in det där målet i den tredje övertidsperioden som motivation, och det hjälpte Blackhawks att vinna Stanley Cup både 2013 och 2015.

"Säsongen [2012] var inte dålig." sa Crawford. "Den var ojämn. Jag spelade några riktigt bra matcher och följde sedan upp det med att spela uselt då och då. Det är skillnaden. Jag lärde mig det och lade mig att man måste vara med i varje match och behålla fokus. Jag ändrade min approach till matcherna. Jag ändrade mina förberedelser och tog det därifrån."

Han kommer att göra samma sak nu, även om hans middag med familj och vänner den här helgen bjuder på färre skratt än vanligt.

Se mer