Skip to main content

Coyotes tror på Domis och Duclairs utveckling

av Jerry Brown / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos Arizona Coyotes.

Här följer fyra skäl till optimism i Arizona inför den kommande säsongen:


1. Oliver Ekman-Larsson får lite hjälp

Coyotes släppte in 244 mål förra säsongen (28:e plats i ligan) Deras högsta prioritet var således att bygga om försvaret runt Ekman-Larsson, var 55 poäng (varav 21 mål) var sjunde bäst bland backar i NHL.

31-årige Alexander Goligoski skrev, den 22 juni, på ett femårskontrakt värt $23.375 miljoner. Detta skedde sex dagar efter att Coyotes tradat till sig honom från Dallas Stars. Han kommer troligen att spela ihop med Connor Murphy, som i sin tur skrev på ett sexårskontrakt den 28 juni efter att han stått för en säsong där han nådde karriärsbästa siffror gällande mål (sex), assist (11), poäng (17) och spelade matcher (78). Luke Schenn, femtevalet i draften 2008, skrev på ett tvåårskontrakt värt $2.5 miljoner den 23 juli.

2. Framstegen hos ”Killer D’s”

Coyotes höll tummarna för att Max Domi och Anthony Duclair var redo och de två rookie-spelarna stod tillsammans för 38 mål och 96 poäng, vilket innebar att veteranen Shane Doan (28 mål) fick avlastning i målprotokollet. Arizona vill se Domi och Duclair ta nästa kliv i sin utveckling. För Domi innebär det inte bara poängproduktion. Han förväntas också ta en mer ledande roll. Varje spelare kan göra sitt för att hjälpa nästa våg av ungdomar på vägen.

3. De ännu yngre spelarna

Med Domi och Duclair etablerade i ligan finns det plats för fler tillskott i truppen från Coyotes imponerande ungdomssystem. Centern Dylan Strome, tredjeval i draften 2015, var nära att slå sig in i truppen redan förra året och kan mycket väl ta en plats in någon av de första två kedjorna. Centern Christian Dvorak, som gjorde 121 poäng förra säsongen och vann Memorial Cup som kapten för London Knights (OHL). Han väntas ta en plats efter att ha imponerat under utvecklingslägret.

4. Större engagemang från hela organisationen

Med en knaper scoutingbudget och svagt engagemang för spelarutveckling under lagets kostnedskärningar fick Coyotes betala ett högt pris under fyra år när man missade slutspelet varje säsong. Men en nysatsning på scouting och en ombyggd organisation som leds av forne NHL-spelaren Steve Sullivan, som gjorde 33 matcher för Coyotes under säsongen 2012-13, får laget att andas optimism igen. Speciellt efter att man har haft några starka drafter som genererat bra talanger till organisationen.

Här följer tre nyckelfrågor för Coyotes:

1. Vilka förbättringar kommer man att göra på högerkanten?

Coyotes ser ut att ha framtiden klar på vänsterkanten med Domi, McGinn, Jordan Martinhook och Tobias Rieder, som fortfarande är restricted free agent utan ett nytt kontrakt visserligen. Men högersidan ser inte lika självklar ut.

Bakom Duclair, som spelade på högerkanten under större delen av förra säsongen, finns Shane Doan som går in på sin tjugoförsta (21) NHL-säsong och därifrån finns det bara frågetecken. White kan spela där om det behövs, men Coyotes vill ha en högerkant som kan producera mål.

Arizona skulle kunna vara intresserade av att plocka in 35-årige Radim Vrbata, som fortfarande är unrestricted free agent. Vrbata gjorde 137 mål och totalt 288 poäng på 428 matcher över sex säsonger (2007-08 och 2009-14) hos Coyotes. De skulle också kunna trada för att fylla det behovet.

2. Kommer Mike Smith att vara hel och kunna spela på högsta nivå?

Målvakten Mike Smith noterades för 38-18-10 med 2.21 insläppta mål i snitt och en räddningsprocent på 93,0 på sina 67 starter under säsongen 2011-12, då laget nådde Conference-finalen. På de efterföljande fyra säsongerna har Smith vunnit 18 matcher i snitt med ett målsnitt som inte har varit bättre än 2.58 (säsongen 2012-13). Nu är han 34 år gammal och inleder, fortfarande som förstemålvakt, det fjärde året på ett sexårskontrakt, värt $34 miljoner. Kommer de förbättringarna som är gjorda runt honom få honom att nå forna höjder? Eller hoppas Coyotes på en målvakt som inte kommer att nå sina tidigare glansdagar?

3. Hur kommer centerpositionen att utformas?

Antoine Vermette köptes ut av Coyotes den 1 augusti vilket ger Strome och Dvorak möjligheten att ta en plats i truppen. Martin Hanzal har inte spelat mer än 65 matcher på en säsong sedan 2009-10 men när han är hel tillhör han de bästa centrarna i Pacific Division, tillsammans med Ryan Getzlaf (Anaheim Ducks), Anze Kopitar (Los Angeles Kings) och Joe Thornton (San José Sharks), Brad Richardson stod för en stark säsong i tredjefemman förra året men verkar vara ämnad för att vara kvar där.

Se mer