Skip to main content

Coyotes presenterar planer på en ny arena

Arizona vill lösa publikkrisen och bråket med Glendale med en ny arena där fansen finns

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nu är det nya arenor som gäller i NHL.

När Arizona Coyotes på måndagen presenterade sina planer på en ny arena i Phoenix till säsongen 2019-20, så var det bara den senaste i en rad nya spelplatser.

Den nya arenan ska ligga i Tempe, i stadens östra delar, och det gillar stadens store hockeyson: Auston Matthews spelar idag i Toronto Maple Leafs, men draftettan från i somras är född och uppvuxen i Phoenix av amerikansk-mexikanska föräldrar. Matthews har fått hela sin hockeyskolning i Phoenix och Arizona.

- Det (arenan) är fantastiska nyheter, säger Auston Matthews till NHL.coms Dan Rosen.

Matthews påpekar också att den nya arenan, i närheten av universitetsområdet, kommer att betyda mycket för hockeyns utveckling i området. Speciellt i de östra delarna av staden. Det är 20 minuters resa till den nya rinken från de tättbefolkade områdena i Phoenix, mot en timme ut till arenan i Glendale.

- Det kommer att bli närmare för ungarna som vill se och lära känna hockeyn, säger Matthews.

Men Arizona Coyotes är långt ifrån först i den veritabla arena-boom som nu sveper över the National Hockey League.

* Edmonton Oilers bytte ut Rexall Place och 16,839 åskådarplatser mot Rogers Place och 18,641 platser till den här säsongen - så här långt som bekant med gott resultat för Connor McDavid & co.

* Detroit Red Wings spelar sista säsongen i "The Joe". Joe Louis Arena, uppkallad efter den legendariske världsmästaren i tungviktsboxning, har varit hemmaplan för Red Wings och 20,027 åskådare sedan 1979. Nu byts "The Joe" till nästa säsong ut mot Little Caesars Arena, mycket modernare och med fler faciliteter, men med ungefär samma publikkapacitet.

* I Las Vegas kommer det nya laget i NHL, som officiellt namnges först i nästa vecka men som mycket troligt kommer att få ordet "Knights" i namnet, att redan från första nedsläpp säsongen 2017-18 spela i nybyggda och så sent som 2015 invigda T-Mobile Arena. 17,368 åskådare kommer att kunna se på.

* Calgary Flames spelar ju nu i Kanadas äldsta arena, Scotiabank Saddledome, invigd redan 1983. NHL-kommissionären Gary Bettman är en av de ivriga förespråkarna för en ny arena i Calgary.

- Det här är inget hot. Det jag säger nu är verkligheten.Tiden är inne för en ny arena i Calgary, sade Bettman till NHL.com redan i januari i år.

Han har senare flera gånger upprepat önskemålet om en ny arena för Flames.

- Flames kommer att ha den tvivelaktiga äran att ha en av de äldsta arenorna i NHL, sade Bettman. I min anteckningsbok finns det bara en arena-ruta kvar att checka av nu. Det skulle vara en skam om Calgary hamnade ännu mer på efterkälken.

Scotiabank Saddledome tar 19,289 åskådare och är formellt sett faktikst bara den näst äldsta arenan i NHL. New York Rangers Madison Square Garden invigdes dock redan 1968, men MSG har förändrats och moderniserats i grunden under en tre-årig ombyggnadsperiod 2010-2013.

* Under den senaste tio-årsperioden har ytterligare tre klubbar fått nya arenor att spela i: New Jersey Devils spelar sedan 2007 i Prudential Center i Newark. Regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins spelar sedan 2010 i den arena som från den här säsongen heter PPG Paints Arena. Och New York Islanders, slutligen, bytte 2012 ut nedslitna Nassau Veterans Coliseum långt ute på Long Island, mot nyare och mer centralt belägna Barclays Center i Brooklyn.

Arizona Coyotes löser nu sina arenaproblem och de återkommande och fruktlösa ekonomiska diskussionerna med Phoenix-förorten Glendale där den nuvarande arenan Gila River Arena är belägen. Det genom en ny arena i närheten av Arizona State University.

Coyotes har bland de lägsta åskådarsiffrorna i NHL, och den nya arenan byggs därför i en tätbefolkad del av Phoenix. Dessutom i en del, visar en undersökning, där cirka 70 procent av Coyotes fans finns.

- I all affärsverksamhet är det viktigt att man är så nära majoriteten av kundunderlaget som möjligt. Och det är empiriska fakta att majoriteten av folket här bor på den östra sidan. Jag säger inget negativt om de som bor på den västra sidan, det är bara fakta att majoriteten bor på östra sidan, säger Coyotes vd Anthony LeBlanc.
Auston Matthews håller med:

- De (Coyotes) kommer att dela arenan med universitetets lag och det blir stort. Det är en bra plats och med två lag i samma arena blir det ju helt fantastiskt, säger Matthews.

Coyotes snittar runt 13,400 åskådare idag, ett av de sämsta snitten i ligan. Den nya arenan ska stå klar till säsongen 2019-20, och kunna ta runt 16,000 åskådare och också ha en träningshall med 4,000 åskådarplatser.

Kostnaden blir, uppger klubbens majoritetsägare Andrew Barroway för Sportsnet, runt 400 miljoner dollar (motsvarande 3,7 miljarder kronor i dagens dollarkus).

Se mer