Skip to main content

Nytt poäng för Arizona Coyotes

Laget tog nionde poängen på de sju senaste matcherna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Efter en mindre rolig start på säsongen har Arizona Coyotes den senaste tiden börjat hitta rätt. - Vi är på rätt väg, menar tränaren Dave Tippet.

Coyotes säsongsinledning var ingen munter historia för laget, fansen eller för Dave Tippet. Till deras försvar hade de ett tufft schema inledningsvis. Sex av deras åtta första matcher spelade de på bortaplan och lyckades bara vinna en av dem, mot Philadelphia Flyers den 27:e oktober. Tillsammans med premiärsegern hemma mot samma Flyers var de dem enda matcherna de lyckades vinna och Coyotes halkade snabbt ner till sistaplats i ligan.

- Vi hade en väldigt tuff bortaturné i början. Vi har spelat 12 matcher sedan dess och är 6-4-2. Vi har många unga och nya spelare och vi visste att det skulle ta en tid att få ihop gruppen. Vi är på rätt väg, men vi har fortfarande mycket att göra. Men jag sa till spelarna efter matchen att vi är på rätt väg, sa Tippet efter Coyotes seger mot Edmonton Oilers i söndags.

Coyotes ligger fortfarande kvar i bottenskiktet av tabellen men sedan starten av november har resultaten börjat gå åt rätt håll. En bidragande faktor till uppryckningen är att den 34-årige målvakten Craig Smith kommit tillbaka efter skada. Sedan han kom tillbaka till laget den 16:e november har laget bara släppt in 13 mål. I matchen mot San Jose Sharks i SAP Arena i natt fick laget med sig ännu en poäng, deras nionde på de senaste sju matcherna, när de förlorade med 2-1 efter förlängning.

Smith gjorde på nytt en fin insats och stod för 40 räddningar.

- Mike spelade väldigt bra. I matchen mot Edmonton släppte vi inte till så många chanser som vi gjorde idag. Men Mike spelade riktigt bra, sa Dave Tippett till Coyotes TV efter matchen mot Sharks.

- Det känns ganska bra. Jag har försökt vara den jag är från början och försöka göra räddningarna som laget litar på att jag ska göra. Vi gör många bra saker men ikväll svänger momentumet hela tiden. När det går mot oss får vi kämpa mer än när det går på andra hållet, sa Smiths till Coyotes TV efter matchen mot Sharks.

Trots poängen var det frustrerade Coyotes-spelare och ledare efter matchen. Några oturliga studsar och ett sent boxplay gjorde att Sharks kunde ta extrapoängen.

Video: Vrbata ur svårt läge

- Varje gång man förlorar är det lite frustrerande men en poäng är en poäng, sa Mike Smith.

- I det stora hela fick vi tre av fyra poäng på bortaplan. Men det känns inte jättebra. Vi måste försöka hitta ett sätt att dra 1-0-ledningen i hamn, sa backen Alex Goligoski.

Mot Sharks tvingades Oliver Ekman-Larsson lämna matchen till den tredje perioden. Beroende på hur allvarligt läget är med Ekman-Larsson kan det bli ett orosmoment för Coyotes att hantera.

- Han är en stor del, kanske den bästa spelaren i laget. Men förhoppningsvis är han okej, sa Goligoski.

Coyotes fick i alla fall ännu en poäng med sig. Deras uppryckning under november är tydlig och välkommen i Arizona-lägret.

- Vi kan vara lite mer raka i vissa matcher. Men jag tycker vi har hanterat saker bättre och bättre den senaste tiden, sa Goligoski.

Se mer