Skip to main content

Coronaviruset hotar försäsongsmatcher i Kina

NHL följer utvecklingen noga - OS-deltagande fortfarande inte aktuellt

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- NHL hoppas kunna spela försäsongsmatcher i Kina i höst, men håller noga koll på utvecklingen av coronaviruset.

Det sade NHL:s vice kommissionär Bill Daly på tisdagen.

Ligan spelade försäsongsmatcher i Kina både 2017 och 2918, men uteblev på grund av logistiska problem 2019. Några planerna på att återvända till Kina 2020 har ännu inte presenterats, och Bill Daly sade att de i så fall kan påverkas av hur coronaviruset utvecklas i Kina, där de första fallen upptäcktes i december.

- Vi följer det här noga, sade Bill Daly i samband med matchen mellan Washington Capitals och Winnipeg Jets i Capital One Arena på tisdagskvällen (onsdag morgon, svensk tid). Det verkar komma närmare oss varje dag och självklart påverkar det våra planer för Kina i framtiden och i den relativt nära framtiden.

Enligt Centers for Disease Control and Prevention har coronaviruset spridits till 31 länder, inklusive USA. Den 23 februari hade 76.936 fall rapporterats i Kina och 1.875 fall utanför Kina.

Dick Pound från IOK (Internationella Olympiska Kommittéen) säger till Associated Press att OS i Tokyo 2020 kan vara i fara, om man inte fått kontroll på viruset inom två-tre månader.

NHL väntar nu på fler besked innan ligan beslutar sig för matcher i Kina den här säsongen.

- Vi har inte bestämt några matcher där för nästa säsong, sade Bill Daly. Men alla hoppas att det ska vara möjligt att spela. Hoppet lever, men ju längre tiden, desto mer problematiskt blir det.

Bland andra frågor som Deputy Commissioner Daly diskuterade på tisdagen, fanns den om huruvida Capitals skulle kunna spela reguljära grundseriematcher i Ryssland. Capitals har fem ryska spelare, lagkaptenen Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov, Dmitry Orlov, Ilya Samsonov och Ilya Kovalchuk. Klubben har uttryckt intresse av att få spela i Ryssland, men hittills har man inte kunnat arbeta fram reseplaner.

- Av flera skäl blev det inget av med de planerna, sade Bill Daly. Vi får starta om allt från början och se om vi kan få det att hända. Jag vet att Caps vill spela i Ryssland och om inte det går så i varje fall utanför Nordamerika. Vi ska försöka svara upp emot det intresset.

- Caps håller hög profil i vår liga och har ett starkt internationellt inslag, så självklart är det motiverat att ta dem utomlands.

Även om Bill Daly karaktäriserade ett möte med IOK tidigare den här månaden som positivt, sade han också att lagens ägare fortsatt är emot att NHL-spelare deltar i OS i Peking 2022. NHL-spelarna uteblev ju också från OS i sydkoreanska PyeongChang 2018.

- Men det var ändå första gången på ett tag som IOK tog fasta på några av våra invändningar mot ett deltagande; till exempel om ersättningarna och att vi vill vara kommersiella partners med dem, sade Bill Daly. Så jag tycker det var ett positivt möte. Men totalt sett har våra ägare fattat ett beslut om att deltagande i OS inte är något som ligan är för.

- Men vi inser samtidigt att det är viktigt för våra spelare, så det är en komplicerad blandning av frågeställningar som vi måste arbeta oss igenom.

Deputy Commissioner Daly berättade att det inom 30 dagar kommer att offentliggöras vilket lag som som ska möta Carolina Hurricanes i utomhusmatchen i 2021 Navy Federal Credit Union NHL Stadium Series på Carter-Finley Stadium i Raleigh, North Carolina. Han ville dock inte kommentera uppgifter om att det laget är Washington Capitals.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

NHL:s vice kommissionär tog också upp att problematiken kring Winnipegs back Dustin Byfuglien och den klagan som spelarfacket NHLPA (NHL Players Association) lagt in, ännu inte är löst. Byfuglien, som opererade vristen i oktober, stängdes av från Jets utan lön sedan han missat att dyka upp på träningscampen. Byfuglien har inte spelat den här säsongen.

- Vi jobbar vidare med olika lösningar med NHLPA och med klubben, liksom mellan spelaren och klubben, sade Bill Daly. Den här typen av klagan faller ju under kollektivavtalet (mellan ligan och spelarfacket) så de parter som bör lösa det är NHL och NHLPA. Men i det här fallet handlar det mer om ett individuellt kontraktsärende, så alla fyra parterna är inblandade för att försöka lösa den här känsliga situationen.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.