Skip to main content

Connor McDavids långa väntan är snart över

av Risto Pakarinen / NHL.com

I över ett år har Connor McDavid vetat att när hans årskull ska draftas till NHL så kommer det första lagets GM att gå ut, tacka arrangörerna, och sedan ropa ut hans namn. Det som varit oklart fram till draftlotteriet var vilket lag som skulle få välja först.

Det blev Edmonton Oilers, och det finns ingen någonstans som tror att Oilers - som får välja först för fjärde gången sedan 2010 - skulle byta bort sitt draftval. Alla vill ha McDavid, som gjorde 120 poäng på 47 matcher med Erie Otters i OHL. Det räckte till tredje plats i poängligan, trots att han missade tjugo matcher på grund av en handskada.

Lika klar som McDavid är som etta är Jack Eichel som tvåa. Eichel kommer att gå till Buffalo Sabres, som visserligen var tabelljumbo, men föll till andraplatsen i lotteriet. Om det fanns någon som tvivlade på Boston Universitys forward så visade han i hockey-VM i Tjeckien att han redan nu är redo att spela mot de stora grabbarna. Han gjorde 71 poäng på 40 matcher i college, sju poäng på tio VM-matcher, och blev dessutom trea i USA:s interna poängliga.

Efter McDavid och Eichel kan mycket hända. Som alltid är det nästan bara forwards som tar topplatserna på de flesta rankninglistorna. På TSN:s lista är det till exempel bara två backar bland de tio högst rankade, NHL:s Adam Kimelman hade tre backar.

Högst rankade back heter Noah Hanifin, och om Arizona Coyotes som har tredjevalet håller med experterna, är det där han hamnar. Boston Colleges back är stor, 190 centimeter och över 100 kilo, men vet också hur man åker skridskor.

Trots att lagen säger att de bara ska drafta spelare i den ordning de tycker de rankas, kan det ibland spela roll vilken position spelaren har. Coyotes kanske behöver en forward, och de kanske tycker att Dylan Strome är redo att spela i NHL redan nästa år. I så fall kan Hanifin ramla ner till fjärde plats där Toronto Maple Leafs väntar.

Ungefär tio europeiska spelare kan gå redan under fredagens första runda. TSN rankade Pavel Zacha högst, på plats 6, men finske Mikko Rantanen kan mycket väl gå redan så högt. Båda är 190 centimeter, väger över hundra kilo, och vet hur man gör mål. Zacha har dock spelat som center, Rantanen är ytterforward, men enligt TSN passar Zacha kanske bättre på kanten när det gäller NHL-spel.

Av svenskarna är Färjestads Joel Eriksson Ek (son till FBK-tränaren Clas Eriksson) rankad högst av TSN, följd av tre backar, Oliver Kylington (från AIK), Gabriel Carlsson (som lämnade Örebro för Linköping) och Frölundas Jacob Larsson, som alla håller uppe Sveriges rykte som ett land som producerar riktigt bra backar.

Hur bra de är och blir, det får vi nog se om fem år. Draften är, som vi alla vet, inte målet, utan startskottet på en karriär.

Se mer