Skip to main content

Mot en ljusare framtid

En skadefri Connor McDavid och Peter Chiarellis sommarvärvningar kan ta Oilers till slutspel

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Ny arena och nyutnämnd lagkapten. Och början på en ny storhetstid? De två första är fakta, det sista en önskan. Förra året slutade Edmonton Oilers på 29:e plats i ligan med 70 poäng, 17 poäng från en slutspelsplats. Men ändå, efter tio raka säsonger utan slutspelshockey i staden, skönjas viss optimism. De hårt prövade fansen suktar efter framgång och med NHL's yngste lagkapten någonsin är framtidstron starkare än någonsin. I en intervju med NHL.com's Dan Rosen den 11 oktober sammanfattade tränaren Todd McLellan det hela bra:

"Tålamod är inte ett ord jag använder, för vi har bett våra fans om tålamod i tio års tid nu. Vissa [fans] har förståelse för att vi måste utveckla våra ungdomar för att ta nästa steg, men alla vill samtidigt se slutspelshockey igen."

Den här säsongen slår Edmonton Oilers upp portarna till nybyggda arenan Rogers Place. En modern anläggning som ersätter gamla Rexall Place, byggd 1974. Symboliken är tydlig.

Det lag som tidigare haft en av ligans äldsta arenor har idag den allra nyaste. Det lag som under många år sökt den snabba lösningen för att komma tillbaka till slutspel och som många gånger bestått av äldre spelare och saknat en röd tråd genom sina byggen har idag några av ligans, och världens, mest spännande talanger i truppen, en ledning med en plan och en tränare med en tydlig filosofi.

Förra året gjorde Oilers bara 199, mål framåt - femte minst i ligan - men man släppte in 245, vilket var fjärde mest i ligan. Men då ska vi komma ihåg att det var Cam Talbots första säsong som förstemålvakt, från vilken han har tagit med sig massor. Och att Connor McDavid bara spelade 45 matcher (på vilka han gjorde 48 poäng). För att förstärka försvaret framför Talbot har general manager Peter Chiarelli hämtat in två backar; 23-årige Adam Larsson hämtades in från New Jersey Devils den 29 juni, i en trade som såg forwarden Taylor Hall gå åt andra hållet och två dagar senare anslöt Kris Russell, 29, som free agent från Dallas Stars.

Video: EDM-VAN: McDavid ökar ledningen

Onda tungor menar att Russells spelstil börjar tillhöra det förgångna i NHL men det faktum att han täckte 3,39 skott per match är troligen anledningen till att han värvades. Connor McDavid - lagets nye kapten - sa själv i en intervju med Oilers' hemsida den 11 oktober, att "tiden då man vann genom att göra fler mål än motståndarna är förbi" och menade att dagens hockey handlar om att hålla i pucken och att täta defensiven. Exakt därför är Kris Russell hämtad. Kan han täcka tre-fyra skott per match, vilket är omkring tio procent av ett genomsnittligt antal skott på mål, räcker det långt när Oilers unga anfall väntas ta nästa steg.

Gapet på 17 poäng är stort och laget är fortfarande ungt, men en hel Connor McDavid tillsammans med nye kraftpaketet Milan Lucic kan mycket väl kompensera för tappet av Taylor Hall. Dessutom finns finske supertalangen Jesse Puljujärvi i organisationen. Han kan, trots att han valdes som nummer fyra totalt, mycket väl bli en joker som i slutändan tar Oilers till sitt första slutspel för första gången på tio år.

Laget har byggt nytt, bokstavligen talat. Laget bygger nytt, bildligt talat.
Bort med det gamla och in med det nya.

Framtidstron är stark i Edmonton.

Om 82 omgångar vet vi hur långt den räckte i år.

Se mer