Skip to main content

McDavid dominant direkt

Superstjärnans hat trick i premiären skickar tydlig signal: håll i er!

av Peter Sibner @petersibner / redaktör, NHL.com/sv

Ett stort samtalsämne under sommaren och försäsongen har varit Connor McDavid och huruvida han är den bästa spelaren i världen just nu. De flesta har ändå menat att Sidney Crosby med sin meritlista och sina två raka Stanley Cup och Conn Smythe Trophy måste anses ligga före.

Men alla är överens om att Connor McDavid är NHL:s stora kronprins och att det bara är en tidsfråga när han tar över tronen som ligans kung från Sidney Crosby.

Och redan under NHL-säsongens första kväll visade Connor McDavid att han är mycket beslutsam om att inte göra någon besviken.

Derbyt mellan Edmonton och Calgary målades upp som en smällkaramell redan i första omgången. Inte bara ett klassiskt möte inom provinsen Alberta, utan också en matchup mellan två lag med framtiden för sig och till synes goda chanser att slåss i racet om en Stanley Cup-final redan i vår.

Hur det gick vet vi nu. Connor McDavid sköt tre mål, Edmonton dominerade tillställningen och Calgary besegrades med 3-0.

Video: CGY@EDM: McDavid ordnar sitt hattrick i tom kasse

Därmed blev McDavid inte bara den förste Oilersspelare någonsin att göra hat trick i en hemmapremiär, han skickade också en tydlig passning till hela ligan: han tänker stå i vägen för alla som vill vinna Hart Trophy, Art Ross Trophy och kanske till och med Stanley Cup den här säsongen.

Edmontons målvakt Cam Talbot följde upp ett starkt fjolår med att hålla nollan, men det var Connor McDavid han fick prata om efter matchen.

- Det finns inte nog bra saker att säga om nummer 97. Men vi gjorde också en komplett laginsats och gav dem inte mycket chanser, säger Talbot till NHL.com.

McDavid själv var givetvis nöjd, men är inte den som höjer sig själv till skyarna i första taget. Hat trick, sju skott på mål och en rakt igenom högklassig insats redan i premiären? Inget märkvärdigt.

- Det var väl ett bra sätt att börja säsongen, antar jag. Det kändes bra ikväll men vi har en lång väg att vandra här, sa McDavid till NHL.com efter matchen.

- Vi lyckades skapa en del chanser. Det har snackats mycket om Calgarys fina försvar, men det var vårt försvar som var på topp ikväll. De fick upp puckar upp på forwards så att vi kunde göra det vi har betalt för.

Calgarys coach Glen Gulutzan håller med om att det inte bara var McDavid som gjorde skillnaden idag.

- Han gjorde målen, men det var inte bara han. De slog oss på nästan alla punkter. De vann närkamper vid sargen, de tog sig ut ur zon, de hittade kombinationer och skickade puckar på nät. Deras lag som helhet var bättre än oss ikväll och vi måste bli bättre, säger Gulutzan till NHL.com.

Men det går inte att bortse från den råa talang och unika klass som Connor McDavid visade upp när han skrinnade ifrån tre motståndare på högerkanten och tryckte in 2-0-målet i mitten av den tredje perioden, när matchen faktiskt stod och vägde lite.

- Jag vet precis hur backarna i Calgary känner sig just nu. Jag spelar mot Connor varje träning, säger McDavids svenske lagkamrat Oscar Klefbom.

- Han kan få dig att se löjlig ut, för han är så snabb. Hans puckkontroll är otroligt kul att titta på från vårt perspektiv där ute på isen.

Calgarys målvakt Mike Smith, som gjorde sin debut för Flames efter att ha anslutit under sommaren från Arizona Coyotes, gjorde vad han kunde och kan knappast lastas för förlusten. Han räddade 42 skott innan McDavid slog in 3-0 i tom kasse, men åt Edmontons 20-åring fanns inte mycket att göra.

- Det var väl inte den här känslan jag ville starta med. Men det är en sådan spelare McDavid är. När han får tid och utrymme kan han ta fart och skapa en del rätt så unika målchanser. Visst, det var skönt att få igång mitt spel, men tyvärr kunde jag inte hålla honom utanför målprotokollet hela kvällen, säger Mike Smith till NHL.com.

Hur mycket betyder den här segern för fortsättningen av ligaupptakten? Antagligen inte särskilt mycket. Edmonton är ett bra lag och för Calgarys del är det knappast en katastrof att förlora en premiärmatch i Edmonton inför en fullsatt, högljudd arena. Och Oilers lär knappast låta en övertygande derbyseger redan i premiären stiga dem åt huvudet, för de vet att de med hajpen som råder omkring laget i stor utsträckning kommer att vara jagat villebråd i väst i år.

Men en sak kunde vi i alla fall slå fast: Connor McDavid är i toppform redan från början, och han tycks vara ute på ett uppdrag.

För alla andra är det läge att spänna fast säkerhetsbältet.

Se mer