Skip to main content

Uträknade på förhand - nu lyfter Winnipeg Jets

Connor Hellebuycks storspel har bidragit till en framskjuten placering i Central Division

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

Uträknade av många inför säsongen på grund av sina tunga spelarförluster på framför allt backsidan. Men trots tappen av Jacob Trouba, Tyler Myers, Ben Chiarot och Dustin Byfuglien har Winnipeg Jets lyckats hålla ihop försvaret - och nått oväntad framgång.

redagens 3-0-seger över Anaheim Ducks var den tionde vinsten på 13 matcher under november. Detta trots att veterancentern Bryan Little har saknats under större delen av månaden efter att ha fått ett skott i huvudet från Nikolaj Ehlers.

25 matcher in på säsongen har laget plockat 15 segrar och ligger på slutspelsplats. De är trea i stenhårda Central Division, en poäng efter Dallas Stars och fem efter de regerande Stanley Cup-mästarna St. Louis Blues som toppar divisionen.

- De har hänt en hel del konstiga grejer kring det här laget både under sommaren och under säsongen. Men det är hur vi hanterat det som gör mig stolt. Om något händer, vad det än må vara, går vi ut på isen och kör på i nästa byte. Vi är motståndskraftiga och rätt envisa, säger coachen Paul Maurice om sitt lags mentalitet.

För Jets har mycket handlat om att visa resten av ligan, och inte minst alla förståsigpåare som dömde ut laget, att de är mycket bättre än vad de har fått cred för. Stjärncentern Mark Scheifele gav uttryck för det redan inför säsongen när han i en Instagram post skrev "Känslan när de räknar ut oss" och ackompanjerade det med en bild av sig själv, ilsket stirrande på en domare.

Instagram from @mscheif: That feeling when they count us out. 8 more sleeps til we get rollin'.

Att Jets har överträffat förväntningarna finns det flera orsaker till. 

I det utdömda försvaret har Josh Morrissey och Neal Pionk, som kom till Jets från New York Rangers i Trouba-trejden, delat på den största bördan i de flyktade stjärnbackarnas frånvaro.

Morrissey, vald som 13:e spelare i första rundan av draften 2013, snittar mest istid i laget, 23.36 minuter per match, medan Pionk är tvåa med 22.56. De båda 24-åringarna får ta större ansvar än de gjort tidigare under sina NHL-karriärer. Det har visat sig vara utvecklande.

- Jag blir mer och mer bekväm i den här rollen och blir bättre och bättre, säger Morrissey till Winnipeg Free Press.

- Jag är i en position som jag inte har varit under de senaste åren. Jag får spela i varje situation - vilket är fantastiskt - och jag tror att det gör mig till en bättre spelare. Jag är 24 år och det är fortfarande tidigt i min karriär. Jag försöker bara bli bättre dag för dag.

Att försvarsspelet sett bra ut är i mångt och mycket även en produkt av att målvakten har levererat. Efter ett mellanår i fjol har Connor Hellebuyck studsat tillbaka på ett enastående vis och återfunnit formen som gjorde honom till en Vezina Trophy-kandidat 2018.

Den 26-årige amerikanen, som höll säsongens andra nolla mot Anaheim, har tillsammans med Washingtons Braden Holtby tagit flest vinster (13) av alla målvakter i ligan. Hans räddningsprocent ligger dessutom på finfina 93,3. Bara Chicagos Robin Lehner (93,8) och Arizonas Darcy Kuemper (93,5) har en högre räddningsprocent av de målvakter som spelat tio matcher eller fler.

Winnipegs lagkapten Blake Wheeler har kallat Hellebuyck för "ligans MVP". Det när ett epitet huvudpersonen själv viftar bort.

- Jag tror inte att det hänger på mig. Jag ser det som att jag är en del av det här laget och att jag behöver alla andra lika mycket som de behöver mig. Jag behöver bidra med min del och jag behöver göra det på bästa sätt, säger burväktaren till The Athletic.

- Jag vet att jag kan stjäla en match här och där precis som våra spelare kan komma tillbaka och vinna en match på övertid. Vi har visat att vi kan göra både och. Det handlar om laget, om att kunna ge och ta.

Paul Maurice, som mycket väl kan bli en kandidat till Jack Adams Award om Jets tar sig till slutspel, gillar attityden som hans målvakt har visat upp.

- Den egenskap jag uppskattar mest hos honom är att varje gång han blir utmanad blir han också bättre, säger coachen till Winnipeg Sun.

- Vi plockade in en annan målvakt (Steve Mason) för några år sedan för att utmana honom. Det slutade med att han, enligt mig, var ligans bästa målvakt den säsongen.

- Om vi ska ha en chans kommer vi att behöva honom. Det är det ingen fråga om. Han har varit vår bästa kille och gett oss en chans ända sedan början av säsongen.

Spelare som Patrik Laine, Mark Scheifele, Kyle Connor, Blake Wheeler och Nikolaj Ehlers ger Jets forwardssida både bredd och spets. Mål kommer aldrig att vara lagets problem. Det innebär att målvakts- och försvarsspelet blir avgörande för hur långt det här laget kan ta sig. Fortsätter det på inslagen väg ser det ljust ut för det på förhand uträknade laget.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.