Skip to main content

Blue Jackets satsning höll

Columbus knep 16:e och sista slutspelsplatsen, men fick jobba hårt för den

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Columbus Blue Jackets är klart för Stanley Cup-slutspel. Efter fredagens seger mot New York Rangers blev de sista lag in.

Satsningen vid trade deadline höll, till slut.

Ett par dagar innan trading deadling den 25 februari rörde general manager Jarmo Kekäläinen om i NHL-grytan. På fyra dagar värvade han Matt Duchene och Ryan Dzingel från Ottawa Senators, Adam McQuaid från New York Rangers och Keith Kinkaid från New Jersey Devils. Dessutom behöll han Artemi Panarin och Sergei Bobrovsky som sedan i somras omringats av ständiga rykten av att det är på väg från klubben.

Budskapet var "all in" från Kekäläinen och Blue Jackets.

Video: Panarinův hezký gól proti Rangers

- Vi har ett bra lag, sade Kekäläinen till NHL.com/sv strax efter deadline. Den här våren vill vi vinna. Vi vill verkligen vinna.

Värvningarna som skedde precis innan transferfönstret stängde skulle lyfta laget per omgående, injicera självförtroende som så småningom skulle leda till en lång slutspelsvår. Men de förväntningarna levde Blue Jackets inte upp till inledningsvis.

Första tiden efter transfercirkusen var skakig. På de 13 första matcherna med nytt utseende vann Columbus endast fem matcher, vilket väckte en hel del diskussioner från fans samt media. Det medförde också viss frustration inom laget:

- Vissa spelare har panik just nu. Vi kan inte sätta en passning på två meter och vi är inte där vi ska vara. VI hjälper inte heller vårt försvar, sade forwarden Cam Atkinson den 6 mars efter att laget inte lyckats vinna under ordinarie tid på fem matcher.

- Vi hade det jobbigt på hemmaplan. Vissa viktiga matcher var vi inte där. Mycket har hänt det här året. Men när pushen kom mot slutet av året, då kom vi in i en svit, killarna klev fram och hittade ett sätt att vinna, säger coach John Tortorella till The Athletic.

 

[Läs också: Columbus nära säker mark] 

 

MENTAL UTMANING
I precis rätt tid fick klubben ordning på saker och ting. Med åtta matcher kvar av grundserien började Blue Jackets hitta sätt att vinna matcher. De gick in i ett tidigt slutspelsmode och på de sju sista matcherna (innan lördagens avslutning) har de kunnat räkna in sex segrar. Den sjätte (3-2 efter straffar mot Rangers) i grundseriens sista match innebar en biljett till Stanley Cup-slutspelet.

- Det här är en lättnad att veta att vi får spela vidare och slåss om Stanley Cup. Det var därför vi inledde den här säsongen, ännu en möjlighet, säger lagkaptenen Nick Foligno efter Rangers-matchen.

Matt Duchene, en av dem som tillkom under februari, har gjort 12 poäng på 22 matcher med Blue Jackets. Fyra av dem har kommit på de fem senaste matcherna, och det märks att hela laget klickat den senaste tiden. Duchene var naturligtvis glad över att bytet från Ottawa ledde till en Stanley Cup-jakt. Hans blott andra under sin tioåriga NHL-karriär.

- Det känns kanon. Vi kommer njuta av det ikväll, och imorgon innan vi börjar förbereda oss, säger Duchene efter fredagens seger.

- Vi har en match kvar, och vill vinna den också för man vet aldrig vad det kan betyda. Men samtidigt är det här väldigt roligt och vi måste ta in och njuta av det.

 Video: Bobrovskyho skvělý zákrok proti Reinhartovi

I drygt tre veckor har Blue Jackets fått jobba. Inte bara fysiskt utan också mentalt med tanke på satsningen och det medföljande förväntningarna.

- Nu kan vi vila och samla kraft inför nästa mentala utmaning, för förhoppningsvis har vi många matcher kvar som vi måste ta oss igenom mentalt. Men nu är det en bra sak för nu är vi där vi vill vara. Det borde vara roligt varje dag. Jag kan knappt vänta till match 1, säger Duchene.

"KOMMER BLIR SVÅRT FÖR DEM"
Årets slutspel blir det tredje i rad Blue Jackets. De senaste två har de fått lämna redan i första rundan, och på totalt fyra försök har de ännu inte vunnit en enda slutspelsserie. Förra våren blev det respass efter 4-2 i första matchserien mot Washington Capitals.

För att nå långt i slutspel behövs självförtroende, det har Blue Jackets skaffat sig. Inte minst de senaste sju matcherna.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag är stolt över killarna. Det har snackats om vårt lag hela året, från start om att spelare ska lämna och det är mycket som hänt i vårt lag. Jag tycker att laget har hållit ihop starkt, de har varit ärliga mot varandra. Så jag är stolt över dem, konstaterar tränare John Tortorella.

Columbus Blue Jackets avslutar grundserien med match mot Ottawa Senators under lördagen. Resultatet i den och i resten av grundseriens sista omgång avgör vilket wild card-klubben tar och om det blir Washington Capitals eller Tampa Bay Lightning i den första slutspelsrundan.

- Oavsett vem vi får möta får vi ett bra lag, men det är vi också. Om vi kan få ihop vårt spel kommer det blir svårt för dem, säger Foligno.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.