Skip to main content

Colorados Landeskog njuter av rookietiden i Colorado

av Deborah Francisco / NHL.com
Det är svårt att föreställa sig en mer perfekt rookieupplevelse än den Gabriel Landeskog upplever i Colorado.

Från första NHL-matchen till första målet har 19-åringen den bästa tiden i livet även med tanke på att Colorado kämpar hårt för att vinna flera matcher på rad.


Det är ju inte bara så att den svenska rookien spelar för den klubb som hans barndomsidol, Peter Forsberg, spelade för utan det är även så att han gör det på ett sätt så att hans ärrade lagkamrater höjer på ögonbrynen.  På bara 23 NHL-matcher har Landeskog lugnt och stilla tagit sin plats som powerforward i Colorado med en genomsnittlig istid på 17:36.

"Redan från starten på träningslägret visade han att han kände sig till rätta med att spela mot killar som hade spelat i NHL och och det har han verkligen visat upp under de första 23 matcherna", sa Daniel Winnik, Landeskogs kedjekompis till NHL.com.

Den 183 cm långa och 93 kilo tunga ytterforwarden kanske inte är en sprudlande spelförare men han klarat av 21 NHL-matcher innan han fyllde 19 i onsdags. Under de har han noterats för 10 poäng (5 mål) och för närvarande är han bäst i Avalanche när det gäller skott (77) och tacklingar (55). Enligt lagkamraterna går han in i spelet fysiskt och med känsla för ishockey som tar fram en mogenhet som annars bara äldre spelare har.

"Han är en smart spelare, bra både offensivt och defensivt.", sa Winnik. "Han är verkligen en bra allroundspelare. Och jag tror att det beror mycket på hans hockeykänsla."

Det var hans omedelbara hockeykänsla som gjorde att han 12 oktober kunde göra sitt första NHL-mål på ett dramatiskt sätt. Avalanche låg under med 2-1 mot Columbus Blue Jackets när Colorado valde att ta ut målvakten och ta in en extra anfallare. Backen Jan Hejda drog på ett skott från ena tekningspunkten och med bara 40 sekunder kvar av matchen styrde Landeskog in det förbi Steve Mason till oavgjort 2-2 varpå Matt Duchene avgjorde i straffläggningen för Coloradovinst.

"Du har alltid en dröm om att göra mål i viktiga skeden av matcher", berättade Landeskog för NHL.com efter matchen. "Det var en stor lättnad för mig – och även för hela laget. Att jag fick göra mitt första NHL-mål på det sättet var en bra bonus."

Fast den blonda, blåögda svensken växte upp med och följde sina landsmän som Forsberg, Nicklas Lidström och Mats Sundin utvecklar han sin egen identitet i ligan tack vare sitt fysiska spel och vilja att gå på mål – en sak som Colorado verkligen behövde efter att bytt bort Chris Stewart till St. Louis förra säsongen och fått Brandon Yip skadad under hela första delen av säsongen.

Men egentligen ska man inte jämföra Landeskogs spelstil med den tidigare vinnaren av Calder, Ross och Hart-priserna Forsberg. Faktiskt gjorde Forsberg under sin rookiesäsong 15 mål och totalt 50 poäng på bara 47 matcher innan han följde upp det med sin bästa säsong 1995-96 när han gjorde 116 poäng (varav 30 mål). Landeskog vet att han spelar på annorlunda sätt än Forsberg.

"Det är mitt sätt att spela ishockey och det är utifrån det jag har lyckats", sa Landeskog. "Det gäller att fullfölja tacklingarna. Det handlar inte om att gå ut och försöka skada någon, det handlar om att få bort spelaren från pucken och se till att laget får momentum."

Landeskogs vilja att spela med kroppen och trycka bort motspelarna från pucken har inte gått obemärkt förbi hans lagkamrater

"Han är inte rädd för att ta en smäll", sa Winnik. "Han tar tuffa smällar för att skapa lägen och han har fått några ordentliga tryckare under säsongen men jag tror att det är så han vill ha det och spela spelet."

Men det är ändå något speciellt med att spela för samma lag som sin barndomsidol. Efter att Landeskog valts som andraval av Colorado Avalanche i junis NHL-draft fick han ett telefonsamtal från sin idol.

"Först kunde jag inte få fram ett ord", berättade Landeskog för NHL.com. "Jag visste inte vad jag skulle säga när han ringde, men det var kul och han verkar vara en riktigt schysst kille.

"Det är lite roligt när man funderar på det, han var min största idol när jag växte upp och helt plötsligt spelar jag i samma tröja som han gjorde. En ganska kul upplevelse om jag ska vara ärlig... så jag är mycket spänd på att vara här."

Landeskog fick också uppleva att spela sin första NHL-match samma kväll som Forsbergs nummer hissades i taket i Pepsi Center. Matchen var dessutom mot Detroit Red Wings så första kvällen i NHL ställdes Landeskog mot en annan av sina barndomsidoler, Nicklas Lidström och även andra landsmän som Henrik Zetterberg och Johan Franzén.

"Lidström är en av de riktigt stora som alla svenska ungdomar ser upp till", sa Landeskog. "Det var ganska coolt att spela mot honom i min första NHL-match och jag har lite svårt att vänja mig vid tanken att spela mot honom varenda dag.

"Det var minst sagt en mycket, mycket speciell kväll, jag menar inte bara att spela första NHL-matchen i den omgivningen och med ceremonier och allt annat så var det ganska coolt och kommer verkligen vara något som jag kommer att minnas under mycket lång tid framöver."

Scouterna hade definitivt rätt om Landeskog när de förutspådde att vänsterforwarden skulle vara mogen för NHL redan denna säsongen efter att han spelat med Kitchener Rangers i Ontario Hockey League förra säsongen och gjort 66 poäng (varav 36 mål) på 53 seriematcher.

"Jag har roligt hela tiden och jag spelar med alla de här killarna och delar omklädningsrum med Milan Hejduks, Paul Stastnys, Matt Duchenes, Ryan O'Reillys och Erik Johnsons. Jag lär mig massor hela tiden, det är det som gör det så roligt att spela mot de allra bästa i världen."

Följ Deborah Francisco på Twitter: @nhlgirl

Se mer