Skip to main content

Colorado missade chansen att ta över ledningen

43.574 såg på när Avalanche föll mot Los Angeles och tappade mark i tätstriden i Western Conference

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Vilken hockeyfest det blev på Falcon Stadium i Colorado Springs.

Bara inte för Colorado Avalanche.

Avalanche hade chansen att gå förbi St. Louis Blues, som förlorade mot Nashville, och ta ledningen i både Central Division och Western Conference.

Men laget misslyckades.

Avalanche har fortfarande två poäng upp till Blues, men tappade mark till Dallas som besegrade Montreal. Colorados tänkta förstaplats i Central Division och Western Conference, förvandlades hastigt och inte alls lustigt till en besviken tredjeplats.

Gabriel Landeskog och hans lagkamrater förlorade utomhusmatchen mot Los Angeles Kings med 3-1 (1-0, 0-1, 2-0) sedan Kings Tyler Toffoli gjort hattrick och Samuel Girard, framspelad av Mikko Rantanen, gjort Avs's tröstmål till 1-1 i slutet av andra perioden.

- Jag är besviken över att vi inte kunde bjuda fansen på en bättre insats, sade Gabriel Landeskog till NHL.com/sv efter matchen. Fansen slöt upp big time, men vi klarade det inte. Det här lämnar en bitter eftersmak i munnen.

Avalanche kom ut med högt tempo - efter halva första perioden ledde laget skottstatistiken med 14-1 - inför de 43.574 åskådarna i det som officiellt heter 2020 Navy Federal Credit Union NHL Stadium Series-matchen, på Falcon Stadium vid amerikanska flygvapnets U.S. Air Force Academy i Colorado Springs.

- Ja, vi kunde väl ha avgjort matchen där, det hade varit skönt för oss om Kings fått jaga. Men vi var inte tillräckligt skärpta; jag missade själv ett par lägen och kunde inte ta tillvara på några returer, sade Colorados poängledare Nathan MacKinnon som också sköt mest, fem skott mot Jonathan Quick i Kings mål.

Poängfyran Mikko Rantanen, som i alla fall fick med sig en målgivande passning från matchen, höll med.

- Det är frustrerande att förlora på ett sent mål när man redan börjat tänka på förlängningen och 'nu avgör vi det på övertid istället', berättade Mikko Rantanen efter matchen. Men vi kan inte kräla omkring här nere för länge, serien fortsätter och vi har en ny match om två dagar (mot Tampa Bay Lightning på hemmais, nedsläpp klockan 02.00).

Det var en minusgrad under kvällshimlen när matchen på Falcon Stadium startade, och både temperaturen och Avalanche blev kallare ju längre matchen led. Laget tappade initiativet från den heta inledningen, och Kings kunde ta över.

23-årige Mikko Rantanen påverkades inte negativt av den kyliga Colorado Springs-kvällen. En påminnelse om barndomens utematcher hemma i Nousiainen i Finland.

- Det var inga problem för mig. Men det var ett tag sedan jag spelade utomhus; jag var väl åtta år eller så, sade Rantanen. Hela grejen var annars fantastisk; det känns bara så besviket att vi inte kunde bjuda fansen på en bättre upplevelse. Det var kallt för dem och vi hade gärna velat värma dem med två poäng från den här matchen.

Och som det inte räckte med förlusten: Colorado fick målvakten Philipp Grubauer skadad; 28-åringen från Rosenheim i Tyskland kolliderade med sin egen back Ian Cole och tvingades av efter bara 2.33 i tredje perioden. Grubauer hade gjort 14 räddningar för Avs när han tvingades av. 29-årige tjeckiske målvakten Pavel Francouz ersatte och gjorde sex räddningar. Han kunde inte hindra Tyler Toffoli att bryta det jämna läget med 2-1-målet bara 55 sekunder före slutet. 50 sekunder senare satte Toffoli sedan 3-1 i tom bur.

Det var Avs' andra raka förlust: för några dagar sedan blev det 2-3 mot Washington Capitals sedan Caps T.J. Oshie slagit in segermålet bara drygt två minuter före slutet.

- Samma sak nu, ett sent mål och det smakar inte bra, konstaterade Gabriel Landeskog. Men det är historia nu. När vi smält det här kommer vi nog att se tillbaka på den här matchen med ett leende på läpparna även om den kunde slutat på ett bättre sätt.

Att Avs' ovanpå förlusten i matchen också tappade målvakten Philipp Grubauer är en tung smäll för Avalanche. Laget har redan de båda centrarna Nazem Kadri och Colin Wilson på skadelistan.

- Att tappa Grubauer är jobbigt, han är en viktig del av laget. Vi har verkligen haft vår beskärda del av skadorna: (forwarden) Matt Calvert gick ju också av, sade Mikko Rantanen.

Colorados tränare Jared Bednar kunde direkt efter matchen inte ge några klara besked om hur illa skadad Grubauer var. Enligt Bednar har både Grubauer och Calvert dragit på sig skador mot underkroppen, men mer precis än så var inte Bednar.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.