Skip to main content

Viktig vecka väntar Colorado: "Måstematcher"

Segern mot Devils gör att Avalanche inte ger upp drömmen om slutspel

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Colorado Avalanche försöker desperat hänga med i racet om en wild card-plats i Western Conference. Och efter en oerhört viktig 3-0-seger hemma mot New Jersey Devils under söndagen, har laget återigen känn på en slutspelsplats.

Ska fansen i Denver få uppleva slutspel under våren lär det dock krävas en rejäl formtopp av Avalanche under avslutningen av grundserien. I skrivande stund ligger Avalanche två placeringar utanför slutspelet med 74 poäng på 72 spelade matcher. De har fyra poäng bakom Arizona Coyotes som ligger på den sista wild card-platsen i väst, men först måste de också ta sig förbi Minnesota Wild som har tre poängs försprång samt en match mindre spelad.

- Det var viktigt för oss, sa backen Tyson Barrie till NHL.com/sv efter segern mot Devils som var den första efter två raka förluster.

- Självfallet har vi en uppförsbacke just nu. Vi behövde de två poängen och vi fick dem och nu väntar två viktiga bortamatcher. Jag tycker inte riktigt att vi levt upp till vår potential. Vi vet om att vi kan bättre. Om vi kan få ihop 10 bra matcher här nu och skrapa ihop lite poäng, så kan vi nå dit (slutspelet).

Video: COL-NJD: Grubaier räddar med stöten

I matchen mot New Jersey var det Barrie som hade huvudrollen tillsammans med målvakten Philipp Grubauer. Barrie, 27, stod för två mål och är nu uppe på nionde plats i backarna poängliga med 50 poäng (9 mål och 41 assists) på 68 framträdanden. Grubauer, 27, stod för 22 räddningar och höll sin nionde nolla i NHL-karriären. På 29 framträdanden har den tyske burväktaren en räddningsprocent på 90.4% och ett GAA på 2.90.

- Vi behöver vinster, och det var ett bra steg i rätt riktning, sa Grubauer. Vi kan inte hoppas på att ett annat lag ska förlora för att vi ska lyckas ta oss in. Vi måste fortsätta spela på rätt sätt. Varje byte för varje spelare är viktigt.

SPELAR UTAN LANDESKOG
Avalanche inledde hösten starkt, och förstakedjan med Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen och svenske lagkaptenen Gabriel Landeskog var en av ligans bästa kedjor. Efter en svajig period efter nyår sjönk däremot laget i tabellen, men den senaste tiden har man börjat hitta någon form av jämnhet igen. På sina tio senaste matcher har Colorado tagit poäng i fem.

De har gjort det till viss del utan Gabriel Landeskog på isen. Den svenske lagkaptenen kommer missa resten av grundserien på grund av den skada han ådrog sig i matchen mot Dallas Stars för en dryg vecka sedan. Det är ett tungt avbräck för Colorado, då Landeskog är lagets näst bästa målskytt med sina 33 fullträffar, och trea i den interna poängligan med 69 poäng på 68 spelade matcher.

Video: COL-NJD: MacKinnons dribblingar hittar till Barrie

- Vi saknar honom. Han leder vårt omklädningsrum och får våra spelare att prata om rätt saker. Vi försöker få de andra att göra det nu, säger Avalanche tränare Jared Bednar.

Detta lägger mer press på MacKinnon och Rantanen att bära laget i sluttampen på grundserien och göra en push för att nå en slutspelsplats. MacKinnon stod för ett mål i öppen kasse och en assist mot Devils, och den 23-årige centern leder den interna poängligan med 91 poäng (37 mål och 54 assists) på 72 spelade matcher. Det var andra säsongen i rad som MacKinnon nådde 90 poäng, senast det hände av en Colorado-spelare var när Peter Forsberg gjorde det säsongerna 1997-98 och 1998-99.

VIKTIG VECKA VÄNTAR
Colorados division, Central Division, har ansetts vara den tuffaste divisionen i ligan under ett par år nu, och denna säsongen är inget undantag, även fast lagen i toppen har lite färre poäng än vad vi är vana vid att se vid denna tidpunkten på året. Avalanche jagar som sagt Coyotes och Wild i första hand, men är endast sex poäng bakom Dallas Stars, som ligger på den första wild card-platsen i väst. De måste också hålla koll på vad Chicago Blackhawks gör, som bara är en poäng bakom och med en match mindre spelad.

Den närmsta veckan kan komma att bli helt avgörande för Colorado då laget har fyra möten mot lag i sin division. Veckan börjar med en resa till Minnesota för möte med Wild i Xcel Energy Center på tisdag, innan Dallas Stars väntar i American Airlines Center på torsdag. I helgen väntar sedan ett hemma- och bortamöte med Chicago Blackhawks.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det är måstematcher. Det är en del av hoppet. Vi ska inte inte vinna tio på rad. Slår vi Minnesota är vi precis bakom dem igen. Därför är de här matcherna viktiga, vi måste spela våra bästa matcher för säsongen, säger Bednar som är full av tro på att hans mannar kan klara av det tuffa schemat och knipa en wild card-plats.

- Jag tror att vi kan klara av detta, sa Bednar. Vi kommer att slåss ända in i slutet och försöka att klara av det. Du vet inte hur det kommer att gå. Vi vet att vi är bakom just nu och vi kommer att vara tvungna att vinna hockeymatcher. Vi vet inte vad numret (poängtotalen) är, det går inte att säga ännu. Vi vet bara att det är ett par viktiga matcher framöver.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.