Skip to main content

Colorado redo att ta sig an Vegas i tuff matchserie

Ligans poängmässigt bästa lag möts när Avalanche och Golden Knights kämpar om avancemang i slutspelet

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Efter att Colorado enkelt tagit sig förbi St. Louis Blues i första omgången av Stanley Cup-slutspelet, har lagets forward Andre Burakovsky ägnat en hel del tid åt att specialstudera nästa motståndare. Han har följt matchserien mellan Vegas Golden Knights och Minnesota Wild noggrant. Lite mot Burakovskys vanor, faktiskt.

- Jag brukar inte se på hockey under grundserien, men det är kul att göra det nu i slutspelet. Det är bra att kolla upp hur de spelar i playoffhockeyn, var man kan komma åt dem och hur jag kan göra nytta mot de lagen, sade Burakovsky till NHL.com/sv inför den sjunde och avgörande matchen mellan Golden Knights och Wild under natten till lördagen.

Den match som skickade fram Vegas Golden Knights som Colorados nästa motståndare i slutspelet. Vegas vann med 6-2 efter ett hattrick av Mattias Janmark som anslöt till Vegas från Chicago Blackhawks vid deadline för trejder den 12 april.

Video: COL@VGK: Burakovsky hunde el disco

- Det var en väldigt tuff serie och Minnesota är ett väldigt bra lag. Vad jag lärt mig i min karriär är att man måste gå igenom den här sortens matcher om man vill kunna gå långt. Känslan i omklädningsrummet var fantastisk. Ingen trodde att vi skulle förlora. Det är det vi måste ta med oss framåt här, sade Janmark till NHL.com/sv på presskonferensen efter matchen.

Det är upplagt alltså för match mellan de två topplagen i Honda West Division, och de två poängmässigt bästa lagen i hela NHL säsongen 2020-21. Colorado vann President's Trophy till det poängstarkaste laget i ligan, men med Vegas på samma poäng: Avalanche tog hem bucklan på fler fulltidssegrar under grundserien.

En matchserie många bedömare ser som en tidig final…

- De har det bästa laget i ligan, säger Vegas Max Pacioretty (se artikel här på NHL.com/sv) om de blivande motståndarna i Colorado Avalanche. De kan ha några av de bästa spelarna i ligan och vi måste göra livet svårt för dem. Vi har hela tiden vetat att vi måste slå dem för att komma dit vi vill komma. Det är det lag i ligan man vill mäta sig emot. Nu har de fått sitta hemma och vila upp sig, men oavsett det måste vi göra livet svårt för deras stjärnspelare.

Video: MIN@VGK, J7: Pacioretty castiga con tiro de primera

För just det har Colorado gott om. Laget slutade på topp-8 i både power play och penalty kill. Av de lag som är kvar i slutspelet, kan Colorado ställa upp med ligans kanske bästa kedja med Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen och Gabriel Landeskog. Den trion gjorde 183 poäng i grundserien, därav 70 mål. I slutspelet har Colorados toppline bidragit med 24 poäng (9+15). Två av försvararna, Cale Makar och Samuel Girard, platsar på backarnas topp-20 när det gäller mål och poäng - Makar, 22, snittade en poäng per match, 44 poäng på 44 matcher.

Colorado avslutade grundserien med 197 mål, bäst i ligan. De var tvåa i antalet skott mot mål per match (34.4) och toppade statistiken för minst antal skott mot det egna målet (25.5). I grundserien vann Colorado fyra av av de åtta matcherna mot Vegas och tog poäng i ytterligare en. Notabelt dock: just Vegas Golden Knights var det enda laget i divisionen som Avalanche inte straffade rent målmässigt. Vegas gjorde 18 mål i de åtta matcherna, Colorado gjorde 17. Det målsnitt på 2.13 som Colorado noterade mot Vegas, var lagets lägsta mot alla motståndare.

Avalanche's poängledande spelare i matcherna mot Vegas var centern Nathan MacKinnon, 25, och backen Devon Toews, 27, med sex (2+4) respektive fem poäng (3+2). Mot dem ställs Vegas ledande poänggörare Pacioretty (6+2) och Mark Stone (1+5).

Video: STL@COL, J2: MacKinnnon registra Hat-Trick

- De (Colorado) har snabba och skickliga spelare, konstaterar Vegas back Zach Whitecloud. De är bra inom alla områden, laguppställningen är stark rakt igenom. För oss handlar det om att sätta stopp för farten och skickligheten och göra livet tufft för deras spelare, överallt på isen. Nyckeln för oss är att vi fokuserar på vårt spel och gör det bra, att vi följer vår matchplan och gör alla de där sakerna som gör oss till ett bra lag… jag ser fram emot den här matchserien.

Medan Vegas har fått kämpa in i kaklet i en tuff serie över sju matcher, har Colorado fått några dagars extra vila efter fyra raka mot St. Louis. Lagledningen med tränaren Jared Bednar i spetsen har uppmanat spelarna att fokusera på sig själva och inte tänka för mycket på nästa motståndare.

- Det finns nog inte rätt eller fel här. Vi kan bara kontrollera det vi själva har makt över. För oss har det handlat om att vila, återhämta oss och vara beredda att spela nästa matchserie, säger Devon Toews, kanadensaren som med sina 31 poäng (9+22) gjort sin poängmässigt bästa säsong i den nu tre år långa NHL-karriären.

- Det krävs en laginsats för att vinna hockeymatcher. Vilken kedja som gör mål spelar ingen roll, det är den samlade insatsen som gäller. Alla behövs, inte bara toppkedjorna… i slutspelet spelar allt och alla en roll, säger Devon Toews.

Jared Bednar har satsat på tuffa och intensiva träningar för att hålla spelarna igång, både psykiskt och fysiskt.

- Jag tror att intensitet i träningen är ett bra sätt att behålla fokus. Det finns en fysisk komponent i våra träningar, inte bara åkning upp och ner längs isen, säger Bednar som också gått igenom vad laget gjort bra och dåligt tidigare under säsongen, samtidigt som han i lämpliga doser portionerat ut information om den blivande motståndaren.

Colorado får än så länge klara sig utan centern Nazem Kadri, avstängd i åtta matcher för en tackling mot huvudet på Blues back Justin Faulk. I hans ställe har J.T. Compher gått in som center i andrakedjan, mellan Joonas Donskoi och Andre Burakovsky.

Inga problem alls. Compher, 26-åringen från Northbrook i Illinois, har axlat sin nya roll som om han aldrig gjort något annat.

- Han har alltid varit sådan, säger Nathan MacKinnon om Comphers förmåga att flytta runt i laguppställningen. Han har spelat på olika positioner i flera år nu, och han har varit mycket användbar och bra för oss. Det är bra att ha bredd i laget.

Den första matchen i andra slutspelsrundan mellan Colorado Avalanche och Vegas Golden Knights spelas i Ball Arena i Denver natten till måndagen. Nedsläpp klockan 02.00, svensk tid.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.