Skip to main content

Avalanche lever i nuet - kan slå ut Sharks

Framtidslaget Colorado blickar fram mot stundande match 7

av Sixten Funqvist @Funqvist / korrespondent NHL.com/sv

Colorado Avalanche motade bort motståndet med repen mot ryggen, och nu har Denver-laget chansen att bli första lag i serien mot San Jose att vinna två raka matcher - och samtidigt vända ett 3-2-underläge till 4-3-seger i matchserien.

Under serien har San Jose Sharks stundtals täppt till de luckor som Colorado Avalanches förstakedja bestående av Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen försökt utnyttja. Men är det något vi har lärt oss så här långt under slutspelet är det att Colorado är mer än bara en förstakedja. Under natten mot tisdag, svensk tid, var det J.T. Compher som hamnade i centrum:

- Han var enastående ikväll. Han spelade fysiskt från början. Han åkte bra skridskor och pressade över hela isen. Det var hans bästa match i slutspelet och när han väl fick chanserna satte han dem idag, berömde Avs tränare Jared Bednar efter matchen.

Själv var Compher mer diplomatisk:

- Att säga att förstakedjan inte gjorde något idag vore fel. De spelade fortfarande typ 25 minuter och de gjorde avgörandet. Själv försökte jag spela fysiskt och vara närvarande ständigt, sa han.

Avalanche tog ledningen tre gånger om under ordinarie tid där Compher låg bakom det mesta. Först assisterade han vackert Tyson Jost till 1-0 i den andra perioden. Men Sharks kom tillbaka och kvitterade genom backen Marc-Edouard Vlasic. Compher försökte igen - och sköt 2-1 till hemmalaget med dryga minuten kvar av mittperioden. Hajarna gav sig dock inte och kvitterade genom Brent Burns med 9,2 sekunder kvar att spela. Compher var dock inte färdig och gav Avalanche ledningen på nytt, fyra minuter in i slutperioden. Men Sharks, och den defensive specialisten Vlasic, kvitterade ånyo.

Video: COL-SJS, M6: Landeskog tvingar fram match 7

- Vi höll fast vid vårt spel genom hela matchen. Det tog lite på oss att de kvitterade hela tiden men vi fortsatte spela och ligga innanför deras försvar, sa Compher.

Ja, stundtals hittade Avalanche de där ytorna som Sharks andra gånger täppt igen vilket gjorde att hemmalaget kunde anfalla på djupet med instick och på bred front. Men nu väntar en tuff sjunde match på bortais. Colorado Avalanche måste hitta samma nivå som under tisdagskvällen. Målvakten Philipp Grubauer, som fortsatt ser stabil ut mellan stolparna även om han fick lite hjälp av såväl virke som lagkamrater under tisdagen, anmärkte redan inför den femte matchen att Sharks är ett annat lag på hemmaplan jämfört med bortaplan.

- Vi måste spela på samma sätt som idag. Vi måste få in puckarna djupt och ta rätt beslut mot deras försvar. De kan inte få mycket tid och vi gjorde det på ett bra sätt idag. Nu måste vi bibehålla det till nästa match.

Ett sådant typiskt instick kom i förlängningen när Cale Makar hittade lagkapten Gabriel Landeskog framför mål i förlängningen. Svensken fick lite tid på sig och kunde lyfta in segerpucken som kvitterade matchserien:

- Hela vår mentalitet inför matchen var att vi inte skulle ångra något, bara gå in och köra, sa Landeskog.
Det unga Avalanche, där sju av 20 utespelare ännu inte fyllt 24 år och tre ska fira sin 21:a födelsedag under året, har fått en rejäl boost med Makar, just 20 år, i laget. Ungtuppen räds inte heller en avgörande fight på bortais:

 

[Läs också: Compher klev fram för Avs] 

 

- Allt avgörs i en match. Jag har spelat sådana matcher under en och en halv månads tid nu. Det är inget främmande. Jag ser fram emot det. Det ska bli roligt. De är ett bra lag och det kommer att bli en jämn match, sa succébacken, som har ett mål och fem assistpoäng på nio spelade matcher i slutspelet.

Avalanche, som skulle vara med i slutspelet för att se och lära, slog ut Western Conferences suveräner Calgary Flames i den första rundan. Nu har man chansen att fälla ytterligare en gigant och ta sig till Conference-final - och några gränser tycks inte finnas för Denver-lagets unga stjärnor:

- Det är en sjunde och avgörande match. Det är det här man drömmer om som barn. Det kommer att bli enormt för vårt lag. Vi är exalterade nu och vill hålla i det här. Nu är match 6 historia och vi får börja se fram emot match 7, sa Tyson Jost.

Ungtupparna har visat vägen när stjärnorna har plockats bort under matchserien. Men än finns det läge för bättring:

- Jag känner själv att jag inte har bidragit tillräckligt mycket framåt. Jag har spelat mycket och startat mycket i offensiv zon tillsammans med två bra spelare. Då måste man producera, sa svensken och fortsatte:
- Vi visste att de ville komma hit och avsluta serien. Det sista de ville var att åka hem för en sjunde match. Vi tar med oss det här och laddar om igen.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-COL]

 

Se och lära måhända ha varit målet inför året. Inför slutspelet. Men det existerar inte längre:

- Jag har sagt det förut. Vi tittar inte på nästa år eller de två-tre kommande åren. Vi lever i nuet och det är enda sättet man kan se på det. Vi vill inte säga "vi tar det nästa år." Det är svårt att nå en Stanley Cup-final. Det är svårt att ens nå slutspelet. Nu ska vi ge allt för att hålla det här vid liv i år, avslutade Landeskog.

Rutinerade lagkapten Landeskog är 26 år gammal. Han och Avalanche må ha många fina år framför sig. Men det är då. Det är en annan tid. Deras tid är kanske redan nu.

Och den börjar med en sjunde och avgörande fight i Kalifornien på torsdag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.