Skip to main content

Color of Hockey: Perspektiv på Black History Month

Europeiska NHL-spelarna Kylington, Bellemare om banbrytande föregångare

av William Douglas @WDouglasNHL / NHL.com Staff Writer

William Douglas har skrivit bloggen The Color of Hockey i åtta år. I mars 2019 blev Douglas medarbetare på NHL.com med uppdraget att skriva om icke-vita spelare inom ishockeyn. Idag profilerar han Pierre-Edouard Bellemare, forward i Colorado Avalanche och Calgary Flames försvarare Oliver Kylington, två svarta spelare födda i Europa. Här ger de sin syn och sina perspektiv på Black History Month.

Oliver Kylington föddes i Stockholm, så Calgarybacken visste inte mycket om Black History Month som hedrar och hyllar svarta idrottsmän, innan han såg en NBA-match på TV.

- Jag såg en match för några år sedan, och alla spelare hade T-tröjor med Black History Month-loggor på sig under uppvärmningen, säger Kylington. Då lärde jag mig mer om vad det var.

Colorado Avalanche's forward Pierre-Edouard Bellemare, den nionde NHL-spelaren genom alla tider som är född i Frankrike, kände till de svartas historia i USA men visste lite om svarta hockeyspelare. Det ändrades när han spelade i Philadelphia Flyers 2014-15 och fick tillfälle att träffa Willie O'Ree som 1958 blev ligans förste svarte spelare.

- När jag träffade honom blev jag starstruck, berättar Bellemare. Man förstår hur mycket han fick gå igenom för att få spela hockey, jämfört med det vi går igenom för att spela idag.

Bellemare och Kylington är några av de få svarta spelarna i ligans historia som är födda i Europa, i länder som inte uppmärksammar Black History Month på samma sätt som man gör i USA och Kanada. Men båda tycker att det är bra att man uppmärksammar och sätter ljuset på de viktiga insatser som svarta idrottsmän gjort för en mer inkluderande idrott, inte bara i Nordamerika.

- Det är bra. Det här får man aldrig glömma bort, säger Bellemare. Det är bra att den yngre generationen får veta och förstå vad generationen före oss gjorde för att vi ska kunna arbeta och leva som vi gör nu.

Kylington, 22, är särskilt imponerad över hur ligan har lyft aktiviteterna och arrangemangen kring Black History Month sedan han själv spelade sin första NHL-match säsongen 2015-16. Ett exempel är den mobila utställningen NHL Black Hockey History Tour, som lyfter fram de svarta spelarnas växande inflytande i NHL och på andra nivåer inom hockeysporten. I år besöker utställningen 14 städer, jämfört med sex städer 2019.

- Hockey har ju genom historien alltid setts som en sport för vita, säger Kylington med föräldrar från Sverige och Eritrea. Men det är alltid bra att vidga vyerna och introducera människor med olika bakgrund i sporten. Jag tycker att NHL börjar göra ett bra jobb med det nu.

Att hockeyn representeras av olika människor är viktigt, anser Oliver Kylington. Om unga grabbar och tjejer ser människor som ser ut som de själva gör spela hockey, så blir de kanske mer sugna på att själva börja spela.

- Det är ett sätt att uppmuntra folk att testa något nytt, eller att följa sina drömmars väg, säger han.

Kylington tycker det är fantastiskt att hans porträtt finns på det mobila muséets vägg "Wall of Pucks" tillsammans med bilder på alla svarta spelare som spelat i ligan. Bland dem landsmannen Johnny Oduya, stockholmaren som spelade ihop 190 poäng (41+149) på 850 matcher för Atlanta Thrashers, Chicago Blackhawks, New Jersey Devils, Dallas Stars, Winnipeg Jets och Ottawa Senators. Oduya vann Stanley Cup med Chicago 2013 och 2015.

- Han var en viktig mentor när jag växte upp. Det är han fortfarande, och han är också som en storebror för mig, säger Kylington som själv valdes av Calgary i andra rundan (som 60:e spelare totalt) i draften 2015.

- Vi har samma bakgrund. Vi ser ut på samma sätt. Vi tränade tillsammans på somrarna och vi är tillsammans och bara hänger ihop, när vi har tillfälle att vara det. Han (Johnny Oduya) har varit en del av min hockeykarriär på isen, men ändå mer utanför där han alltid stöttat mig.

Bellemare, 34, säger att Black History Month hjälper till att aktualisera frågan spelarna emellan. Han berättar att en yngre lagkamrat nyligen frågade honom om hur det var att växa upp och börja spela hockey i Europa; Bellemare var ju gjuten i franska landslaget och spelade åtta säsonger i Sverige innan han kom till NHL som 29-åring.

- Jag berättade för honom om de få gånger då jag utsattes för rasistiska påhopp, säger Bellemare. Jag hade verkligen tur som hade en mamma som redan tidigt förberedde mig på vad jag kunde råka ut för på grund av min hudfärg, och att jag måste stå över så'nt även om det var svårt att göra det.

Han minns en turnering i Vitryssland när människor kom fram till honom och ville känna på hans hud.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Jag undrade 'vad i h-e är det som händer här'? Tränaren sade att 'de har förmodligen aldrig sett en människa med samma hudfärg som du'. Det var svårt. Det var svårare då eftersom man bara såg människor med annan hudfärg på TV; det fanns inga sociala medier, inget internet.

Bellemare blir ledsen när han idag, trots att världen är helt uppkopplad, fortfarande ser och hör rasistiska påhopp som de Washington Capitals förre forward Devante Smith-Pelly fick uppleva när han satt i utvisningsbåset i en match mot Chicago i United Center i februari 2018.

- Det var en påminnelse om att det fortfarande finns mycket jobb att göra för att vi ska kunna gå vidare åt rätt håll, och komma över de små hinder som fortfarande finns på vägen, säger Bellemare. Det är därför det är så viktigt med Black History Month.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.