Skip to main content

Claude Juliens avsked ger Vegas GM ytterligare altern

George McPhee fortsatt tålmodig även fast fler stora namn blir tillgängliga

av Nicholas J. Cotsonika @Cotsonika / NHL.com Columnist

Som general manager för Vegas Golden Knights, det expansionslag som kliver in i ligan nästa säsong, letar han efter en tränare och alla vet om det. Folk undrar alltid om den som senast kommit ut på marknaden är den han kommer välja.

Först var det Gerard Gallant. Sedan Jack Capuano. Förra veckan var det Ken Hitchcock och tisdags blev det Claude Julien.

Frågan är när George McPhee kommer att bestämma sig för att den han ska ha är tillgänglig och att han ska göra sitt drag innan någon annan gör det.

"Vi har tidigare sagt att vi kanske kommer att vänta ända in under vårsäsongen innan vi avslutat vår process." sa McPhee under tisdagen. "Det är nästan onödigt att säga det men det har varit en process som utvecklats med tiden och saker och ting kan hända fort."

McPhee har, klokt nog, varit tyst och tålmodig. Han avböjde under tisdagen att kommentera detaljer i urvalsprocessen eller vilka kvaliteter han söker i en tränare; dels av respekt för de tränare som finns tillgängliga och dels för att inte ge konkurrenterna några fördelar. Ju längre han har väntat med att anställa en tränare, desto längre och bättre har listan med alternativ blivit.

McPhee kanske inte kan kosta på sig att vänta mycket längre om han vill ha en av de tränare som är tillgängliga.

När Blues ersatte Hitchcock med Mike Yeo var det för en överskådlig framtid. Yeo var planerad att ta över efter Hitchcock till nästa säsong. Men när Florida Panthers ersatte Gallant med Tom Rowe, sa de att de skulle utvärdera situationen efter säsongen. New York Islanders ersatte Jack Capuano med Doug Weight som tillfällig tränare. Boston gjorde likadant med Bruce Cassidy, som ersatte Julien. Samtliga lag kan komma att göra ändringar snart igen.

Dominobrickorna, speciellt Hitchcock och Julien, kan leda till att andra faller.

"Det finns ett helt gäng av GMs som just nu kollar på sina lag och säger 'Jösses! Det finns många bra tränare därute nu, och nu är det två nya på marknaden. Vill jag ha någon av dom?'" sa Toronto Maple Leafs tränare Mike Babcock. "Båda två är fantastiska tränare. Någon kommer att göra ett bra drag och anställa en riktigt bra tränare."

Man ska komma ihåg två saker. Ett; Om fler brickor faller betyder det att fler kandidater blir tillgängliga. Två: Det här fungerar åt båda håll. En general manager kanske vill anställa en tränare, men den tränaren ska vilja komma till laget.

"En kille som Julien kommer att kunna välja var han vill träna." sa Babcock.

McPhee kan inte erbjuda ett lag som kommer att utmana om Stanley Cup direkt. Han kan inte ens säga vilka spelare som kommer att utgöra laget. Han kan inte göra något vid trade deadline den 1 mars, när ägaren Bill Foley ska göra sin sista betalning till ligan. Expansions-draften sker inte förrän i juni.  
Det leder till frågan om ett expansionslag är den föredragna arbetsgivaren för tränare som skulle kunna ta ett jobb någon annanstans, speciellt 65-årige Hitchcock, som övervägt att gå i pension.

Men McPhee kan erbjuda en hel del. Han har en hängiven ägare i Foley, som vill utmana om titeln så snabbt som möjligt. Han är en erfaren general manager med erfaren personal. Golden Knights hare n ny arena mitt på The Strip och en ny träningsanläggning byggs inte långt därifrån. Det är ett oskrivet blad och laget har bättre förutsättningar för expansionsdraften än något annat lag haft.

Golden Knights första tränare kommer att ha mindre press och fler möjligheter än vanligt. I alla fall inledningsvis. Han kommer inte att förväntas nå Stanley Cup-slutspelet direkt. Han kommer inte bara att få vara med och bygga ett lag på isen; han får vara med och bygga ett varumärke i staden och se stödet växa.

McPhee gjorde fem tränarbyten under sin tid som general manager för Washington Capitals mellan 1997-2014. Han sa att det troligen aldrig har varit jobbigare att vara tränare i NHL än var det är nu, med tanke på hur jämn ligan är i och med lönetaket och den konstanta jakten på förändring från media och på sociala medier.

"Därför är det troligen det viktigaste beslutet man ska fatta." sade McPhee. "Om man har tid använder man den för att ta rätt beslut, men det är inte ofta man har den möjligheten. Det är som allt annat i den här branschen. Det blir svårare för varje år. Tränaren kan göra stor skillnad, om man väljer rätt."

McPhees utmaning är att välja rätt första gången. 

Se mer