Skip to main content

Claesson gör det mesta av chans med Devils

Defensiva backen tillför stabilitet, enkelt spel till formstarkt New Jersey

av Hampus Duvefelt @HDuvefelt / fristående korrespondent NHL.com/sv

New Jersey Devils är ett av ligans hetaste lag just nu. Med sex vinster på sina senaste nio matcher, och poäng i åtta av dessa, har Devils lurat flera lag i underskattningens fälla. De senaste offrena heter St. Louis Blues och New York Rangers.

Under fredagen besegrade Devils Blues med 4-2 hemma i Prudential Center. Segern innebar att Blues åtta matcher långa vinstsvit bröts. Den innebar också att Devils bar med sig ett nyupptäckt och förstärkt självförtroende när man dagen därpå reste till Madison Square Garden för att ta sig an rivalerna New York Rangers.

Rangers, som är i desperat behov av segrar och poäng, fick se sig frånåkta av ett energiskt Devils och föll till sist med 6-4.

- Jag vill inte ta ifrån Devils något för det här är inte något de bara gjorde ikväll, de har varit såhär bra ett tag nu, sade Rangers tränare David Quinn till NHL.com/sv. Med det sagt, att bli överkörda som vi blev ikväll, på alla sätt och vis, är djupt oroande. 

Video: NYR-NJD: Claesson överlistar Shesterkin

Att köra över lag som antingen redan börjat förbereda sig för slutspelet eller som desperat greppar efter halmstrån för att nå dit har blivit en morot för Devils den senaste tiden, i takt med att de egna chanserna att få slåss om Stanley Cup utvecklats till att bli försvinnande små.

- Vi vill vara de som förstör för andra, sade New Jerseys tränare Alain Nasreddine. Det är en del av budskapet och motivationen vi använder oss av som lag just nu. Dessutom var den här matchen (mot Rangers) ett rivalmöte på bortaplan, i MSG, vilket gjorde killarna lite extra taggade. Jag gillade verkligen hur vi spelade ikväll. Att vinna två matcher inom loppet av två dagar mot så pass bra lag som vi nu gjorde, det visar karaktär.

CLAESSON TAR CHANS ATT VISA UPP SIG

27-årige Fredrik Claesson har haft en tuff säsong i Nordamerika. Efter 150 NHL-matcher och 26 poäng (6+20) över fyra säsonger med Ottawa Senators och New York Rangers skrev svensken ett ettårskontrakt med tvåvägsklausul för Carolina Hurricanes i september, i hopp om att kunna spela till sig en plats i startuppställningen. Men efter att ha spelat de två föregående säsongerna helt utan att spendera tid i AHL fick den defensiva backen finna sig i att börja året med Charlotte Checkers i utvecklingsligan. Där blev han sedan kvar i 47 matcher - utan att få chansen att visa upp sig i NHL för Hurricanes. 

Måndagen den 24 februari, kort innan trade deadline, kom så beskedet som Claesson vid det här laget sannolikt hoppades på: han hade blivit trejdad.

Tillsammans med Janne Kuokkanen och ett villkorligt draftval skeppades Claesson till New Jersey Devils. I utbyte fick Hurricanes skridskoskicklige finske backen Sami Vatanen. Sedan bytesaffären har det inte blivit några fler AHL-matcher för Claesson. Istället har han fått göra säsongsdebut i NHL.

- Jag har kämpat på i AHL hela året så när du blir trejdad och dessutom kallas upp till NHL direkt känns det superspännande, sade Claesson till New Jersey-publikationen NJ.com kort efter han anlänt.

- Jag vill göra ett gott intryck och visa ledningen och coacherna vad jag kan. Det är inget speciellt egentligen, jag är en ganska enkel spelare. 

Enkel eller inte - Claesson har tagit chansen. 

Under sin korta tid i Devils har Claesson spelat fem matcher, snittat 14:29 i istid, gått +1 och, något oväntat, levererat en assist och ett mål. Poängen kom i de två senaste matcherna, inklusive säsongens första fullträff 1:36 in på andra perioden i mötet med hans tidigare lag Rangers. 

Poäng eller inte, Claessons främsta styrkor återfinns i defensiven - något Devils coach Nasreddine redan var väl medveten om efter att ha coachat mot svensken i såväl AHL som NHL de senaste säsongerna:

- Jag har sett honom spela vid flera tillfällen så jag vet hur han är som spelare och hur han agerar som back. Han är en stadig spelare som alltid ser till att spela enkelt vilket är precis vad vi behöver. Han har erfarenhet också. Han har spelat 150 NHL-matcher, så jag tror han kommer bli en stor hjälp för oss.

Hittills har Claesson varit just det - en stor hjälp för Devils. Han har inte varit den avgörande anledningen till att Metropolitan Division-klubben upplever en av sina starkaste perioder under säsongen, men han har tillfört precis det han ska göra: enkelt spel och stabil defensiv. Att det sedan tillkommit en poäng här och där är en trevlig bonus, men inget vare sig Claesson eller Devils räknar med framöver.

Med 14 matcher kvar att spela har Devils fortfarande en teoretisk chans till slutspel. Men för Fredrik Claesson finns en annan viktig motivationsfaktor till att fortsätta sitt starka spel: hans kontrakt går ut i sommar.

Hittills har han onekligen gjort ett gott intryck. 

Nästa chans för Claesson att imponera och Devils fortsätta sin goda form kommer natten mot onsdag svensk tid då Devils tar emot Penguins hemma i Prudential Center.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.