Skip to main content

Chicago allt längre från slutspel

Efter sjätte raka förlusten - nu har Blackhawks tio poäng att ta igen

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Chicago Blackhawks kan se tillbaka på ett mycket framgångsrikt decennium. Laget har gått till slutspel nio år i rad och vunnit tre Stanley Cup längs vägen, och är jämte Pittsburgh den mest framgångsrika klubben i lönetakseran. En liten dynasti, om man så vill. 

Men efter att ha tvingats göra sig av med namnkunniga spelare som Artemi Panarin, Scott Darling och Niklas Hjalmarsson under sommaren ser det nog ut som om slutspelssviten är på väg att ta slut. 

På måndagen kom en ny förlust för formsvaga Chicago, som fick se sig besegrade med hela 6-1 av ligajumbon Arizona Coyotes. Och på tisdagen kom ännu en förlust i Las Vegas, när Blackhawks föll med 5-2. Efter sju raka förluster och elva nederlag på de tolv senaste matcherna har Blackhawks nu tolv poäng upp till Minnesota på den sista Wild Card-platsen i väst, och dessutom en match mer spelad.

- Det har varit tufft ett tag här nu. Vi försöker bara hitta något positivt att bygga vidare på och just nu gör vi inte det, så det är frustrerande. Om vi hamnar i underläge så är det ibland som om luften går ur laget på bänken, säger Blackhawks storstjärna Patrick Kane efter den odiskutabla förlusten mot Arizona.

Video: ARI-CHI: Keller håller sig framme på retur

Chicago hamnade i 2-0-underläge mot Arizona redan i den första perioden, men fick lite kontakt efter att rookien Alex DeBrincat reducerat i mellanakten. Men två nya, snabba mål med mindre än tre minuters mellanrum satte punkt för tillställningen i Gila River Arena.

- Så här direkt efter matchen finns det inte mycket som känns bra. Ingen lämnar hallen med ett leende på läpparna, säger backen Connor Murphy.

Det är mycket som gått emot Blackhawks på sistone. Laget hängde med bra i tabellen under delar av hösten, mycket tack vare en storspelande Corey Crawford i kassen. Men sedan han skadade sig den 23 december har det varit rejäl uppförsbacke. Både Jeff Glass och Anton Forsberg har klivit in och gjort enstaka bra matcher, men som helhet ser skadan på Crawford just nu ut att bli förödande för klubbens jakt på ett tionde raka slutspel.

I förlusten mot Arizona fick båda spela, sedan Anton Forsberg bytts ut efter tre insläppta mål på bara 13 skott. Jeff Glass kunde dock inte stoppa flödet och gjorde heller ingen höjdarmatch mot Vegas, där han släppte minst en puck han borde ha tagit.

 

[Relaterat material: Forsberg, Glass håller Hawks i playoffracet]

 

På måndagen klev Corey Crawford på is igen, men det är mycket oklart om han kommer att kunna spela något mer den här säsongen. Men han är ändå optimistisk till lagets chanser att ta sig ur den tunga motvinden.

- Först och främst, vårt lag har alltid chansen i varje match. Man kan aldrig räkna ut det här laget. Vi har haft fina sviter tidigare och ingen tvivlar på att vi kan starta en ny vinstsvit och skaffa oss ett bra läge, det är ingen tvekan om det, säger Crawford till Chicago SunTimes. 

Omkring chanserna till comeback för egen del hade han dock inte så mycket mer nyheter under sin presskonferens efter lagets träning på måndagen.

- Jag vill komma tillbaka och spela, men det är en process att ta sig dit. Det är aldrig kul att sitta vid sidlinjen och titta på. Det är det här vi gör, vi vill spela hockey. För min del tittar vi på det dag för dag och jag försöker bli frisk och ge mig själv chansen att komma tillbaka till spel, säger Crawford.

Den tunga förlustsviten väcker frågetecken. Trading deadline är nu mindre än två veckor bort, och i skrivande stund ser det alltså inte ut som om Chicago Blackhawks kommer att vara i position att offra framtida tillgångar för att investera i den nuvarande säsongen. Kanske kan det rentav bli så att laget för första gången på väldigt länge passar på att offra en etablerad spelare till förmån för framtid vid trading deadline. 

På ett mer positivt plan kan dock nämnas att Anthony Duclair, som kom till klubben från just Arizona i en trejd mot Richard Panik tidigare i vintras, ser ut att trivas bra i sin nya klubb. 22-årige Duclair var bänkad i tio av 43 matcher under säsongen i Arizona, men tycks vara på rätt väg i Chicago. Framförallt tycks han ha hittat lite kemi i en kedja med Jonathan Toews, som han nu spelat med de nio senaste matcherna. 

Två mål och tre assist på 13 matcher är kanske ingen blixtrande produktion, men helt klart är att Duclair ser spännande ut och är på väg åt rätt håll.

- Det är grymt att bara få den här chansen. Att spela med en kille som Jonathan Toews, jag tror inte det blir bättre än så. Uppenbart har vi ju haft det tungt som lag, men att få lite istid och få upp självförtroendet har varit stort för mig, säger Duclair till Chicago SunTimes efter förlusten mot sitt gamla lag. 

Med slutspelsplatsen i ordentlig fara är lagets fokus nu mycket enkelt.

- Vinna nästa match, säger tränaren Joel Quenneville.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.