Skip to main content

Chicago och Washington drabbar samman utomhus

av Risto Pakarinen / NHL.com

För sjunde gången startar NHL det nya hockeyåret med Winter Classic, en utomhusmatch. Den här gången kommer matchen mellan Chicago Blackhawks och Washington Capitals att spelas på baseballklubben Washington Nationals hemmaplan Nationals Park i Washington, D.C.

Det är första gången Blackhawks spelar i Winter Classic, men det andra året i rad som laget spelar en match utomhus. I mars slog Chicago nämligen Pittsburgh med 5-1, i en match som spelades på Soldier Field, en arena för amerikansk fotboll, och hemmaplan för Chicago Bears.

För Washington Capitals är årets Winter Classic den andra de deltar i, men den här gången är det Capitals som är hemmalaget. När de mötte Penguins 2011 i Winter Classic, så spelades matchen i Pittsburgh.

Winter Classic har hittat sin plats i den amerikanska idrottskalendern, och har blivit en naturlig del av nyårsfirandet, precis som amerikaner firar Thanksgiving med amerikansk fotboll.

Och trots att Chicago spelade utomhus för bara tio månader sedan, så är spelarna laddade inför årets Winter Classic – och det är det viktigaste.

– Förra säsongens match var min första utomhusmatch i NHL, så det var jättespännande. Och förra vintern snöade det också, vilket gjorde det ännu roligare, skrev Blackhawks finske målvakt Antti Raanta i sin blogg på nhl.com.

– När man är liten spelar man alltid utomhus och drömmer om att få spela i NHL, och försöker att härma stjärnorna man sett på teve.

Blackhawks har spelat bra den senaste månaden. Laget har bara förlorat två av sina tio senaste matcher på ordinarie matchtid, och har rakat upp sju segrar. Nu har förstemålvakten Corey Crawford kommit tillbaka från sin knäskada, så Raantas nya Winter Classic-mask och benskydd får förmodligen vänta på sin debut till efter den stora matchen.

Patrick Kane har gjort 17 poäng på 13 matcher i december, näst mest i hela ligan.

Washington har också kämpat sig till rätta sidan av slutspelsstrecket, även om det är jämnt där. Förra året gjorde Alexander Ovetjkin fyra poäng på två matcher mot Blackhawks, men i december 2014 har han bara gjort nio poäng på 13 matcher. En hemmamatch utomhus kan bli den spark han och laget behöver.

– [2011] kom jag upp från farmarlaget veckan före Winter Classic och spelade två matcher så pass bra att klubbledningen hade mig kvar till utomhusmatchen mot Penguins, och det är klart att det kändes bra. Jag kommer aldrig att glömma det, skriver Capitals forward Jay Beagle i sin blogg på nhl.com.

NHL:s isteam är klara med arenan och isen ska vara precis så bra som alla är vana vid i de här matcherna.

– Det finns utmaningar vi måste klara av med varje match. Naturen överraskar oss, och den här gången har det regnat ganska mycket förra veckan, men det är bara något vi får leva med, säger Dan Craig, ismästaren.

Winter Classic är mer än bara en match, vilket man enkelt kan se på arenan. Craig har byggt en kopia av Capitol, där USA:s kongress sitter, och en fryst kopia av ”Reflection pool” framför Lincolns minnesmärke.

Lagen kommer att träna utomhus på onsdag för att testa isen, och på torsdag, nyårsdagen, kommer det att bli ungefär fem plusgrader i Washington, enligt väderprognosen.

Laddat för en kanonmatch.

Se mer