Skip to main content

Lundeströms chans kan komma snart

Anaheims frågetecken i mitten kan bli utropstecken för Isac Lundeström

av Dan Arritt / Korrespondent på NHL.com

ANAHEIM -- Isac Lundeström kan bli en del av lösningen på Anaheim Ducks problem med ålder på centerpositionen under de kommande åren.

Anaheim valde den 18-årige svensken med det 23:e valet totalt vid 2018 års NHL-draft den 22 juni. Det var första gången klubben använde sitt förstaval till att välja en center sedan man tingade Peter Holland som nummer 15 totalt 2009.

Och chansen att spela i NHL kan komma snarare än vad många tror. Ryan Getzlaf och Ryan Kesler har varit stöttepelarna i de två första kedjorna under de senaste åren, men båda fyller 34 år under de kommande tio månaderna och båda missade stora delar av den gångna säsongen när de återhämtade sig efter operationer. Under större delen av november bestod Anaheims centerskara av Derek Grant, Chris Wagner, Antoine Vermette och Dennis Rasmussen. Ingen av dessa nådde tio mål under säsongen 2016-17.

Video: ANA-DAL: Getzlaf gör mål i numerärt underläge

Ducks tog ändå poäng i princip i varannan match innan man bytte till sig Adam Henrique den 30 november. Getzlaf och Kesler återvände i december och hjälpte laget till en andraplats i Pacific Division, innan man förlorade fyra raka matcher mot San Jose Sharks i slutspelets första runda. Den vänsterfattade Lundeström, 184 centimeter lång och 75 kilo tung, har spelat bra för Luleå hemma i SHL där han noterades för 15 poäng (sex mål, nio assist) på 42 matcher den gångna säsongen.

- Han spelar på rätt sätt, det är en stabil tvåvägsspelare, sa Ducks general manager Bob Murray.

Lundeström, som fyller 19 i november, har hyllats för sin spelförståelse och hängivna spel över hela isen samt hans erfarenhet av att möta äldre spelare hemma i Sverige. Todd Marchand, ansvarig för spelarutveckling i Ducks, sa att Lundeströms erfarenhet i den svenska högstaligan "kommer att ge honom en fördel gentemot andra spelare."

Murray och Marchand tog en ordentlig titt på Lundeström vid JVM i Buffalo förra vintern och blev väldigt imponerade.
Som center i förstakedjan hjälpte han Sverige att förlänga sin segersvit i gruppspelet till 43 raka matcher. Han gjorde dessutom två mål i kvartsfinalen mot Slovakien och spelade en nyckelroll när USA besegrades i semifinalen.

- Vi gillade verkligen hans tävlingsinstinkt. Han är en kille som inte gillar att förlora. Han gillar att bli utmanad och han ger aldrig upp, sa Marchand.

 

[Relaterat material: Stillsam lågsäsong för Anaheim Ducks]

 

Lundeström berättade för media efter draften att han är förberedd på NHL's fart. Han sa att han har tillräcklig fart för att hålla jämn takt med ligans snabbaste spelare, men att han måste jobba på sin acceleration.

- Jag måste bli bättre på mina starter. Jag behöver bli mer explosiv, sa han.

Lundeström delar en sak med Getzlaf redan nu. Båda ses som centrar som hellre passar än skjuter och som vanligtvis samlar mer assist än mål i poängprotokollet. Lundeström sa att det inte räcker med att han ska servera sina lagkamrater.

- Jag vet att jag måste förbättra mitt skott. Jag måste få fler puckar på mål, menade han.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.