Skip to main content

Centerdjup ett recept för framgång

Tavares, Matthews senaste centerduon av högsta klass

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Efter framgångarna för Pittsburgh Penguins och Washington Capitals de senaste åren så står det klart att om man har två centrar av hög klass så är man en god bit på vägen. Med Toronto Maple Leafs värvning av John Tavares så hoppas klubben nu ha en duo av högsta klass i Tavares och Auston Matthews som kan leda dem hela vägen till Stanley Cup seger.

Att ha två centrar att bygga en cuputmanare kring är en lyx som är få lag förunnat, men det är en position som har visat sig vara oerhört viktig när det drar ihop sig i ett slutspel. Penguins har ligans främsta duo i Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Detta har gjort att man har kunnat sprida ut sina bästa spelare i flera kedjor, vilket la grunden till att man vann Stanley Cup två år på raken. Penguins hade dessutom en Phil Kessel i högform i en tredje kedja, vilket gjorde Penguins än farligare.

När Washington Capitals gick hela vägen till det förlovade landet den gångna säsongen fanns Evgeny Kuznetsov och Nicklas Bäckström att luta sig mot på centerpositionen. Klubben fick även grym täckning av Lars Eller som flyttades upp i kedjehierarkin när Bäckström var borta ett par matcher på grund av skada.

 

[Relaterat material: Långa kontrakt är melodin när framtiden är ljus]

 

Sedan Crosby och Malkin började kampera tillsammans i Penguins säsongen 2006-07 så har man snittat 162 poäng per säsong. Nu hoppas Maple Leafs att man har en liknande duo i Tavares och Matthews som kan göra laget till en contender i Eastern Conference. Tavares stod för 84 poäng (37 mål och 47 assists) på 82 matcher förra säsongen, medans Matthews landade på 63 poäng (34 mål och 29 assists) på 62 matcher.

Det blev stora rubriker när det stod klart att Maple Leafs hade landat Tavares via free agency på ett sjuårskontrakt med en lönetaksträff på 11 miljoner dollar. Efter att ha ansetts vara ett ungt och lovande lag så gör värvningen av Tavares att man blir en av favoriterna till att lyfta Lord Stanleys pokal nästa sommar.

- Jag tror att den viktigaste delen var att presentera spelarna som John kommer att spela med, sa Maple Leafs general manager Kylde Dubas till NHL.com efter att värvningen av Tavares var officiell. I slutändan så är det därför som spelare kommer att vilja gå till olika ställen, på grund av spelarna som de kommer att spela med och vara runt omkring varje dag. Och våra killar var väldigt bra att låta honom veta hur vi fungerar och vad han kan förvänta sig här.

Video: MTL-NYI: Tavares avgör för Isladners

Med Tavares och Matthews i varsin kedja så har Maple Leafs ett ypperligt tillfälle att skapa sig en riktigt stark Topp-6. Med ytterforwards som William Nylander, Kasperi Kapanen, Mitchell Marner, Zach Hyman, Patrick Marleau, samt en Andreas Johnsson på uppgång så kan det bli åka av den kommande säsongen. Att man sedan har en väldigt kompetent tredjecenter i Nazem Kadri, som hade varit en Top-6 center i många andra lag i ligan, gör att Toronto har bra täckning vid en eventuell skada på sin nya toppduo. Kadri har två starka säsonger bakom sig där han stått för 32 mål per säsong, och att ha den kalibern av spelare i en tredjekedja gör att Toronto nu är ett av ligans djupaste lag på centerpositionen.

- Det är speciellt, sa Maple Leafs head coach Mike Babcock efter Tavares värvningen när han fick frågan om hur det kommer kännas att ha Tavares, Matthews och Kadri som centrar. (Pär) Lindholm är en riktigt bra spelare också, så vi kommer vara djupa i mitten. Det är spännande för oss. Om du tittar på lagen som varit framgångsrika så har dem varit djupa i mitten.

Ett annat lag som stärkte upp centerpositionen var St. Louis Blues som tradade till sig Ryan O'Reilly från Buffalo Sabres i utbyte mot Tage Thompson, Patric Berglund, Vladimir Sobotka och två stycken draftval. Man plockade även upp förre Maple Leafs-centern Tyler Bozak via free agency och skrev ett treårskontrakt med en genomsnittslön på fem miljoner dollar. Efter att ha missat slutspel den gångna säsongen så hoppas man att dessa två förstärkningarna ska ge dem en bättre chans att plocka en av topplatserna i Central Division.

Video: BOS-BUF: O'Reilly snurrar och avgör i sudden

Blues kommer att kunna mönstra en stark centeruppsättning med Brayden Schenn, O'Reilly och Bozak i spetsen. Schenn stod för 70 poäng (28 mål och 42 assists) förra säsongen som Blues förstacenter, O'Reilly gjorde 61 poäng (24 mål och 37 assists) som andracenter för Sabres, medans Bozak stod för 43 poäng (11 mål och 32 assists) som tredjecenter i Maple Leafs. Mycket pekar på att unge Robert Thomas, som Blues valde i förstarundan av draften 2017, kommer få chansen att inleda säsongen som center i fjärdekedjan.

St. Louis general manager Doug Armstrong summerade det hela väl när han fick frågan om hur han ser på sina centeralternativ i truppen.

- Du kan aldrig ha för många centrar, sade Armstrong till NHL.com/sv.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.