Skip to main content

Boxplay - en nyckel till framgång

Carolina Hurricanes har den bästa boxplay-procenten i hela NHL

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Carolina Hurricanes har börjat minska avståndet till lagen på den övre halvan av tabellen. Anledningarna? Deras special teams och ett fungerande hemmaspel.

Mot Tampa Bay Lightning tog Hurricanes ännu en seger, deras sjunde på de senaste tolv matcherna. De ligger förvisso näst sist i Metropolitan Division men avståndet upp till en slutspelsplats har med deras senaste resultat blivit betydligt mindre. Hemmamatchen mot Lightnings var deras blott andra i PNC Arena senaste åtta matcherna och med tanke på att de trivs på hemmaplan var det efterlängtat att få komma hem och spela för Hurricanes-spelarna.

- Vi tävlar. Jag tror inte det ligger något magiskt bakom. Det handlar om att vara redo att spela. Det känns som att vi spelat borta hur länge som helst och när du väl kommer hem är spelarna taggade och vill prestera bra, sa målvakten Cam Ward efter matchen.

Hurricanes har vunnit totalt tio matcher den här säsongen, sex av dem under deras senaste sex hemmamatcher. Däremot har Hurricanes inte riktigt lyckats få till målskyttet och bara gjort fler än tre mål vid ett tillfälle de senaste tolv matcherna, mot Washington Capitals den 12:e november, då laget gjorde fem.

- Vi måste hitta ett sätt att göra fler mål. Vi måste få in lite mer folk framför målet och ta vara på de chanser som vi får, sa tränaren Bill Peters på presskonferensen efter matchen.

En som tagit sig in framför målet den senaste tiden är Viktor Stålberg. 30-årigen från Göteborg har gjort fyra mål de senaste fem matcherna varav tre på New York Rangers Henrik Lundqvist. När Phillip Di Giuseppe avgjorde i förlängning mot Tampa med matchens enda mål var det Stålberg som stod framför målet och skymde.

- Jag sköt men förväntade mig inte att den skulle gå in. Så det var skönt att få det målet, sa Di Giuseppe.

Matchen mellan Hurricanes och Lightnings var också en match mellan ett av ligans bästa powerplay (Lightnings) och ligans bästa boxplay (Hurricanes). Hurricanes dödar 91,3 procent av sina utvisningar, mot Tampa dödade de samtliga fem gånger de fick besöka utvisningsbåset varav ett tre-mot-fem-spel i den tredje perioden.

- Vi dödade den utvisningen i den tredje perioden och atmosfären höjdes. Jag kan inte prata för alla men det fick igång mig, sa Ward till Hurricanes hemsida.

Hurricanes boxplay har bara släppt in två mål sedan den 30:e oktober. De kom mot Rangers och Florida Panthers förra veckan. Och när offensiven sviker är det bra att ha en stark defensiv att luta sig mot.

Video: Skinners frilägesmål

- Väldigt skön seger, våra boxplay-enheter gjorde det riktigt bra mot slutet och det var skönt att vi kunde ta de två poängen, sa forwarden Jeff Skinner till Hurricanes hemsida.

Närmast väntar en tre matcher lång bortaturné för Hurricanes då de besöker den amerikanska västkusten för matcher mot Anaheim Ducks, Los Angeles Kings och San Jose Sharks. Hurricanes har inte vunnit på bortaplan på sina fem senaste försök. Där måste Bill Peters och de andra tränarna koka ihop ett segerrecept.

Kanske är det så enkelt som att få spelarna att packa ner sitt hemmaspel i sina resväskor.

Se mer