Skip to main content

Hurricanes blåste Islanders ur slutspelet

Fyra raka segrar tog Carolina tog final i Eastern Conference

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Carolina Hurricanes är klart för final i Eastern Conference. Med 5-2 natten till lördagen, svensk tid, slog uppstickaren från Raleigh ut New York Islanders ur slutspelet i fyra raka matcher.

Islanders fick göra det första målet i matchen, men fem raka mål från fem olika spelare vände tillställningen, och nästa vecka spelar Hurricanes final i öst mot segraren i matchserien mellan Columbus Blue Jackets och Boston Bruins.

I potten: en plats i Stanley Cup-finalen.

Nu först får Carolinas spelare en välbehövlig paus.

 

[Läs också: Hurricanes svepte Islanders - vidare i slutspelet]

 

- Vi behöver ett uppehåll. Jag är så stolt över de här grabbarna, så stolt att jag inte ens vet hur man ska säga det. De bara körde på. Det var inte vackert, så ett uppehåll nu är vad de behöver, i första hand psykiskt, sade tränaren Rod Brind'Amour efter matchen. De behöver en liten vilopaus. Kommer det att påverka oss sedan i våra första match (i finalen)? Kanske, men det märker vi. Det kanske rostar till en del, en det märker vi, som sagt.

Rod Brind'Amour gör sitt första år som huvudtränare i National Hockey League. Han besegrade klart och eftertryckligen sin tränarkonkurrent Barry Trotz som förra säsongen ledde Washington Capitals till Stanley Cup-titeln och som i år gjort Islanders till en framgångssaga.

Åtminstone fram till slutspelsserien mot Hurricanes.

Barry Trotz var sportslig i nederlagets stund:

- De ska ha all cred av den här matchen. All cred till deras fans och till klubben. Jag önskar dem all lycka till i fortsättningen: de kommer att vara ett lag som blir svårt att slå, sade Trotz.

- Vi fick en smäll rakt i ansiktet. Vi har haft svårt att göra mål i den här serien, och att ta in tre mål, det klarade vi inte, sade Trotz som bytte ut målvakten Robin Lehner och satte in Thomas Greiss efter 1-3 i början av mittperioden. Jag hoppades vi skulle tända till där och att grabbarna skulle fokusera för Gress. Men det gick inte.

Det var Islanders som började matchen bäst när Matthew Barzal gjorde första målet redan efter 2,30 i första perioden. Men efter det handlade det mesta om Carolina Hurricanes. Lagets finländske stjärna Senastian Aho klev fram med först kvitteringen direkt efter (4,44) Barzals ledningsmål, och i inledningen av andra perioden (2,11) höll sig Teuvo Teräväinen framme med ledningsmålet innan Gregg McKegg fick göra 3-1 efter 3,17 - den 26-årige kanadensiske centerns första slutspelsmål någonsin i hans totat bara elfte slutspelsmatch.

Justin Williams, Carolina Hurricanes egen Mr. Game 7 fyllde redan i match fyra på med matchseriedödande 4-1 efter 8,51 och New York Islanders var ett i praktiken slaget lag. Andrei Svechnikov, i bara andra matchen efter återkomsten från hjärnskakningsrehaben efter slagmålet med Washington Capitals Alexander Ovechkin i första matchserien i slutspelet, slog in femman efter en dryg kvart av tredje perioden innan Brock Nelson jagade in Islanders föga trösterika 2-5 med 69 sekunder kvar att spela.

Video: CAR-NYI, M4: Justin Williams gör mål på volley

- Det här betyder massor för många människor, summerade den 37-årige veteranen Justin Williams sina känslor. Det betyder massor för mig, det betyder massor för varje människa här (i PNC Arena i Raleigh, North Carolina), för var och en som ser matchen på TV hemifrån, för var och en som hör den på radio. Och det betyder massor för våra spelare.

Det är första gången någonsin i klubbens historia, som Carolina avancerat i slutspelet efter att ha blåst bort motståndaren i fyra raka matcher. Carolina Hurricanes, som fram till säsongen 1997-98 spelade i Hartford som Hartford Whalers, har inte varit i slutspel om Stanley Cup sedan 2009. Men sedan 2002 har Carolina varit i slutspel fyra gånger - och samtliga säsonger har laget nått minst final i Eastern Conference. 2002 förlorade Hurricanes Stanley Cup-finalen mot Detroit Red Wings, 2006 vann laget Stanley Cup och 2009 blev det stryk mot Pittsburgh Penguins i konferensfinalen.
Nu väntar segraren i matchserien mellan Columbus Blue Jackets och Boston Bruins. Den matchserie som Carolina, som gick till slutspel via ett wild card, genomförde mot Islanders var ett styrkebesked.

- Vi kom ut och fick ner dem med vårt tidiga mål, sade Justin Williams. Med det lyckades vi skapa tvivel hos dem, och efter den starten bara fortsatte vi.

Williams berömde också målvakten Curtis McElhinney, som fick hoppa in i slutspelet sedan tänkte förstemannen Petr Mrazek skadats i den andra matchen mot Islanders. McElhinney, 35 år men med nu bara två slutspelsmatcher från start på meritlistan, spelade ihop en räddningsprocent på 92,9 med sina 26 räddningar på 28 skott och överglänste klart svenske Robin Lehner i Islanders mål: Lehner togs av isen efter McKeggs mål i början av andra perioden och ersattes med tyske Thomas Greiss.

Video: CAR-NYI, M4: McElhinney plockar skott som styrs

- McElhinney var där när vi behövde honom som mest, och det förvånar mig inte, sade Justin Williams. Han gjorde några riktigt stora räddningar och var fantastiskt bra.

Precis som sin tränare Barry Trotz var Robin Lehner stor i nederlagets stund:
- Man måste ge dem (Carolina) allt beröm. De är ett helsikes bra lag, förmodligen ett av de bästa lagen i ligan från jul och framåt. De är tuffa att spela mot, de gör sitt jobb och behärskar alla detaljer väldigt bra. De jobbar verkligen hårt, sade Lehner.

- De slog oss rättvist, inget snack även om det kanske var hårdare i matchserien än 4-0. Det var en studs hit och en studs dit, men ska man vara ärlig så var de ett bättre lag, sade Lehner. Varje gång vi fick momentum i serien så kom de tillbaka. De gjorde ett riktigt bra jobb.
Så bra att Carolina nu är bara en matchserieseger från Stanley Cup-finalen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.