Skip to main content

Caps värvade Williams speciellt för slutspelet

av Tom Gulitti / NHL.com

ARLINGTON, Va. – I Justin Williams hemmakontor står en kopia av Conn Smythe Trophy som ett bevis på hans insatser i slutspelet 2014. Då blev han utsedd till slutspelets MVP och även om han tittar på den då och då poängterar han att "det är dåtid"

Williams, 34, har blivit kallad både "Mr. Game 7" eller som lagkamraten i Washington Capitals Karl Alzner kallade honom i söndags, "Mr. Perfect. Men Williams har inget vidare stort intresse av att titta i backspegeln och på sina tre Stanley Cup-titlar och än mindre intresse av att prata om sig själv som den bit Washington saknat i slutspelssammanhang.

Williams kryper ihop något när det kommer på tal att han skulle vara den som tillslut skulle ta Capitals över tröskeln i deras strävan efter Stanley Cup.

– Jag är bara en kugge i ett hjul här. Jag är förhoppningsvis en del av helheten för oss och vi alla jobbar ihop. Jag känner att vi kan göra något speciellt och det börjar med match ett på torsdag, säger Williams.

Kanske var Williams bara en del av den maskinen som seglade iväg och vann President Trophy och slog Capitals vinstrekord med 56 segrar under säsongen. Men Washington skrev ett kontrakt med honom över två över för att vara mer än just en kugge i slutspelet.

Williams har en gedigen meritlista. Han vann Stanley Cup med Carolina Hurricanes 2006 och med Los Angeles Kings 2012 och 2014. Dessutom är han känd för att kliva fram i avgörande moment, något som bevisas av att han på sju försök inte förlorat en enda "Game 7-match" och dessutom gjort sju mål i matcher där en slutspelsserie ska avgöras. Det är egenskaper som var eftertraktade hos Capitals när de började fokusera på att kontraktera, den då kontraktslösa, Williams efter att ha åkt ut mot New York Rangers i slutspelets andra omgång förra säsongen.

Capitals är 4-10 i "Game 7"-matcher och har inte tagit sig förbi den andra omgången i slutspelet sedan de förlorade Stanley Cup-finalen mot Detroit Red Wings 1998. Det må vara för enkelt att säga att slutspelet är anledningen till att Capitals kontrakterade Williams men det är inte helt fel heller.

– När du punktar upp vad du vill ha så vill du ha kvalitét på personerna som du knyter till din organisation. Du vill hitta någon som vunnit, som haft framgångar i slutspel, som fortfarande levererar och som är inom din budget. Williams stämde in på de flesta av de punkterna och när han blev tillgänglig ville vi göra ett rejält försök att få honom, säger Washingtons tränare, Barry Trotz.

Williams är veteranen i Washingtons andra formation och spelar tillsammans med Andre Burakovsky, 21, och Evgeny Kuznetsov, 23. Williams gjorde 22 mål och 30 assist på 82 matcher, hans bästa notering sedan han gjorde 22 mål och 37 poäng säsongen 2011-12. Han passar också in utmärkt i Capitals omklädningsrum med sin lättsamma personlighet.

Williams gör avslappnade saker, som när han, sittandes på bänken i matchen mot Ottawa förra månaden, dansade med till "Cotton Eyed Joe". Men det betyder inte att de andra inte tittar på honom under mer seriösa stunder, som i ett långt slutspel till exempel.

– Jag försöker leda genom mina erfarenheter. Jag vet att det inte spelar någon roll om du vinner en match med 6-1 eller på övertid i slutspelet. Du måste vara förberedd på allt. Slutspelsomgångar är roliga och det handlar om att inte låta det andra laget ta det bästa från dig, säger Williams.

Att Williams klivit fram när det hettat till som mest är bevis för att han vet hur man gör det. Under Kings väg till Stanley Cup 2014, gjorde han nio mål och 16 assist på 26 slutspelsmatcher, inklusive två matchavgörande mål.

– Han gjorde mycket poäng i slutspelet mot oss, säger tidigare Washington-tränaren Bruce Boudreau. – Han är en bra spelare som jag coachat mot många gånger. Han har karaktär, går till målet och gör allt som man vill en rutinerad spelare ska göra.

Williams har tre Stanley Cup-ringar och en Conn Smythe Trophy men för honom är de sakerna en del av det förflutna men verkar ändå väcka uppmärksamhet som han helst vill undvika.

– Jag vill verkligen ta bort strålkastarljuset från mig. Den senaste tiden har den varit på mig men jag vill reflektera det ljuset på laget nu och bara passa in. Jag har gjort det så här långt men jag vill vara en stor del av allt under de närmaste två månaderna. Hoppas jag, säger Williams.

Se mer