Skip to main content

Caps ut i andra rundan tredje året på raken

Washingtons slutspelsstatistik ingen uppbygglig läsning för fansen - och vad händer i laget nu?

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Bäst när det gäller att gå till slutspel.

Sämst när det gäller att vinna Stanley Cup.

Det gick inget vidare för Washington Capitals den här gången heller. Efter 0-2 på hemmais mot Pittsburgh Penguins kan Capitals spelare ta en tidig men ändå högst ovälkommen semester.

Frågan är vad som händer med laget nu?

Och hur är statusen på lagets åtminstopne på papperet klarast lysande stjärna, Alexander Ovechkin?

Washington Capitals var laget som efter några hårda år ansågs ha kvaliteterna att vinna Stanley Cup eller åtminstone vara med och utmana om cupen de närmaste åren. Så blev det inte. Det som såg så bra ut över grundseriens 82 matcher, förvandlades i slutspelet till platt fall redan i andra omgången.

Washingtons facit i slutspelet om Stanley Cup, jämfört med lagets facit i tabellen efter grundseriens matcher, är ingen uppbygglig läsning. NHL.com/sv har gått igenom Capitals prestationer under de tre senaste åren och den genomgången visar att det är stor skillnad på Capitals i grundserien och Capitals i slutspelet.

Video: WSH-PIT M7: Fleury stoppar Ovechkins direktskott

2014-15: Nia i grundserien, 101 poäng. Målsnitt i grundserien: 2,89. Insläppta mål: 2,43 i snitt. Målsnitt i slutspelet: 2,00. Insläppta: 2,00. Ut ur slutspelet i andra rundan, 3-4 mot New York Rangers.

2015-16: Etta i grundserien (Presidents Trophy), 120 poäng. Målsnitt i grundspelet: 3,02. Insläppta mål: 2,33. Målsnitt i slutspelet: 2,42. Insläppta: 1,83. Ut ur slutspelet i andra rundan, 3-4 mot Pittsburgh Penguins.

2016-17: Etta i grundserien (Presidents Trophy), 118 poäng. Målsnitt i grundspelet: 3,18. Insläppta: 2,16. Målsnitt i slutspelet: 2,77. Insläppta: 2,77. Ut ur slutspelet i andra rundan, 3-4 mot Pittsburgh Penguins.

Som sagt, ut i slutspelets andra omgång tre år på raken. Överhuvudtaget är Capitals slutspelshistorik en dyster litteratur för Caps fans: efter att laget kommit med i ligan till säsongen 1974-75, missade Caps slutspelet de åtta första åren. Efter det 34 säsonger sedan 1983 med följande bokslut: sju missade slutspel. Ut i första slutspelsrundan 14 gånger. Ut i andra slutspelsrundan elva gånger. Ut i tredje slutspelsrundan en gång. Till Stanley Cup-final en gång, 1998 mot Detroit Red Wings, förlust med 0-4 i matcher.

Under playoffserien 2016-17 är det främst Alex Ovechkin som haft problem. Efter att Caps hamnat i underläge 1-3 i matcher stuvade tränaren Barry Trotz om rejält i kedjorna och i ett mycket uppmärksammat drag flyttade han Ovechkin från första till tredje femman, och flyttade upp Andre Burakovsky på Ovechkins plats med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie. Det gav resultat i match fem och sex, men inte i den sjunde och avgörande.

Tvärtom: första kedjan skapade inget och Ovechkin var inne på båda baklängesmålen och dessutom inblandad i dem.

När Barry Trotz direkt efter matchen fick frågan om han ville värdera Ovechkins insats under playoff-serien tvekade Trotz länge innan han mycket diplomatiskt svarade att "jag tror att man vinner eller förlorar som ett lag, det är förmodligen mitt bästa svar just nu. Rent känslomässigt vill jag inte svara på den frågan (om Ovechkin) just nu".

Men statistiken är grym mot just Ovechkin som varje år sedan han kom till Washington till säsongen 2005-06 varit en av ligans bästa målskyttar och poänggörare i grundserien. Under de fem första säsongerna gick Ovechkin över 100 poäng fyra gånger, med toppresultatet 112 poäng, därav 65 mål, 2007-08. Under sina tolv år i ligan har "Ovi" skjutit över 50 mål sju gånger. Men de senaste tre åren har det gått bara nedåt: 81, 71 och 69 poäng den här säsongen, varav "bara" 33 mål.

Och i slutspelet har Ovechkin misslyckats varje gång. Under de 13 matcherna i slutspelet den här säsongen - Caps inledde ju med 4-2 i matcher mot ungdomliga Toronto Maple Leafs - har laget skjutit 438 skott mot motståndarnas mål. Ovechkin tog 49 av dem. Facit: fem mål.

- Jag tyckte vi var bra med efter två perioder även fast vi låg under med 0-1, summerade Nicklas Bäckström efter matchen. Men det är väl det som är skillnaden; i ett slutspel måste man ta vara på chanserna, särskilt i en sjunde och avgörande match.

Så vad händer nu med Washington Capitals och det lag som sagts vara organisationens bästa genom alla Capitals-tider? Sannolikt försvinner flera spelare och rykten som redan är i svang i Washington säger att T.J. Oshie och Justin Williams, "Mr. Game 7" som nu efter sju match sju-triumfer vet hur det känns att förlora en avgörande match, får ge plats för den löneförhöjning som Evgeny Kuznetsov, som är så kallad free agent, lär kunna räkna in. Andre Burakovsky kan också med gott samvete kräva en löneförhöjning liksom backen Nate Schmidt.

Video: WSH-PIT M7: Fleury stoppar tre Capitals-chanser

Washington Capitals säsongen 2017-18 kommer att ställa ett delvis nytt lag på isen. Blir det bättre då? Backen Karl Alzner, också han free agent, som med stor sannolikhet försvinner från laget efter nio säsonger i Caps, tror att alla tidiga uttåg påverkar spelarna innerst inne liksom kulturen i klubben:

- Vi trodde verkligen att vi var det bästa laget i slutspelet och ibland visade vi det också. Men att åka ut i andra rundan igen… Varje år byter vi spelare och säger att det är ett nytt lag. Men kanske finns det något som är djupt rotat i grabbarna..?

Se mer