Skip to main content

Caps, Pens klara favoriter i första rundan

av Janne Bengtsson / NHL.com

Laget att slå i Eastern Conference är fortfarande Washington Capitals. Men den suveräne seriesegraren utmanas hårt av Pittsburgh Penguins, ligans just nu hetaste lag och det lag som intog förstaplatsen på den avslutande power rankingen från NHL.com/sv.

Hur bra blir Washington Capitals i slutspelet? Alex Ovechkin behövde tre mål för att nå 50 och klippte då in tre i matchen mot St. Louis Blues i lördags, innan han tillsammans med Nicklas Bäckström fick ta det säkra före det osäkra och stå över den avslutande hängmatchen mot Anaheim i söndags.

Målvakten Braden Holtby tangerade Martin Brodeurs rekord på 48 segrar, men fick inte chansen att spela hem 49: också Holtby fick stå över mot Anaheim.

Capitals formligen sopade rent i grundserien, klarade en slutspelsplats rekordtidigt och vann Presidents Trophy lika tidigt. Laget har i princip kunnat vila sig i form och resultaten på sistone har åtminstone på papperet sett lite svajiga ut.

Inget som direkt oroar:

- Vi har en bra känsla när vi går in i slutspelet. Vi har haft lite problem, men det är väl lätt hänt när vi varit så överlägsna och redan klara tidigt. Vi har gått ner i tempo medan andra lag kämpat stenhårt för att nå slutspelet. Men vi har det som behövs, och mera till, säger anfallaren Andre Burakovsky till NHL.com.

Men nu börjar Caps varva upp, 5-1 mot St. Louis Blues på lördagen var ett styrkebesked. Och framförallt att Caps spelade säkert över hela linjen. Offensivt och defensivt.

- Vi har pratat om att vi ville spela bra innan slutspelet, och det gjorde vi. Vi hade kontroll hela tiden, sade Nicklas Bäckström till Sportbladet, och påpekade att tunga Blues bara fått iväg 14 skott mot mål efter två perioder.

Här är tipsen för slutspelets första runda i öst.

TBL Washington Capitals
(1. Metropolitan, 120 PTS.)
Philadelphia Flyers
(2. Wildcard, 96 PTS.)
MTL

Lagen har mötts fyra gånger i grundserien, Caps har två fulltidssegrar och två övertids- och strafförluster.

Philadelphia Flyers halkade in i slutspelet på ett bananskal och får möta Caps i lite av ett hatmöte.

- Det blir fysiska matcher, men vi ska spela vårt eget spel och inte falla in i deras grejor, säger Nicklas Bäckström.

Det finns egentligen inget som talar för Flyers i första slutspelsrundan. Utom överraskningsmomentet. Och Capitals går inte på det.

* NHL.com/sv tippar: Washington Capitals vidare med 4-1 i matcher.

TBL Tampa Bay Lightning
(2. Atlantic, 97 PTS.)
Detroit Red Wings
(3. Atlantic, 93 PTS.)
MTL

Lagen har mötts fyra gånger i grundserien och har vunnit två matcher var.

Det blir andra raka slutspelsmötet för de här lagen. Tampa fick kämpa i fjol innan laget vann i sjunde och avgörande och sedan gick till final. Detroit är dock inte lika starkt i år och fick kämpa för att ta sig till slutspel.

Å andra sidan har Tampa drabbats av tunga skador när en av de bästa backarna, Anton Strålman, saknas med ett brutet ben och bäste anfallaren Steven Stamkos opererat axeln. Ändå känns det som om Tampa bör klara det här.

* NHL.com/sv tippar: Tampa Bay Lightning vidare med 4-2 i matcher.

TBL Pittsbugh Penguins
(2. Metropolitan, 104 PTS.)
New York Rangers
(3. Metropolitan, 101 PTS.)
MTL

Lagen har mötts fyra gånger i grundserien; Pittsburgh har vunnit tre och förlorat en, alla under ordinarie tid.

Tredje raka slutspelsmötet för de här lagen. Och tufft för Henrik Lundqvist och hans Rangers: Pittsburgh är ligans hetaste lag just nu. Intressant klubbyte: 2015 åkte Penguins mot just Rangers i fem matcher. Den som utförde avskedet var Carl Hagelin. Nu spelar Hagelin för Penguins...

Pittsburgh har en stabil defensiv och en vass offensiv med Kris Letang bakåt, Sidney Crosby, Carl Hagelin, Patric Hörnqvist, Phil Kessel, Chris Kunitz - alla spelare som kan avgöra en match. Laget saknar målvakten Marc-Andre Fleury.

Å andra sidan är Rangers enormt beroende av Henrik Lundqvist, och frågan är väl hur långt han räcker till i ett lag som saknar flera viktiga pjäser, som t ex lagkaptenen Ryan McDonagh.

* NHL.com/sv tippar: Pittsburgh Penguins vidare, 4-2 i matcher.

TBL Florida Panthers
(1. Atlantic, 103 PTS.)
New York Islanders
(1. Wildcard, 100 PTS.)
MTL

Lagen har mötts tre gången i grundserien, Florida har två segrar, en efter 60 minuter, en efter straffar.

Florida vann sin division för andra gången i klubbens historia, och går in i slutspelet med ett härligt självförtroende och bara en förlust under april månad. Dessutom har laget öst i mål i en aldrig tidigare sedd offensiv.

Florida är bättre än på många år och har ett gäng matchvinnare att ställa mot Islanders John Tavares. Hela fem spelare producerade över 20 mål den här säsongen, klubbrekord: Jaromir Jagr, den evigt unge, gjorde 27 mål. Aleksander Barkov, den blott 20 år gamle finländaren var klubbens bäste målskytt, 28 mål. Övriga tre: Vincent Trocheck (25), Reilly Smith (25) och Jonathan Huberdeau (20).

Islanders, som blandat och gett under säsongen, får det svårt att hänga med här.

* NHL.com/sv tippar: Florida Panthers vidare med 4-1 i matcher.

Se mer