Skip to main content

För dålig produktion slår hårt mot Washington

Medan Ovechkin & co står för poängen är halva anfallet ännu allt för passivt i slutspelet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När matchserien mellan Capitals och Pittsburgh Penguins, ettan och tvåan i ligatabellen, fortsätter i Verizon Center i Washington på lördag kväll handlar det om att studsa tillbaka för Washington Capitals.

Något annat finns inte: 0-2 i underläge i en matchserie mot de regerande och försvarande Stanley Cup-mästarna från stålstaden i Pennsylvania är ett mycket tufft läge. Kanske för tufft till och med för Washington Capitals, President Trophy-vinnare och allt.

Den första matchen såg två av ligans bästa kedjor ställas mot varandra: Washingtons toppkedja med Nicklas Bäckström, Alex Ovechkin och T.J. Oshie mot Penguins dito med Sidney Crosby, Patric Hörnqvist och den stora överraskningen den här säsongen, Jake Guentzel.

Sidney Crosby & co vann.

Crosby gjorde två mål. Ovechkin ett. I nästa match (nedsläpp klockan 02.00 på söndag morgon, svensk tid), måste den 31-årige ryssen vända på steken.

- Den här matchen mellan honom och mig, den är jättebra. Jag gillar den och han gillar den. Fansen gillar den och ni journalister också, sade Ovechkin före matchen. Men just nu handlar det inte om mig eller honom. Det handlar om Capitals och Penguins.

Video: WSH-PIT M1: Crosby gör två mål på 52 sekunder

Sant: det var Pittsburgh som eliminerade Washington ur slutspelet förra året. Och en förlust till för Caps när slutspelserien fortsätter till Pittsburgh där Penguins är hemmastarkt, är mer än ett besvärligt läge.

I första matchen blev det för lite framåt för Capitals och när laget väl kom igång var det för sent. Till stor del beroende på att Capitals är ett smalare lag än Pittsburgh. Washington Post konstaterar att när Penguins slog ut Capitals med 4-2 i matcher i slutspelet i fjol gjorde Pens tredjekedja med torsdagskvällens matchvinnare Nick Bonino, Carl Hagelin och Phil Kessel fem mål på sex matcher medan Capitals tredje- och fjärdekedja bidrog med ett enda mål, Jay Beagles mål i den fjärde matchen.

- Det har inte varit det stora problemet för oss den här säsongen, säger Caps tränare Barry Trotz till tidningen. Men förra säsongen fick vi kämpa för att få ut något av tredje- och fjärde formationerna.

Men i slutspelet har Capitals haft problem med målskyttet och poängproduktionen nedanför de två toppkedjorna. Så här ser det ut efter sju matcher, sex mot ungdomarna i Toronto Maple Leafs (seger med 4-2 i matcher) och förlustmatchen mot Penguins:

* Förstakedjan med Bäckström, Oshie och Ovechkin har gjort 18 poäng (9/9) med Oshie på tre mål och fem assister för åtta poäng och Ovechkin med fyra mål.

* Andrakedjan med Marcus Johansson, Justin Williams och Evgeny Kuznetsov har gjort 15 poäng (7/8). Williams har gjort sex (3/3) av dem.

* Tredjekedjan med André Burakovsky, Lars Eller och Tom Wilson har gjort åtta poäng, varav tre mål - och Wilson har gjort alla.

* Fjärdekedjan med Daniel Winnik, Jay Beagle och Brett Connoly: noll poäng med en istid på mellan sju och nio minuter per match.

För Penguins har tredje- och fjärdekedjan, som laget ställde upp mot Caps i första matchen, varit mer lyckosamma efter sex matcher i slutspelet så här långt: Nick Bonino, Conor Sheary och Scott Wilson sex poäng (3/3), därav två mål från Bonino. Och fjärdelinen med Matt Cullen, Tom Kuhnhackl och Chris Kunitz som är tillbaka efter skada och gjorde sin första match i playoff-serien: fyra poäng (1/3), därav ett mål och en assist från Kühnhackl.

Patric Hörnqvist, som ju avgjorde förra årets Stanley Cup-final med sitt mål i tom San Jose-kasse, spelade fram Sidney Crosby till ett av Pittsburghs mål:

- När vi fick de där snabba målen (Crosby gjorde två på en dryg minut) så fick vi momentum och kunde bygga på det, säger Hörnqvist till NHL.com. För oss handlade det bara om att behålla farten i matchen.

- Vi ska göra några små ändringar till nästa match, men vilka det är berättar jag inte, skrattade Hörnqvist.

Capitals ska nu försöka få ut mer av sin tredje- och fjärdekedja, men också försöka få ner farten i matchen:

- Vi måste spela tätt på dem för att få stopp på dem. Pittsburgh har oerhört snabba spelare och kan vi få ner farten så är mycket vunnet, sade Barry Trotz.

Video: WSH-PIT M1: Bonino avslutar Penguins spelvändning

Och så måste laget få stopp på Nick Bonino. Den nyss fyllde 29-åringen från Hartford, Connecticut, har blivit ett slutspelsspöke de luxe för Washington. På torsdagskvällen avgjorde Bonino den första matchen i playoffserien mellan lagen. Och för ett år sedan var det just Bonino, framspelad av Carl Hagelin och Phil Kessel, som slog in det 4-3-mål efter 6.32 av övertiden skickade Pittsburgh vidare i slutspelet och mot Stanley Cup och Washington på semester.

Alex Ovechkin är medveten om stundens allvar:

- Det kommer inte att bli lätt, de är regerande Stanley Cup-mästare. Så vi måste bestämma hur matchen ska se ut. Vi måste visa vilka vi är redan från första minuten, säger Ovechkin inför den andra matchen.

I Pittsburgh närmar sig Carl Hagelin en comeback.

- Det känns bättre och bättre, sade Hagelin efter fredagens träning där han gick för fullt. Det är dag till dag nu. För mig handlar det bara om att det ska fortsätta att kännas bra och att jag inte åker på några bakslag.

- Farten finns där, det är inga problem. Jag är jätteglad över att det går så bra nu, det känns som om jag skulle kunna fortsätta där jag slutade. Men vi får se när jag kan komma tillbaka. Och när jag väl gjort det ska jag försöka vara så bra som jag bara kan.

Se mer