Skip to main content

Caps litade till försvaret och inte anfallet i första matchen

av Tom Gulitti / NHL.com



WASHINGTON --
Washington Capitals försökte hitta sitt eget spel tidigt i andra perioden, då Philadelphia Flyers pressade och slängde puckar mot mål

Inget skott passerade målvakten Braden Holtby. Nicklas Bäckström blockerade två skott under en sekvens när Flyers pressade som mest. Under en annan sekvens blockerade ryssarna Dmitri Orlov och Evgeni Kuznetsov var sitt skott från Shayne Gostisbehere.

När Holtby till slut blockerade pucken tog kämpade Kuznetsov sig till Capitals bänk efter att Gostisbehere träffat hans högra ben.

”Inte ens någon smärta” hävdade Kuznetsov efter Capitals 2-0-seger i första slutspelsrundans första match. ”Jag fejkar det”.

Blåmärkena verkar inte göra så ont efter en seger så det låg kanske något i det Kuznetsov sa. Men Capitals hade en hel del att vara nöjda med när de summerade deras insats. Efter att ha överlevt tre numerära underlägen, och elva Flyers-skott, under de inledande 16:14 i första perioden, lyckades Washington begränsa Flyers offensiv till att bara få fram åtta skott på mål under de avslutande två perioderna

Av lagets 23 blockerade skott kom 17 i den andra och tredje perioden.

”Pucken bara träffade mig, men backarna har blockerat många skott under hela säsongen, speciellt i numerärt underläge.” sa Kuznetsov. ”De som blockerar skott har alltid min respekt. Det är ett tufft jobb. Vissa killar kan skjuta riktigt hårt.”

Capitals flyttade också upp spelet och man spenderade betydligt mer tid Flyers zon under andra och tredje perioden, efter att man haft problem med att komma ut ur egen zon i första perioden. Till följd av detta blev Flyers det lag som drog på sig utvisningar och tvingades utstå kraftig press.

”Vi lyckades att överleva den första perioden och efter det tycker jag att vi tog över matchen ju mer vi hittade vårt eget spel.” sa Capitals tränare Barry Trotz. ”Jag är väldigt nöjd med våra numerära underlägen. Under de sista två perioderna gjorde vi ett riktigt bra jobb defensivt. Vi gav dem inte många chanser, jag tror de sköt åtta skott [på mål] under sista 40 [minuterna]. Vi spelade bra över hela isen, precis vad man kan förvänta sig i ett slutspel.”

När laget vann Presidents Trophy, priset till grundseriens bästa lag, byggde Capitals upp ett rykte som ett offensivt inställt lag med som gör många mål. Man var näst bäst i ligan när det gällde just mål och när grundserien summerades snittade Capitals 3.02 mål per match. De var också bra bakåt med ett snitt på 2.33 insläppta mål per match. Men man vann inte Jennings Trophy, priset till det lag som släppte in minst antal mål i grundserien. Det gick till Anaheim efter att laget vunnit sista matchen mot Capitals med 2-0.

Flyers fick, under torsdagen, känna på hur Washington skaffade sig det ryktet.

”Vi spelade till våra styrkor” sa Holtby efter hans tredje hållna nolla i slutspelssammanhang. ”Vi fick in pucken djupt, bakom deras förlängda mållinje. Det är vår styrka och det är därför lag har svårt att möta oss. Vår kemi, vår speed och våra kombinationer därute. När vi börjar bli lite smånätta på blålinjen vi ställer till det för oss själva. Jag tror hela laget har använt de här 82 matcherna till att inse det och jag tror inte vi kommer att göra de misstagen. Vi ska spela djupt i varje match och på så sätt vinna.”

Philadelphia fick Capitalsbackarna att kämpa i första perioden men under den andra perioden spelade Washington ett rakare spel och var bättre i spelomställningarna. Det berodde delvis på att man stängde till mittzon vilket förhindrade Flyers stjärnor Claude Giroux och Jakub Voracek att komma in i offensiv zon med fart.

"Vi höll oss till vår struktur” sa Capitals back John Carlson som gjorde det matchvinnande målet med 3:39 kvar i den andra perioden. ”I andra och framförallt tredje lyckades vi hålla dom framför oss och det saktade ned dom i mittzon. Det är viktigt mot lag med spelare som Voracek och Giroux. Om vi kan tvinga dem till omvägar och få dem frustrerade är det till stor hjälp.”

Att Flyers kommer att göra förändringar i sitt spel inför den andra matchen, på lördag, är självklart. Det gör att Capitals kommer att behöva göra förändringar än en gång, precis som man gjorde efter sin sega start i torsdags.

”Det är normalt sett inte många ytor under slutspelet, i alla fall inte lika många som under grundserien” sa Capitalsbacken Matt Niskanen. ”Jag tycker att vi anpassade oss bra och förvaltade pucken på ett bra sätt. När vi väl fick några ytor lyckades vi bygga fart och skapa ett och annat. En bra genomförd match, helt enkelt.”

Se mer