Skip to main content

Capitals skickar tydliga signaler

Caps jagar divisionstiteln och skickar tydliga signaler till resten av lagen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

För de redan slutspelsklara lagen i NHL gäller det att mentalt förbereda sig för det kommande slutspelet och skicka meddelanden som säger "vi är redo, kom och ta oss" till resten av lagen.

Tabellettan Washington Capitals skickade ett tydligt sådant på torsdagen när de vann toppmötet i Metropolitan Division mot Columbus Blue Jackets.

Det var två lag med otroligt fina grundserier bakom sig som drabbades samman i Verizon Center i Washington. Överraskningslaget Blue Jackets, som hade sin fina svit på 16 raka segrar under december och början på januari och Capitals som återigen visat sig vara ett fenomenalt grundserielag och för andra året i rad krigar om President Trophy.

Video: WSH-CBJ: Oshie avgör straffläggningen för Caps

Capitals och Blue Jackets var de två första lagen som seglade upp över 100-poängstrecket (de har sedan fått sällskap av Pittsburgh Penguins och Chicago Blackhawks). Capitals leder Metropolitan Division, Blue Jackets skuggar men med segern sände Capitals ett klart budskap i vad laget vill inför det kommande Stanley Cup-slutspelet.

"Just nu är det viktigt att skapa sig en hemmafördel. Det är en viktig del i slutspelet tycker jag".

Orden från lagkaptenen Alex Ovechkin till lagets webbtv-kanal inför matchen mot Blue Jacket säger en del om årets Capitals. De vill inte bara ta sig till slutspel utan de vill göra det som Divisions-mästare. De vill sända ett bestämt meddelande.

"Vi har haft en bra grundserie men den är slut om tio matcher. Vi spelar hockey för att få spela i ett slutspel och försöka vinna Stanley Cup", fortsatte Ovechkin.

Toppmötet slutade 2-1 till Caps efter att T.J. Oshie avgjort i straffläggningen och gett Capitals extrapoängen. Det var en poäng som säkrade lagets 30:e hemmaseger för säsongen vilket är ett tangerat rekord för Capitals egen del och som de satte säsongerna 1985-86 och 2009-10. Capitals har därmed också tagit poäng i 24 av sina senaste 26 matcher på hemmais och det är inte så konstigt att Ovechkin och hans gäng vill vinna President Trophy och få hemmafördelen i det kommande slutspel.

För vilket lag skulle egentligen vilja komma till Verizon Center och möta ett facit som det ovan?

Men det finns ännu en aspekt av det hela.

Förra säsongen - då Capitals vann Metropolitan Division i överlägsen stil, 16 poäng före tvåan Pittsburgh Penguins - hade Capitals inte speciellt mycket att spela om de sista nio grundseriematcherna och kanske gjorde det att de inte riktigt var på den nivån mentalt under förra vårens slutspel där de åkte ut i den andra rundan mot Penguins (2-4 i matcher).

I år gör det jämna tabelläget i Metropolitan att Capitals befinner sig i en situation där de behöver kriga varje match för att nå sitt mål och hamna överst i divisionen och få den, enligt Ovechkin, värdefulla hemmafördelen.

"Det är väldigt viktigt för oss att vi är mentalt förberedda för slutspelet. Vi måste skicka meddelanden och spela vårt spel", sa Ovechkin.

De gör Washington Capitals just nu.

De visar att de är redo, att de tävlar och att de vill vinna.

Se mer