Skip to main content

Därför vinner Capitals President Trophy

Vass offensiv och ännu vassare defensiv några av anledningarna till Capitals titel

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals gjorde det igen. Genom att vinna med 2-0 hemma i Verizon Center mot New York Rangers säkrade de för andra säsongen i följd segern i Metropolitan Division, Eastern Conference och hela Nation Hockey League.

- Det betyder att vi är ligans bästa lag, säger lagets kapten Alexander Ovechkin.

Det är de. Capitals har ånyo visat att de är ett förträffligt grundserielag. De har med två omgångar kvar samlat ihop 116 poäng. De har öst in mål, 258 stycken, samtidigt som de har släppt in minst i hela ligan, 174 stycken.

Anledningarna är såklart många men här är ett par till varför Capitals förtjänar President Trophy ännu en gång:

Utspritt målskytte

Den här säsongen har det inte bara handlat om att Alex Ovechkins skickat puckar förbi motståndarmålvakterna. Visst, han har gjort sina 33 mål men med tanke på att han är en van 50-målsskytt är 33 en ovanligt låg siffra.

Istället har målskyttet spridit ut sig över flera Capitals-spelare. T.J. Oshie har steppat fram och delar ledningen i den interna skytteligan med Ovechkin och både Nicklas Bäckström, Marcus Johansson och Justin Williams har tryckt in 23 kassar vardera så här långt.

I relation till förra säsongen är det extremt bra med tanke på att det bara var två spelare som kom över 22 mål, Oshie (26) och Ovechkin (50). Det utspridda målskyttet gör att Capitals har flera vapen för motståndarna att hålla koll på till slutspelet.

Video: ARI-WSH: Bäckström blir sist på pucken i powerplay

Nicklas Bäckström

Om det är någon enskild spelare som kan lyftas fram för sitt spel den här säsongen är det Nicklas Bäckström. Den 29-årige centern har varit formidabel och legat bakom flera av Capitals 54 segrar.

I skrivande stund har Bäckström noterats för 85 poäng vilket är hans poängmässigt högsta notering sedan säsongen 2009-10 då han noterades för 101 poäng. Han är fyra assistpoäng bakom Connor McDavid i den totala assistligan och skulle med en stark avslutning kunna passera Oilers-stjärnan.

Bäckström leder Capitals interna poängliga med 17 poäng före Ovechkin och har under säsongen varit med på listan av veckans tre bästa spelare vid två tillfällen.

"En bra offensiv vinner matcher, en bra defensiv vinner mästerskap".

Med sina 175 insläppta mål till och med matchen mot Rangers är Capitals det lag som släppt in minst mål i ligan vilket är åtta färre än Columbus Blue Jackets. Vid en titt på Capitals plus/minus-statistik, den som visar hur många mål framåt jämfört med bakåt en spelare varit inne på, är det noterbart att ingen av lagets ordinarie spelare har minusstatistik. Det är väldigt meriterande för Capitals att ta med sig in i ett slutspel, om de tar med sig det in i slutspelet återstår att se.

Heta skåningar

Marcus Johansson och Andre Burakovsky har båda stått för finfina grundserier och har tagit större roller i Capitals den här säsongen.

Marcus Johansson har haft en oerhört stark säsong. Johanssons 23 kassar är personbästa under en och samma säsong och hans 57 poäng är långt över hans tidigare personbästa (47). Johansson har en allt fastare plats i Capitals två toppkedjor.

Burakovsky har också en stabil säsong i ryggen. Han petades visserligen i ett par matcher av tränaren Barry Trotz men kom tillbaka och visade att Trotz tagit fel beslut. En handskada stoppade sedan Burakovsky i ett par veckor men han har, när han spelet, gett extra spets i Capitals tredjeformation.

Barry Trotz

Tränare Trotz har återigen gjort Capitals till NHL:s bästa grundserielag. Hans metoder har ännu en gång gett fina slutspelsförutsättningar. Men trotz är en vinnare och med sina totalt 711 grundserievinster är han sexa genom hela historien

De har fått kämpa för sin förstaplats

En stor skillnad på förra året är att Washington fått spela hela vägen in på mållinjen för att säkra President Trophy. Förra säsongen var den säkrad med god marginal redan med sju matcher kvar att spela vilket kanske påverkade deras spel i slutspelet. Nu har de fått vara skärpta hela vägen in, behållit sitt spel vilket borde vara en varningsklocka för de andra lagen inför det kommande slutspelet.

Se mer