Skip to main content

Burakovsky stortrivs i Capitals första kedja

Oshie, Bäckström och "Burra" segervapnet när Capitals tvingade fram en sjunde match

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Elva, tolv, tretton och…?

Det går framåt för Andre Burakovsky.

Natten till tisdagen blev han matchhjälte med sina två mål när Washington Capitals vann med 5-2, utjämnade slutspelserien mot Pittsburgh Penguins till 3-3 och tvingade fram en sjunde och avgörande match på onsdag.

- Allt faller på plats när man har självförtroende. Jag har skapat så många chanser under det här slutspelet, sade Burakovsky till NHL.com om sina tre mål på de senaste två matcherna.

Och nu går det alltså framåt för Burakovsky. På alla plan. På onsdag kväll (läs: torsdag morgon, nedsläpp i PPG Paints Arena i Pittsburgh klockan 01.30 svensk tid) spelar han sin 36:e slutspelsmatch i NHL-karriären som inleddes säsongen 2014-15. Då hade Burakovsky inlett sin nordamerikanska sejour med att göra 87 poäng (41/46) på 57 matcher för Eire Otters i OHL.

Video: PIT-WSH M6: Burakovsky sätter sitt andra i matchen

Första året i NHL blev det elva slutspelsmatcher. Andra året tolv. Och nu 13 matcher. Minst. Burakovskys poängproduktion slår också de tidigare noteringarna: sex poäng (3/3) nu mot sammanlagt fyra (3/1) de två första åren.

Den 22-årige skåningen som är född i österrikiska Klagenfurt när pappa Robert spelade där, satte utan assist två mål när Capitals besegrade Penguins med 5-2.

Burakovsky slog in 5-0 efter 12.29 i tredje mot ett rdå redan knäckt Pittsburgh - ett lag han varit med om att knäcka när han själv satte 2-0 efter 6.36 i andra perioden. Ett klassmål: T.J. Oshie höll kvar pucken i zon efter ett långt byte men Pittsburghs back Ron Hainsey fick tag på pucken innan Andre Burakovsky med en hård tackling helt sonika snodde pucken från Hainsey, avancerade över isen och slog in den bakom Marc-Andre Fleury.

Det andra målet var också snyggt: På ungefär samma ställe där Burakovsky tog pucken från Hainsey för 2-0-målet, tog han nu pucken från Ian Cole, avancerade snabbt mot målet, fintade bort backen Chad Ruhwedel och slog in 5-0 på Fleurys plockhandssida.

För andra matchen i rad var Burakovsky flyttad till Capitals första kedja med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie medan Alex Ovechkin fick starta i tredjelinen. Och för andra matchen i rad gjorde Burakovsky det bra: han bidrog med fart och kompletterade Bäckström och Oshie i smartness.

Plus tuffhet:

- Man måste spela så här i playoffhockeyn, gå in och avsluta tacklingarna. Och idag fungerade det ju. Jag försöker spela mer fysiskt. Jag är tillräckligt tung och jag tycker nog att jag är tillräckligt stark också, sade Burakovsky till Washington Post. Så jag tänker fortsätta att spela så.

Men mer än något annat gav flytten till förstakedjan mer självförtroende till den 90 kilo tunge och 187 centimeter långe Andre Burakovsky.

Video: PIT-WSH M6: Oshie sätter pucken efter fina passningar

T.J. Oshie var mycket nöjd med sin nye kedjekamrat:

- Det går snabbt för oss, vi gör ett bra jobb längs sargerna, får in puckarna djupt och samtidigt bort dem ur vår försvarszon. 'Burky' är en fantastisk skidskoåkare och en riktigt bra målskytt. Om det beror på kedjan eller om det beror på honom själv, skapar han utrymme för sitt skott och alla vet hur bra det är. Han är ett bra komplement till 'Nick' (Bäckström) och mig.

Kedjan stod för sammanlagt sex poäng i matchen: Burakovsky 2/0, Oshie och Bäckström 1/1 vardera. De båda svenskarna och amerikanen Oshie trivs ihop.

- Vi har kul nu, analyserade tränaren Barry Trotz matchen. Vi har växt under tiden som gått och från den tredje matchen finns det ett lugn i laget kring allt vi gör. Det stora hindret har väl varit att vi inte haft kul när vi spelar. Det har vi nu.

Pittsburgh har dock hemmafördel också i den sjunde och avgörande matchen. Men medan Caps, med Barry Trotz ord, "har kul", finns det tecken på oro i Pittsburgh som ju ledde slutspelserien med 3-1.

Video: PIT-WSH M6: Bäckström utökar Capitals ledning

För andra matchen i rad vann Capitals skotten stort och höll nere Penguins skytte mot Braden Holtby ordentligt: 26-18 senast, 32-22 i matchen före. Och för andra matchen i rad var målvakten Marc-Andre Fleury, som ju storspelat tidigare under Pittsburghs båda playoff-serier, först mot Columbus Blue Jackets och nu mot Capitals, nere på farligt låga räddningsnivåer. I den sjätte och sista matchen mot Blue Jackets och över de fyra första matcherna mot Capitals, bokfördes Fleury för en sammanlagd räddningsprocent på 94,1. I match fem och sex mot Capitals ligger han på mediokra 84,1 efter 80,8 senast.

Också naturligtvis en produkt av att Capitals pressar framåt hårdare i den offensiva zonen. Något Pens försvarare inte klarade av.

- De satte stor press på oss. Vi kunde nog spelat lite snabbare för att få pucken ur zon. Men vi har stort självförtroende, det har har inte förstört det, så vi kommer igen. Det är vi som har hemmais, sade Marc-Andre Fleury.

Se mer