Skip to main content

Tom Wilson rör upp känslor

Capitals omdebatterade powerforward fortsätter producera poäng

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Han är en vattendelare av rang.

En avskydd utdelare av kraftfulla tacklingar och verbala pikar. Men också en uppskattad lagkamrat och, numera, en poänggörare av rang. Få spelare i dagens hockey rör upp lika mycket känslor som Washington Capitals Tom Wilson.

Med en spelstil som egentligen nog hade passat bättre i början på det fysiska 1990-talet har den 193 centimeter långe och 98 kg tunge Wilson tacklat och snackat sig till statusen som fiende nummer ett hos många i National Hockey League. Som den gången i Stanley Cup-slutspelet 2015 han tacklade New York Islanders Lubomir Visnovsky så kraftigt att denne fick utgå från matchen - något som lagkamraten Kyle Okposo inte uppskattade.

- Han är en idiot, var Islanders-forwardens enda kommentar när han fick frågan vad han tyckte om Wilson.
Inte för att Wilson bryr sig särskilt mycket om vad andra tycker.

- Vissa kan bara se en sak i mitt spel, sade han i en intervju med The Athletic. Men det gör detsamma vad alla andra tycker egentligen. Allt som betyder något för mig är vad killarna i omklädningsrummet och min organisation tänker och tycker.

Video: DET-WSH: Wilson nätar, Kuznetsov plockar upp poäng 30

Sedan Wilson gjorde debut i NHL säsongen 2013-14 har han byggt upp ett rykte för att spela snabbt och hårt. Många tacklingar har varit av det tyngre slaget, några har varit på gränsen och för ett par tacklingar har han rentav fått avtjäna avstängningar. Under 24-åringens första säsonger i ligan var han i det närmaste en tuffing i fjärdekedjan med begränsad istid.

I takt med att Wilsons rykte växte började frågetecken dyka upp. Är det här hans tak som spelare? Kan han bli något annat än en stor och snabb tuffing?

Säsongen 2017-18 hände något. Då slog Wilson till med karriärsbästa i mål (14), assist (21) och poäng (35) i grundserien, varpå han följde upp det med 15 poäng (fem mål, tio assist) på 21 matcher på vägen mot Capitals första Stanley Cup-titel genom tiderna.

Men inte heller den säsongen var fläckfri. Wilson inledde säsongen med att bli avstängd två gånger under försäsongen, varav den ena gjorde att han missade Capitals fyra första matcher av grundserien.

Video: WSH-PIT: Wilson lirar fram Eller

Efter Stanley Cup-titeln skrev så Wilson i somras på ett nytt kontrakt med Capitals. Det nya avtalet sträcker sig över sex säsonger och ger Wilson en genomsnittlig träff på 5,17 miljoner dollar mot lönetaket. Enormt stora pengar för den spelare han var 2013 - en mer rimlig summa för den powerforward som agerade nyckelspelare för Washington i våras.

- Klart det medför större förväntningar och ansvar med det nya kontraktet, säger Wilson till The Athletic. Det är alltid press inblandat när du är en professionell idrottare. Press att göra mål, press att spela bra. Men om puckarna inte går in en kväll är det bara att satsa på att göra allt annat bra så kanske du får studsarna med dig i nästa match.

Wilson tycktes redo att realisera sin potential säsongen 2018-19.

Vad som skulle bli hans stora show med nytt kontrakt, nya förväntningar och ny roll som poänggörare kom dock att få en tråkig inledning. Återigen visade sig nämligen Wilson från sin sämsta sida då han under försäsongen drog på sig två avstängningar. I ett tydligt försök att markera mot Wilson satte NHL ner foten och delade ut en 20 matcher lång avstängning.

 

[Läs också: Nicklas Bäckström tar det lugnt under julen]

 

Efter att ha avtjänat 16 matcher kom sedan Wilson tillbaka. Detta då en oberoende skiljedomare bestämde sig för att sänka straffet tack vare en överklagan från spelarfacket NHLPA.

Väl tillbaka på isen har Wilson så till sist låtit spelet tala. På de 22 matcher han gjort sedan säsongsdebuten har det blivit 20 poäng, fördelat på tolv mål och åtta assist. Anmärkningsvärt bra siffror för en spelare som aldrig sett sig själv som en skytt eller tidigare snittat över tio mål per säsong.

- Jag har aldrig varit en spelare som skjuter hellre än passar. Jag föredrar att skapa utrymme för mina lagkamrater och ge dem pucken. Med det sagt är det svårt att inte bli skytten då du spelar med Kuzy [Evgeny Kuznetsov] och Nicky [Nicklas Bäckström] med tanke på att du hela tiden får pucken i bra lägen.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

Med tanke på Wilsons insatser i slutspelet hade man kunnat förvänta sig att poängtotalen den här säsongen skulle öka. Men frågan är om ens Washingtons general manager Brian McLellan hade kunnat förutspå att powerforwarden skulle snitta runt en poäng per match såhär snabbt - oavsett mängden istid tillsammans med Bäckström eller Kuznetsov.

Hur resten av säsongen (och karriären, för den delen) artar sig för Wilson kan bara han själv avgöra. Lämnar han de tveksamma tacklingarna bakom sig och fortsätter sin utveckling som toppkedjeforward har han alla möjligheter att med råge leva upp till det sexårskontrakt han skrev på i somras. Men fortsätter diverse tacklingar och fulspel att begränsa honom till 60 matcher per säsong istället för 80 dröjer det troligen inte länge innan Capitals börjar ifrågasätta sin investering.

Sannerligen en vattendelare av rang.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.