Skip to main content

Östligt toppmöte väntar i Verizon Center

Washington Capitals mot Pittsburgh Penguins i östligt toppmöte

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Under natten mellan onsdag och torsdag, svensk tid, möter Washington Capitals Pittsburgh Penguins i Verizon Center. Dels är det ett möte mellan fyran och tvåan i Metropolitan Division, dels är det mötet mellan två av ligans största stjärnor, Sidney Crosby och Alex Ovechkin och dels är det ett möte mellan några av ligans mest välkända svenskar.

I Penguins har både Carl Hagelin och Patric Hörnqvist fåt flankera Sidney Crosby under flera av lagets matcher den här säsongen. Men den idén verkar Penguins tränare Mike Sullivan ha gett upp för tillfället och istället inriktat sig till att gå tillbaka till de kedjor som låg bakom Stanley Cup-titeln i våras. Då spelade Hörnqvist väldigt ofta med Crosby och Conor Sheary medan Hagelin spelade tillsammans med Nick Bonino och Phil Kessel, numera känd som "HBK-kedjan".

Kedjan fick massor med speltid av Sullivan och presterade därefter. Totalt blev det 56 poäng för trion som hyllades stort för succén.

Hörnqvist har i år gjort 13 poäng på 15 matcher och ligger i toppskiktet av Penguins interna poängliga. För Hagelin har det inte gått riktigt lika bra. Sex poäng har det blivit så här långt varav tre av dem, om än lite turliga för Hagelin, var passningspoäng i 5-0-segern mot San Jose Sharks den 5:e november.

Kanske kan återföreningen med Bonino och Kessel väcka Hagelin

I Washington Capitals har det än så länge varit ett tronskifte när det gäller poängproduktionen bland lagets svenskar. Nicklas Bäckström har dominerat de senaste säsongerna men i år är Marcus Johansson den poängbäste svensken med sina 12 poäng (7+5), två före Bäckström och sex poäng före lagets andra skåning Andre Burakovsky efter 15 matcher.

Att Bäckströms poängproduktion inte riktigt kommit igång som brukligt kan bero på att Alexander Ovechkin inte haft samma rytm i sitt målskytte som vi har blivit vana vis att se. Ovechkin står "bara" på sju mål så här långt men kommer hans målskytte igång lär den normala kedjekompisen Bäckströms assistkolumn också fyllas på.

Burakovsky har de senaste tre matcherna matchats ihop med Lars Eller och Tom Wilson. Burakovsky, som gör sitt tredje år i Washington, gjorde 38 poäng förra säsongen och hade ett genombrott i ligan. Han hade därmed ett snitt på 0,48 poäng per match, hittills är snittet 0,4 för Burakovsky. 

Johansson har hållit till tillsammans med Evgeni Kuznetsov och Justin Williams den sista tiden. Men det har knappast varit någon poängsuccé för Johansson som bara gjort ett mål de fem senaste matcherna.

Precis som Johansson har Washington haft vissa problem med offensiven de senaste matcherna och vissa justeringar kan därför komma att ske inför matchen mot Penguins.

Sist men inte minst har vi den stående rivaliteten mellan två av ligans största och bästa spelare de senare åren: Crosby mot Ovechkin. Crosby missade inledningen på grund av hjärnskakning men har sedan noterats på tretton poäng på nio matcher. Ovechkin har förutom sina sju mål gjort fyra passningspoäng och står på totalt elva poäng efter fjorton matcher.

Med andra ord. Det finns en hel del anledningar att inte missa matchen i Verizon Center.

Se mer