Skip to main content

Capitals måste hitta sitt spel utan Tom Wilson

Toppkedjan blek för Washington i match 4 då man inte lyckas ersätta Wilson

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Tom Wilson är en spelare som delar hockeyfans och experter. Vissa tycker att han är vårdslös och farlig på isen, medans andra tycker att han spelar på gränsen och att hans rykte är värre än vad det borde vara. Men det var tydligt i match 4 att Capitals saknar honom, efter att förstakedjan gjort en blek insats i 3-1-förlusten mot Pittsburgh Penguins i PPG Paints Arena. 

Den tacklingsglada forwarden från Toronto, Ontario fick en tre matcher lång avstängning efter att ha smällt sönder käken på Zach Aston-Reese i match 3 med en huvudtackling. Aston-Reese åkte även på en hjärnskakning, och det är oklart hur länge han kommer att vara borta då han först och främst behövde operera sin brutna käke. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Wilson, 24, har spelat i Capitals förstakedja tillsammans med lagets ryska stjärnor Alexander Ovechkin och Evgeny Kuznetsov. Kedjan har fungerat bra ihop, och Wilson stod för ett nytt personbästa i grundserien med 35 poäng (14 mål och 21 assists) på 78 matcher. Han må vara mil ifrån sina kedjekamrater om man tittar på spelskicklighet och talang, men det har bevisligen fungerat bra att ha honom som en murbräcka på isen jämte den ryska duon. 

Avsaknaden av Wilson i match 4 var påtaglig, då Devante Smith-Pelly inte lyckades fylla Wilsons roll i förstakedjan. Både Ovechkin och Kuznetsov såg riktigt bleka ut, och hade sina sämsta insatser så här långt i slutspelet. Ovechkin lämnade isen utan att ha ett enda skott på mål i matchen, och Kuznetsov såg under långa stunder trött och ointresserad ut. 

Capitals head coach Barry Trotz var diplomatisk i sitt svar under sin presskonferens efter matchen när han fick frågan om hur han tyckte att Smith-Pelly hade skött sig och förstakedjan som helhet. 

- Jag tycker att "Devo" (Smith-Pelly) gjorde ett bra jobb att fylla in (för Wilson), sa Trotz till NHL.com. Tom är en unik spelare, men jag tycker att den kedjan gick upp "head-to-head" (mot Penguins toppkedjor). Det var inte mycket utrymme på isen, på båda sidor, och tittar du på statistiken så var det bara drygt 15 skott för vardera lag efter två perioder. 

Capitals har haft en förmåga under både grundserien och i inledningen av slutspelet att studsa tillbaka på ett bra sätt efter en förlust, något som målvakten Braden Holtby påpekade efter slutsignalen. 

- Vi har trott på oss själva hela året, sa Holtby till NHL.com. Det är bara att hålla det enkelt och spela en match i taget. Denna matchen kommer inte att påverka oss överhuvudtaget, det har varit vår största styrka att kunna studsa tillbaka vare sig det är efter en vinst eller en förlust och bara spela vårt spel. 

T.J. Oshie, som hade Capitals enda mål i match 4, erkände efteråt när han prata med media att man saknade Wilson på isen. 

Video: PIT-WSH M4: Bäckström lirar fram Oshie

- Jadå. Varje gång nummer 43 (Wilson) inte är med i laguppställningen så är det ett avbräck, sa Oshie. Han har en inverkan varje skift, vare sig han tacklas eller inte för spelare måste vara uppmärksamma att han är där ute. Han är en väldigt stor del av vårat lag detta året, han har tagit ett stort kliv i sin karriär och tagit en viktig roll för oss och han har gjort ett väldigt bra jobb. Vi saknar honom, men nu måste vi göra jobbet utan honom.  

 

[Relaterat material: Penguins vann match 4 - nu är serien utjämnad]

 

Capitals svenske forward Andre Burakovsky åkte skridskor för första gången sedan han åkte på en skada i serien mot Columbus Blue Jackets i första rundan. Den 23-årige wingern åkte på en tackling av Boone Jenner i match 2 i serien mot Blue Jackets. Burakovsky åkte skridskor dryga timman före Capitals frivilliga träning på fredagen, men han hanterade inga puckar och är listad som vecka-till-vecka. Burakovsky stod för nio mål och 13 assists på 53 matcher i grundserien. 

- "Burky" (Burakovsky) gör mycket för våran laguppställning, sa lagkamraten Jakub Vrana till NHL.com. Han är skicklig, han är snabb och han kan göra mål. Vi har honom inte just nu, så därför så kan vi inte tänka på vad som händer med honom för tillfället. När han är redo, så är han redo. Vi fokuserar på oss och försöker se till att vi är redo för nästa match. 

Match 5 spelas natten till söndag (nedsläpp 01:00 svensk tid) i Capital One Arena i Washington D.C.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.