Skip to main content

Capitals ser fram emot ännu ett möte med Penguins

Capitals hoppas på tredje gången gillt då man går upp mot regerande mästarna i andra rundan

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals visade att man är numret större än Columbus Blue Jackets då man säkrade avancemang till andra rundan med en 6-3 vinst i match 6 i Nationwide Arena natten till tisdag. Nu väntar vant motstånd i form av regerande mästarna Pittsburgh Penguins.

Detta blir tredje slutspelet på raken som Nicklas Bäckström och hans lagkamrater går upp mot Penguins i den andra rundan av slutspelet. Bäckström, 30, hade en bra serie mot Blue Jackets där han stod för åtta poäng (2 mål och 6 assists) på sex matcher. Alexander Ovechkin stod för två mål i match 6, ett av dom i powerplay där han fick avlossa bössan från sin favoritposition inne i den vänstra tekningscirkeln.

Efter slutsignalen så var det en glad stämning i Capitals omklädningsrum, där de alldeles för snälla materialförvaltarna försökte göra sitt jobb medans en handfull kameraoperatörer och ett dussintal journalister trängdes för att få spelarnas tankar om serien mot Blue Jackets och det kommande mötet med Penguins. Bäckström var nöjd med vinsten och det faktum att man plockade fyra raka segrar efter att ha inlett serien med två förluster på hemmais.

Video: CBJ-WSH, M6: Ovechkin slår in backhand i mål

- Det känns skönt, alltid gott att vinna en serie, sa Bäckström till NHL.com/sv. Det va kanske inte världens snyggaste spel på slutet (i match 6), men vi vann så det va bra.

Capitals special teams spelade en stor roll i serien mot Blue Jackets då man dödade 16 raka utvisningar, medans man var ruggigt effektiva i powerplay med 33.3% (bäst i slutspelete såhär långt). Bäckström tyckte att en av de avgörande faktorerna mot Blue Jackets var just spelet i boxplay

- Vi började spela bättre i PK i tredje matchen och släppte inte in så mycket mål, sa Bäckström. Jag tycker det va lite där det vände, och Holtby har spelat otroligt bra också.

 

[Relaterat material: Ovechkins dubbel tog Capitals vidare]

 

Den svenske stjärncentern ser fram emot att gå upp mot regerande mästarna Pittsburgh Penguins igen, och hoppas att man har vad som krävs för att ta sig förbi Sidney Crosby & Co.

- Det kommer va emotionellt, sa Bäckström. Vi har spelat mot dem två år på raken och nu är det dags igen.

En annan spelare som är på hugget är Capitals kapten och superstjärna Alexander Ovechkin. Nu är det dags igen för "Ovie vs Sid" och den ryske målsprutan ser det som en spännande uppgift.

- Jag kan knappt vänta, sa Ovechkin efter slutsignalen. Det är ett ypperligt tillfälle för oss att ta ett steg framåt. De (Penguins) är back-to-back mästare. De vet hur man spelar, och de vet hur man hanterar pressen. Det kommer bli en stor serie för oss.

Video: CBJ-WSH, M6: Ovechkin slår till med direktskott i PP

Capitals framträdande spelare har visat fin form i serien mot Blue Jackets, och efter match 6 så sitter John Carlson på nio poäng (1 mål och 8 assists), Evgeny Kuznetsov på åtta poäng (4 mål och 4 assists), Ovechkin på åtta poäng (5 mål och 3 assists), och Bäckström på åtta poäng (2 mål och 6 assists). Kan man konservera detta och fortsätta att spela bra i powerplay och boxplay så ska man kunna ge Penguins en rejäl fight i andra rundan.

Revanschlusta bör det finnas gott om i Capitals-lägret efter att man åkte med 4-2 i matcher säsongen 2015-16 och med 4-3 i matcher förra säsongen. Ovechkin, som gjorde slutspelsmål nummer 50 och 51 i match 6, hoppas på en annan utgång i denna serien mot Penguins.

- Vi tror på varandra, sa Ovechkin till NHL.com. Det spelar ingen roll vad som hänt tidigare, vi måste hålla ihop. Vi måste hålla oss till planen och till vårt spelsystem.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Serien mot Penguins kommer, i media, handla mycket om Ovechkin mot Crosby och om Capitals äntligen skall lyckas ta sig förbi pingvinerna från Pennsylvania. Den 32-årige ryssen har varit en av ligans större stjärnor sedan hans intåg i NHL säsongen 2005-06. Capitals tränare Barry Trotz gillar vad han har sett av Ovechkin i serien mot Blue Jackets, då han ser fortsatt utveckling i sin stjärna.

- Han (Ovechkin) är en stor, stark kille och han har gjort många mål, sa Trotz till NHL.com. Han har utvecklat sitt spel. Han är inte bara vid tekningscirkeln. Han går in framför målet och han är inte rädd för det. Så han lägger till skikt i sitt spel.

Trotz var imponerad över Ovechkins uppoffrande i slutet av matchen då han blockade skott när Columbus pressade för en reducering efter att man plockat ut målvakten för en extra forward.

- Det är sådant som ger dig kredd hos dina lagkamrater, sa Trotz. Du måste blocka skott när det behövs och du måste få ut pucken när det behövs. Så jag ger honom mer beröm för det än för målen, för det är vad du förväntar dig av honom. Det andra, det är de nödvändiga sakerna, de detaljerna är vad som ger dig en chans att vinna.

Ovechkin får nu en ny chans att visa att han kan kliva fram och vara som bäst när det gäller, något som många Capitals fans har väntat på väldigt länge.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.