Skip to main content

Nicklas Bäckström saknas stort i Washington

Capitals hoppas att den skadade centern ska vara tillbaka till match fyra mot Tampa

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

ARLINGTON, Va. -- Jay Beagle vill inte vara nyfiken. Washington Capitals forward vet hur irriterande det kan vara att vara skadad och lagkamraterna hela tiden vill veta hur det är, dag efter dag. Så han lämnar Nicklas Bäckström i fred. Låter honom bli bättre.

Men precis som alla andra i Capitals, spelare och ledning, väntar han på att Bäckström ska komma tillbaka från den skada i handen som hållit centern borta från tre matcher i finalen i Eastern Conference mot Tampa Bay Lightning.

- Det är klart att han vet att vi vill ha honom tillbaka, säger Beagle, vars Capitals leder finalserien med 2-1 i matcher. Men det är en så´n fråga man inte ställer, eller snackar om. Man bara jobbar på som vanligt och hoppas att det blir bra snabbt.

 

[Relaterat material: Capitals har tydligt uppdrag inför match 4]

 

Capitals har ändå klarat sig bra utan Bäckström: seger mot Pittsburgh Penguins i sjätte matchen i andra slutspelsomgången och avancemang till finalen i öst för första gången på 20 år. Sedan segrar i de två första matcherna i finalen mot Tampa. Centern Lars Eller har klivit in och gjort det bra, med två mål och två assister.

Men se´n kom match tre och förlusten med 2-4 på hemmais, och lagets svagheter utan Bäckström exponerades. Hans frånvaro kändes plötsligt tyngre.

Video: WSH-CBJ, M5: Bobrovsky styr in puck från Bäckström

- Han är väldigt viktig, säger Beagle. Man kan inte ersätta en så´n spelare, han är en nyckelspelare och en av våra bästa. Han får laget att klicka och får fart på oss. Att få honom tillbaka vore stort, men när han inte är med måste vi ändå få jobbet gjort. Men visst, man saknar en spelare som Bäckström.

Onsdagen bjöd inte på några nyheter om Bäckström som gjorde 71 poäng (21+50) under grundserien och 13 poäng (3+10) på elva matcher i slutspelet. Han tränade med Capitals på Kettler Capitals IcePlex i onsdags, och sköt lite mer än på tidigare träningar.

Tränaren Barry Trotz kommenterade Bäckströms eventuella deltagande i den fjärde matchen:

- När "Nicky" är redo att spela, då är han redo att spela.

Och förhoppningsvis för Caps hellre förr än senare. Som Trotz lade fram det:

- Man saknar honom på alla sätt. Han är viktig för vårt lag, en av dem som leder laget redan i omklädningsrummet. När man behöver någon som gör något stort, då är det han som kliver fram. Han är en av våra ledare. Se på förra matchen (på tisdagen); jag tror att (Tampas tränare) Jon Cooper håller med mig om att deras toppspelare var skillnaden och "Nicky" är en av de där toppspelarna som gör skillnad för oss när det behövs som bäst.

Bäckström spelar i alla lägen: i power play, i penalty kill, i fem mot fem eller fyra mot fyra, i försvaret och i anfallet. Han kan vara gnistan som tänder laget eller spelaren som stänger matcherna. Caps hade behövt honom i den tredje matchen, särskilt i numerära underlägen: Lightning gjorde mål i två av de fem pp-lägena och kunde med det ta en ledning med 2-0 redan efter 1.50 i andra perioden.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Han är vår katalysator, säger forwarden Alex Chiasson. Han gör allt som en förste center ska göra, vare sig det är power play eller penalty kill. Han spelar väldigt bra i egen zon och hans offensiva statistik talar för sig själv. Det är svårt att ersätta en spelare som han; alla andra måste ge lite mer av sig själva.

Beagle vet hur hårt Bäckström jobbar för att komma tillbaka, hur mycket han hoppas vara tillbaka i laget för att hjälpa Capitals att vinna de matcher som krävs för att gå till Stanley Cup-finalen.

- En nyckelspelare, slår Beagle fast. En stor del av vårt lag. Att sakna en så´n spelare, det är aldrig bra. Men vi har gjort ett bra jobb ändå, nu måste vi fortsätta att kliva fram och spela på rätt sätt.

Caps vann de tre första matcherna utan Bäckström och är nu bara två segrar från en final om Stanley Cup.

Men ibland blir det klart hur mycket en spelare kan saknas. Som i den tredje matchen. Så även om hans lagkamrater lämnar honom i fred om hur det går med skadan, så hoppas de få se honom tillbaka i laget igen. Och det snabbt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.