Skip to main content

EGOTW Capitals-Penguins: 5 anledningar att kolla

Ovechkin över 700-tröskeln, en uppretad Malkin och mötet mellan Holtby, Murray i fokus

av Hampus Duvefelt @HDuvefelt / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Den här veckan: Washington Capitals - Pittsburgh Penguins.

Kampen om Metropolitan Division-titeln går vidare när Washington och Pittsburgh drabbar samman i Capital One Arena under söndagskvällen. Båda lagen står på 80 poäng efter 61 (Capitals) respektive 60 (Penguins) matcher. 18.00 släpps pucken mellan de klassiska rivalerna, vilket gör matchen till utmärkt söndagsunderhållning för svenska NHL-fans. Båda lagen spelade under lördagen - även då tidiga matcher - där Penguins föll mot Buffalo Sabres med 5-2 medan Capitals förlorade mot New Jersey Devils med 3-2. 
Alex Ovechkin noterade sitt 700:e mål i karriären mot Devils och kan därmed kosta på sig att slappna av en smula för första gången sedan milstolpen dök upp i horisonten. Båda lagen har mindre än 24 timmar på sig att ladda om, inklusive restid från New Jersey respektive Pittsburgh. 

I veckans EGOTW: Capitals - Penguins (söndag, 17.30 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:
 
JAKTEN ÖVER FÖR OVECHKIN - FÖR DEN HÄR GÅNGEN

4:50 in på den tredje perioden mot New Jersey Devils roterade Evgeny Kuznetsov pucken från sin position bakom mål upp mot höger tekningscirkel. Utan att tveka avlossade Alex Ovechkin sitt fruktade slagskott och såg pucken susa in bakom Mackenzie Blackwood. Det blev ett ögonblick han alltid lär minnas. Målet innebar nämligen att jakten på 700 mål - denna ofattbara milstolpe - äntligen var över.

Video: NJD-WSH: Ovechkins 700:e mål i NHL 

- Klart man har tänkt lite extra på det sedan det blev en möjlighet, säger Ovechkin till NHL.com/sv om jakten på 700. Jag visste väl någonstans att det skulle ske den här säsongen. Jag menar, vi har 20 matcher kvar och även om jag inte gjorde mål i den här matchen skulle det komma förr eller senare.

Capitals föll dock med 3-2 mot Devils efter ett sent mål från Damon Severson och en revanschsugen Ovechkin, utan press på sina axlar att faktiskt nå 700, kan mycket väl addera ytterligare fullträffar till kontot mot Penguins. 

För när allt kommer omkring… varför inte inleda jakten på 800 på en gång?

Totalt har Alex Ovechkin gjort 42 mål den här säsongen. 
 
POTENTIELL VÄRDEMÄTARE INFÖR SLUTSPELET

Penguins och Capitals slåss för närvarande om titeln i Metropolitan Division. Men det finns inga garantier för att något av lagen avslutar grundserien på topp. Philadelphia Flyers har stått för en stark andra halva och klättrat upp som en reell utmanare till förstaplatsen. Mötet mellan Capitals och Penguins kan alltså mycket väl bli en försmak av ett eventuellt möte i slutspelet, antingen i första rundan eller andra rundan - något lagen är vana vid. Och möjligen rentav hoppas på. När Penguins vann Stanley Cup 2016 och 2017 gick de genom Capitals i andra rundan av slutspelet. När Capitals vann titeln 2018 tog de sig förbi Penguins.
 
MALKIN BRÖT POÄNGTORKA - UTE EFTER MER

Det må låta överdrivet att kalla en svit på tre matcher utan poäng för en "torka", men för stjärnspelare av Evgeni Malkins kaliber är det precis vad det är. Speciellt i ett lag som Pittsburgh. För även om Sidney Crosby varit stekhet för Penguins sedan han kom tillbaka från sin skada behöver klubben sitt tvåhövdade monster för att nå framgång. Mot Sabres slog Malkin till med två mål, hans 19:e och 20:e för säsongen, och ökade därmed på sin totala poängskörd till 60 poäng (20+40) på 46 matcher - bäst i Penguins säsongen 2019-20. 

Video: COL-PIT: Malkin utnyttjar Rusts skymning

- Vi var inte redo, säger Malkin om förlusten mot Sabres. Vi har inte spelat tillräckligt bra de typ senaste 10 matcherna. För mycket misstag. Vi har 20 matcher kvar nu och alla slåss om slutspelsplatser.

I mötet med Sabres visade Malkin prov på sin berömda tävlingsinstinkt. Efter att ha tagit en slashing-utvisning i första perioden (som resulterade i mål för Sabres) brann en eld i ryssens ögon, varpå han gick ut och nätade två gånger om. Nu räckte det inte till vinst under lördagens drabbning, men de som följt Malkin länge vet att den blicken är ett gott tecken. 

OFFENSIV MOT DEFENSIV - ENLIGT STATISTIKEN

Capitals har gjort 213 mål den här säsongen vilket är fjärde mest i NHL bakom Tampa Bay Lightning (218), Toronto Maple Leafs (217) och Florida Panthers (214). Penguins har släppt fjärde minst mål i NHL (163) bakom Boston Bruins (150), Dallas Stars (158) och Columbus Blue Jackets (159). Klart är att båda lagen är skickliga i båda ändarna av rinken, men kommer Capitals bredd i offensiven eller Penguins täta defensiv fälla avgörandet när lagen drabbar samman?
 
VÄLBEKANT MÅLVAKTSMÖTE

Tristan Jarry och Ilya Samsonov stod i mål för Penguins respektive Capitals under lördagens matcher. Då ingen av burväktarna fick med sig en vinst eller övertygade spelmässigt talar allt för att söndagens möte bjuder på ett klassiskt möte: det mellan Matt Murray och Braden Holtby. 

Vem av dessa Stanley Cup-vinnande målvakter som kliver fram mest är definitivt något att hålla ett öga på.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.